“双马会”背后:中美企业布局VR/AR路径各异

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3月19日的中国发展高层论坛上,阿里巴巴集团董事局主席马云与Facebook CEO马克·扎克伯格这两位东西方科技企业巨头谈了很多VR/AR的内容,“双马会”甚至达成了一个口头约定:阿里巴巴将为Facebook的VR产品提供发布平台。

3月19日的中国发展高层论坛上,阿里巴巴集团董事局主席马云与FacebookCEO马克·扎克伯格这两位东西方科技企业巨头谈了很多VR/AR的内容,“双马会”甚至达成了一个口头约定:帮助Facebook在中国市场首发VR产品。

实际上就在两天前,阿里巴巴已经成立了VR实验室,并首次透露了集团的VR战略。其着眼点在推动VR内容培育和硬件孵化,并以此引领未来购物的新体验。

中美不约而同地将目光聚焦在VR/AR上,而布局的方向却不尽相同:美国更侧重技术本身,而中国则更关注商业上的应用。中美正在两条道路上“平行创新”,共同引领新经济的发展。

共同焦点:VR/AR

扎克伯格表示,他希望10到15年之后,我们的眼镜,比如平日戴的近视镜,可以有一个完全沉浸式的体验,可以看到某一个场景,觉得就在这个场景,可以提供信息,能够感知周围的情况,能够让你去计划生活和日程。

要做到这些,扎克伯格认为需要有巨大的科技进步。“我们需要的是视觉方面的一些专家,光学的专家,计算机的专家,可以在这么小的一个眼镜上可以搭载很多的功能。”

扎克伯格的VR新产品月底就要发货,“是一个头戴设备,它还是比较大,比较笨重,不像现在的眼镜。”不过在室内打游戏、或是看电视时,可以有一个身临其境的感受。

扎克伯格预测,和此前智能机的发展路径类似,5到10年之后VR可能会成为市场的主流,出现一个重大的进步。

扎克伯格在同马云的对话中表示,希望马云能够帮助Facebook在中国市场首发VR产品,马云笑答“没问题”。

阿里巴巴内部人士告诉21世纪经济报道,阿里和Facebook此前并未就VR/AR有过正式的合作。这名人士表示,阿里也已经开始在VR/AR领域的积极布局。

3月17日,阿里巴巴宣布成立VR实验室,并首次透露了集团的VR战略。据介绍,阿里将发挥平台优势,同步推动VR内容培育和硬件孵化。

在内容方面,阿里已经全面启动Buy+计划,以此来引领购物的新体验,并将协同旗下的影业、音乐、视频网站等,推动VR内容产出。在硬件方面,阿里将依托全球最大电商平台,搭建VR商业生态,加速VR设备普及,助力硬件厂商发展。

有业内人士分析,阿里巴巴虽然首次公开了VR计划,但多种迹象表明其内部酝酿已久。今年1月,优酷土豆低调上线360度全景视频,并于刚刚结束的全国“两会”期间推出了VR版两会节目点播。阿里研究院最新发布的《物联网研究报告》中,也以大篇幅对VR/AR产业做了深度分析。

值得关注的是阿里巴巴今年2月领投了MagicLeap的7.94亿融资,而后者是目前AR(增强现实)领域最具想象力的公司之一。

中美引领新经济的平行创新

“VR技术能为用户创造沉浸式购物体验,也许在不久的将来,坐在家里就能去纽约第五大道逛街。”上述实验室核心成员之一赵海平表示,赵海平是Facebook的第一位华人工程师,2015年加入阿里后主攻软件性能和VR技术底层构建。

马云则在当天对话中表示:“当我听到VR和AR时,我想的是怎么样帮助女士和小孩能够更方便的上网买东西,他们可以更方便很舒服地买东西,更快地买东西。如何使用VR科技帮助商业销售。”

“我觉得我和扎克伯格两人之间的差别是,工程师和非工程师的差别:工程师激动于技术本身,而让我兴奋的,是科技怎么样让我们的生活变得更简单。”马云说。

有意思的是,“双马”一个专注科技,一个乐衷文化;一个是工程师,一个老师出身;一个是自学中文的美国人,一个是自学英文的中国人;关于创新,他们有着自己的理解。

这似乎也正是中美在科技创新领域普遍存在的“文化差异”:美方关注科技创新本身,而中国则关注科技的具体应用。

阿里巴巴集团总参谋长曾鸣在接受21世纪经济报道记者采访时将此总结为,中美的“平行创新”。

曾鸣表示,中国和美国在互联网新经济领域实际上已经算是两个领跑的国家,然而两国的发展路径却各具特色:美国由于长期的制度环境和研究、技术的积累,其创新偏向于技术最前沿,比如VR技术本身;而中国传统的工业时代尚未走完,所以利用互联网技术进行商业创新的机会要大很多。

商业模式创新上,中国有着巨大的优势。曾鸣表示,这是因为新技术在早期能为用户提供的产品和服务是有限的,在美国已经成熟的商业环境下可能得不到真正应用;而在中国,可能原来的服务也差,互联网技术就能快速地得到一个最初的切入点,然后再不断地提升。所以,商业模式的创新可能是未来中国发展新经济最明显的特色。

附:VR/AR科普

VR-VirtualReality,虚拟现实,是利用电脑模拟产生一个三维空间的虚拟世界,提供使用者关于视觉、听觉、触觉等感官的模拟,让使用者如同身历其境一般,可以及时、没有限制地观察三度空间内的事物。

AR-AugmentedReality,混合现实,指通过电脑技术将虚拟的信息应用到真实世界,真实的环境和虚拟的物体实时叠加到了同一个画面或空间。AR在技术实现上难度更高,无论在硬件性能、图像识别能力和数据处理能力上,都比VR有更苛刻的要求。

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