迈进专用VR时代,Varjo融资5400万美元

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VR这个行业很特殊,2016年跟进的企业一股脑扎进消费级VR领域,结果到现在也不能算爆发,只能说有所起色。几乎大部分都以转型,如今大部分都在参与VR+行业​的应用。

相比于国内玩家受挫后转型,国外市场似乎从一开始就有所不同,有些是开始主抓消费市场, 有些则是主抓行业应用领域。比如说,2012年成立的Oculus,最开始就主打消费级市场,而后在19年推出基于VR一体机的企业套件和解决方案。成立于2016年的Varjo​,一开始就针对VR+行业应用领域。

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今天,Varjo宣布完成5400万美元C轮融资,该笔资金将用于推进VR硬件和软件产品研发,扩大全球营销渠道。据悉,本轮投资者包括:Tesi,NordicNinja,ZürcherKantonalbank的Swisscanto基金,Lifeline Ventures,Atomico,EQT Ventures和沃尔沃汽车技术基金。

此前几次融资分别发生在:​2018年10月完成B轮3100万美元,2017年9月完成820万美元A轮,2017年11月完成670万美元债券融资。至此,Varjo已知的融资金额共计9900万美元,还未包含沃尔沃的一次未知金额的投资,这样的体量已不容忽视,依然成为专用VR方面的领头羊。

Varjo公司宣称,自己是世界上第一个也是唯一一个推出人眼视网膜级别显示效果的VR硬件公司,公司CEO Timo Toikkanen表示:“我们看到更多行业对VR和MR的巨大需求,尤其是在远程办公的大背景下。”过去一年,Varjo客户包括波音Starliner、西门子、起亚、洛克希德·马丁等公司,业务已扩展至40个国家和地区。

专用VR时代开启

通常我们见到数码设备往往是面向大众消费市场所准备的,比如大部分智能手机、笔记本电脑,但也有例外,比如顺丰为自己的快递员定制手机,具备高度防摔、防尘、防水等、身份证读取、等功能,而戴尔、松下等品牌也推出过专为消防、军事等领域定制的三防笔记本电脑。

也就是说,定制化往往面向某些特定行业/领域,之所以定制,是因为他们对产品使用需求具有高度的特殊性。

而在VR领域似乎大家并没有过多关注到这一领域,一方面,VR自身的普及率还不高,大众关注度比较低,这也就导致专用领域关注度更低;另一方面,目前对VR进行定制的需求更加小众,需求量并不大。

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关于Varjo,青亭网此前也多次进行报道,其产品有着较高的独特性。首先,其VR头显VR-1、VR-2采用独特的双屏显示方案,目的是提供更清晰的显示效果,以满足汽车、飞机等领域对显示方面极高的需求;同时后期为推出支持AR透视模式的XR-1,扩展了产品功能。

目前,Varjo产品已经应用在航空、医疗、汽车等领域,例如与沃尔沃合作进行汽车设计,汽车原型评估等,从而加快整个汽车设计的过程;西门子通过Varjo进行产品原型设计和模拟工作;瑞安航空通过Varjo进行飞行员培训;坦佩雷大学通过Varjo进行医学项目研究等。

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上线提到的几个行业显然都是对显示有着极高的要求,而随着近两年VR技术应用逐渐扩展开来,行业头部公司在VR领域的探索愈加深入,因此Varjo这类产品也开始被那些不满足于现有消费级VR硬件的行业公司所采用。

Varjo产品特性

实际上,Varjo的产品不仅仅是显示清晰。目前,Varjo主推的产品包括XR-1、VR-2、VR-2 Pro三款。而在此之前还有一款VR-1。

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大部分消费级VR通常采用两块3.5英寸显示屏,以HTC Vive Pro为例,材质为AMOLED,分辨率1440×1600,ppi为615,刷新率为90Hz。

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初代Bionic光学模组示意图

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初代Bionic仿生屏效果图

而现阶段屏幕分辨率提升难以得到大幅突破。因此,Varjo采用新型方案:Bionic仿生屏,特点是单眼模块由两块屏幕组合,中间屏幕采用0.7英寸Micro OLED屏(分辨率1920×1080,ppi达3148,PPD达60),外侧采用常见的3.5英寸AMOLED屏(分辨率1440×1600,ppi为615)。

从而保证实现了VR中间主视觉区域拥有极高的清晰度,而外围视觉也保持了较好的显示效果。而在此基础上,又推出支持AR透视模式的XR-1,通过双1200万像素摄像头提供接近82度FOV的高清、色彩鲜艳的AR透视功能。

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而基于XR-1透视模式的玩法,其还支持绿幕MR抠图功能,例如在飞行模拟场景中可以直接将你的身体、手势、以及飞行操控杆直接融入到虚拟的场景中,实现MR实时融合。

2019年10月份,Varjo发布迭代产品VR-2和VR-2 Pro,延续之前大量特性,升级Bionic仿生屏,提升观感;同时加入眼球追踪功能,支持SteamVR平台和应用。VR-2 Pro还集成Ultraleap手势追踪功能,可以满足更多行业客户的需求。

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据了解,Varjo宣称VR-2是目前唯一被应用到航天/宇航员培训的VR设备。

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Varjo VR-2产品规格

正如其公司CEO所说:“Varjo使命就是通过最先进的技术,解决最苛刻的使用场景和需求作为VR的切入点”。现有的三款产品中,XR-1适合虚拟培训和虚实融合设计/培训场景, VR-2和VR-2 Pro则适合软件工程师、工业设计师、研究员以及部分模拟演示场景。

Varjo通过向顶级工业设计师、工程师和虚拟训练场景等提供了近似定制化的产品和服务,满足这些行业顶尖人士的小众需求,甚至推动行业进步,清晰的技术路线值得所有业内人士学习和借鉴。

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