彭博:苹果VR类似Oculus Quest,预计2022年发布

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6月21日青亭网报道,彭博今天发文表示,苹果公司正在秘密进行的AR/VR研发部门内部发生一些变动,由于首席设计师Jony Ive对产品部分设计不认同,导致苹果的产品规划发生变动。

据报道,苹果公司在2015年开始就组建与AR/VR相关的团队,负责人为Mike Rockwell(此前任职杜比实验室、Avid),而该团后来人数高达1000人,后续明确产品为AR和VR两大类。

ARKit

具体而言,一款代号为N301的设备同时支持VR和AR模式(疑似透视),主打游戏和大众娱乐应用;另一款代号为N421,是一款轻量级AR眼镜,产品设计要更为复杂。

其中,N301最开始规划是一套超强硬件能力的产品,性能在可穿戴领域是前所未见的,但这样也会带来更多热量,因此Mike Rockwell团队折中的方法就是改为分体式计算模块,通过一根线缆连接,而且头显端也能独立进行轻量化工作。

而Jony Ive并不看好这种头戴式产品的前景,因为它需要一个分体式单元才能进行正常应用和游戏等操作。当时,他对Mike Rockwell提到,可以将计算模块放到产品内部。而Rockwell并没有这么做,当时他们认为分体式才是实现更高性能的出色方案,而这个僵局持续了几个月时间。

实际上,Rockwell在苹果内部也有很高的声望,也得到软件团队和芯片研发部门的支持,显然这一个大赌注。虽然和苹果自动驾驶汽车项目比AR/VR项目要稳定很多。据悉,苹果CEO蒂姆·库克最终支持了Jony Ive的观点,然而Jony Ive已经再去年从苹果离职。

根据报告显示,苹果的VR/AR设备虽然没有最初预期那么高,但是依然相当前进,分辨率超高,逼真的音效,支持AR/VR模式切换等等。据悉,为了开发高性能独立计算模块的技术也没被放弃,后来转移到支持Mac电脑的高性能ARM芯片。

N301原型机看起来像是小型化的Oculus Quest,其主要材质为织物设计,塑料很少,目前工程团队仍在测试不同材质,寻找更好的佩戴方式。

同时,N301主打场景是游戏、高清影音、虚拟会议等,还拥有自己的App Store(这点几乎毫无疑问,因为就连Apple Watch都有自己的商店,只不过是附着在iPhone App Store之内),支持Siri等。

另外,该部门有一些关键人物也已离职,例如Peter Meier去年离职,他是在2015年苹果收购AR初创公司Metaio GmbH时加入;梦工厂动画公司前高管Ian Richter在工作了将近两年后,于去年10月份转到了其他部门;开发RealityKit套件的Cody White于去年12月辞职。

据了解,苹果在下周举行的WWDC 21开发者大会上,还将公布新的AR开发工具。

蓬勃报道,Rockwell表示:首款头戴式设备(N301)将于2022年左右发布,最早或在2023年发布AR眼镜(N421)。

参考:bloomberg

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