收购North,谷歌的消费级AR梦还没死

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Google Glass——这款来自谷歌最神秘的部门:X实验室的产品,最终没能撼动消费级AR市场。从2012年开始曝光,2013年销售开发者版,2014年探索公开销售,看似一路顺利,但好景不长,2015年初项目就被停止。

即便如此,谷歌仍公开表示:Google Glass项目已从X实验室独立出单独部门,并会继续开发相关技术,因为这项技术太重要了。

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而后,分别在2017年、2019年发布面向企业的Google Glass,主打垂直应用市场。 但种种迹象表明,谷歌的消费级AR梦依然延续。

收购North细节

就在今天,谷歌设备与服务高级副总裁Rick Osterloh发布官方博客表示:谷歌正式收购North。

在简短的公告中其表示:从PC端搜索、到移动端的地图服务,再到Nest智能家居谷歌一直在为人们日常生活提供帮助。谷歌目标是构建一套强大且实用的设备和服务,而未来人们正在走入一个无所不在的时代,你拥有的设备都将同时为你服务,我们将其称之为“环境感知计算”(ambient computing)。

而在North三名联合创始人的博客中则提到:North成立于2012年,最初研发方向是基于肌肉电信号的手环输入设备,此后转向Focals AR眼镜。而本次收购之后,原本位于加拿大基奇纳的North公司将直接加入谷歌位于基奇纳的团队。

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North Focals 1代

并且公布了一个重要信息:今后将关闭Focals应用和服务,而此前公布将于今年初推出的Focals 2最终也不会再面世。

另一个值得注意的是,North表示:在今年7月31日之后将无法访问Focals应用与服务,客户端也将无法下载,意味着这款眼镜的内置功能基本就无法再使用

显然,这是一个令人疑惑的操作?收购归收购,这种自宫的行为难以用正常的商业逻辑去解释。有网友猜测,这是谷歌正在将技术和专利全面转移到自有产品的一个做法,具体细节目前仍未公开;或许产品本身没卖出多少才有这样的操作。

North Focals 2代_Desktop_02_final

North Focals 2

North自身运营也遇到巨大的阻碍,有网友调侃道:哈哈,我认为Focals 2始终就是个假消息,虽然未公布原型,但却得到了谷歌的收购。

实际上,North官方也发布公告:将针对所有在6月30日之前付款购买Focals的客户进行全额退款。

对于此波操作,大家的看法也非常不一致。有网友表示:North这家公司很有潜力,被收购很可惜;也有人对谷歌收购目的并不看好:谷歌几乎已经拆散原有AR硬件相关部门,我不知道为何选择收购North再次进入市场;我认为谷歌只是看中North的专利。

有人则看好这次收购:已经到了谷歌再次发布消费级AR眼镜的时候了,并且售价也更为亲民;这或许是和苹果AR眼镜竞争的最佳的方式。

至于谷歌在AR硬件上的后续动态,青亭网也将保持关注。

一路坎坷的North

Focals 1代采用LBS+全息反射膜方案,这基于显示的轻量化AR方案,目标就是全天候的AR眼镜,这一点显然和谷歌眼镜的理念非常相似,而这也代表着一类AR眼镜未来的发展形态。

  • 2018年9月,Focals 1代正式公布,其凭借小巧的机身,以及极为接近常规眼镜的设计方案受到大量关注;
  • 2018年10月,Focals 1代正式开启预售,售价999美元;
  • 2018年11月,Focals 1代正式开放购买,仅支持线下门店(当时仅2家)购买,因需对视力和头型测量定制;
  • 2018年12月,North收购Intel Vaunt大部分专利;
  • 2019年2月,North开设快闪店,并以599美元的价格进行促销;
  • 2019年2月,North宣布裁员150人;
  • 2019年12月,North宣布Focals 1代正式停售,并公布Foclas 2代,计划2020年初发布;
  • 2020年1月,外媒Cnet参加North邀请体验了Focals 2代工程机;
  • 2020年7月,谷歌正式收购North,Focals 2始终未面世,而Foclas 1代也将停止服务,无法使用。

种种迹象表明,Focals 1代在发布之后2个月就开始6折促销,或许意味着实际销量可能未尽人意,与此同时也面临着裁员危机。

实际上,除了North外采用类似方案的产品也有一些,比如最早曝光但未发售的Intel Vaunt原型机,以及今年亮相的博世Light Drive原型机。

Intel Vaunt

Intel Vaunt

然而由于一系列原因,Intel于2018年4月宣布放弃Vaunt项目,也基本上意味着Intel将放弃AR眼镜这一市场。实际上Intel在AR、VR上都有不少研究,此前在2015年收购的AR眼镜品牌Recon也在2017年被大量裁员。同一年,Intel的VR项目Project Alloy也被叫停。不过,Intel在VR、AR上的研究一直在继续,只是应用场景和策略发生了变化。

谷歌AR眼镜路线演进

众所周知,谷歌的产品追求“化繁为简”的逻辑,Google Glass发布之后长期占据了大量媒体板块,被不少极客所追捧。

  • 2013年3月,向8000名用户发送Google Glass探索版机型,售价1500美元;
  • 2014年5月,推出Google Glass Beta购买计划,向更多人开放购买权限;
  • 2015年1月,正式停止销售Google Glass Explorer机型,同时谷歌表示仍未放弃AR计划。
  • 2017年7月,谷歌重新推出Google Glass企业版;
  • 2019年5月,谷歌发布Google Glass 2企业版。

截止目前,Google Glass依然是小众的产品。而今天谷歌博客中表示,谷歌正在建立一个“环境感知计算”(ambient computing)新生态,而AR眼镜有助于这一进程。

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而且博客中还提到:你周围的“所有设备”都将保持协同工作,也能看出谷歌在消费硬件市场的生态观。虽然目前Android设备与苹果iOS设备之间的协同体验还是有一定差距,但这已经成为谷歌的目标。

此前,谷歌还收购可穿戴设备商Fitbit,而关于谷歌最终的动作我们会持续关注。

参考:NorthGoogle

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