虚拟现实大战一触即发,谁将最终胜出?

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3月18日,索尼在本周早些时候正式宣布了旗下虚拟现实设备PlayStation VR的售价和发售时间。至此,市面三大VR主流设备OculusRift、HTC Vive以及PlayStation VR都已正式集结完毕,一场虚拟现实大战也将一触即发。

根据业内调研公司SuperData给出的数据显示,虚拟现实游戏、设备和软件有望在2016年总计创造51亿美元营收。

索尼电脑娱乐总裁安德鲁-豪斯(Andrew House)在本周表示,PlayStation VR的零售价格为399美元,预计今年10月发售。相比之下,OculusRift和HTC Vive的售价则略贵一些,分别为599美元和799美元。与此同时,后两者还要求用户为其配备配置更高端的PC设备才能够正常运行,而PlayStation VR仅需要配合PS4主机便可以供消费者体验。

知名市场研究与咨询公司IHS Technology游戏部门总监皮尔斯-哈汀罗斯(Piers Harding-Rolls)认为,这一价格鸿沟将为索尼提供非常关键的竞争优势。而且自PS4在2013年发布以来,索尼已经总计卖出了3600万部游戏主机,因此也为如今PlayStationVR的普及打下了坚实的潜在消费者基础。

“如果你将所有虚拟现实设备的配套使用成本都计算在内的话,你会发现索尼PlayStation VR的使用成本几乎只有其他两者的一半左右。事实上,当Oculus和HTC分别公布了自己设备的零售价格时,他们同时也就为索尼提供了一个在消费者虚拟现实市场中取得领先的机会,而索尼也非常镇静的拿下了这一座山头。”哈汀罗斯说道。

此外,市场研究机构BMI Research高级电信分析师安德鲁-基特森(Andrew Kitson)也指出,索尼品牌长期以来积聚的用户忠诚度以及该公司作为视频游戏巨头的地位也将对PlayStationVR的热销起到巨大推动作用。

在一封写给CNBC的电子邮件中,基特森表示:“Oculus Rift和HTC在自己核心市场以外的知名度相对不高,而且这两款设备都需要配合搭载最新版Windows的高端PC设备才能正常运行。不过对于现有PS4用户、那些希望升级至新一代PS游戏机以及那些正在寻找值得长期信赖品牌的消费者来说,索尼的‘围墙花园战略’将让PlayStationVR具备更大的吸引力。”

当然,从长远来看PlayStation VR较低的价格策略也有可能会帮到自己的竞争对手,因为这将会鼓励游戏开发者为这类设备创造更多内容。

“游戏开发者专门为虚拟现实设备打造游戏内容的动力并不高,因为他们不想冒险对销售前景不明朗的软件展开巨额投资,但低成本解决方案的到来意味着这些开发人员可以在作出类似决策的时候变得更加自信。”基特森说道。

当然,PlayStation VR也有可能面临着来自谷歌(微博)Cardboard和三星Gear VR这些更加轻便移动设备的挑战。这两者的价格相比PlayStation VR更为便宜,并能够直接同智能手机配合使用。SuperData认为,由于这些设备进入门槛非常低,因此将有四分之三的虚拟现实早期用户将选择它们进行体验。

“未来实验室”(The Future Laboratory)资深研究员玛克斯-密茨凯维奇(Maks Fus Mickiewicz)表示:“这个领域真正的变革者或许会是三星Gear VR,因为这一设备的售价仅为80美元(美国市场售价为100美元),且遵循着移动优先的设计理念,这就使其拥有更多的功能性,同时也更易于内容迁移。目前,三星正在为GearVR开发沉浸式虚拟现实生态系统,并希望通过此举将更多用户锁定在自己的生态系统内。举例来说,用户现在可以通过利用语音识别或超直觉‘凝视模式’(Gaze Mode,利用眼动跟踪技术确认用户选择)来浏览网页。”

密茨凯维奇的观点是,未来的虚拟现实市场将按核心用户和休闲消费者这两种类别进行区分。

“核心用户将等待一款能够提供真正、完全沉浸式虚拟现实设备的出现,而休闲消费者则将选择价格便宜、易于使用的版本。但可以肯定的是,虚拟现实的未来无疑属于一款能够同时提供这两种体验的混合式设备。”密茨凯维奇最后说道。

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