Facebook Reality Labs的前世今生

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上周我们发布了《Oculus姓F》的文章,文中提到Oculus账户体系将彻底退出历史舞台,并全部统一使用Facebook账号。从中,我们就已经看出Facebook在AR/VR生态布局上正在强化“Facebook”的主品牌概念。

而本周Facebook再次再发布消息:

  • 1,原AR/VR部门重命名为Facebook Reality Labs;
  • 2,Oculus Connect开发者大会更名为Facebook Connect;
  • 3,Oculus品牌将保留,未来仍会使用。

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一、Facebook Reality Labs前世

在此之前Facebook Reality Labs(简称:FRL)一直是Facebook在AR/VR方面的技术研发部门的名称,提到它可能大家会联想到很多AR/VR领域的前沿技术与研究。

2018年的Facebook F8开发者大会上,Oculus首席科学家Michael Abrash宣布:Oculus公司研发部门Oculus Research,将重新命名为Facebook Reality Labs。

由此,Facebook Reality Labs正式诞生,而就在本次更名时,还透露出新的FRL部门将同时涉及VR与AR技术的研发。从这一步就能看出,Facebook就已经在试图强化Facebook自有品牌。与之对应的是,2019年11月Facebook推出新的品牌logo,以区分Facebook公司和应用服务。

2018年12月,外媒曝光Facebook旗下研发部门Building 8(此前主要研究脑机接口和AI+AR技术融合项目)也将重组,拆分为Portal,并且部分工作转移到Facebook Reality Labs。

而后,Oculus内发生了一系列人士变动,Oculus三位联合创始人Palmer Luckey(2017年离职)、Brendan Iribe(2018年离职)、Nate Mitchell(2019年离职)纷纷离开Facebook,也加速了这一进程的变动。

与此同时,原Oculus内的高管所剩无几,原Oculus CTO John Carmack于2019年11月宣布离职,现有高管仅首席科学家Michael Abrash,特殊游戏项目副总裁Jason Rubin。

2019年1月外媒报道,原谷歌AR/VR团队负责人Ryan Cairns加入Facebook,并担任Portal负责人。

由此Facebook内部的AR/VR研发共有三个部门:AR部门(专注AR技术和硬件)、Reality Labs部门(专注VR技术和硬件)、Portal部门(专注智能硬件等技术和应用)。

其中,AR部门是新成立的,并从原Reality Labs调离约400人,FacebookAR/VR副总裁Andrew Bosworth和Michael Abrash共同负责AR部门;而Michael Abrash同时还负责Reality Labs部门,这个运营模式一直持续。

facebookreality-1280x720  Facebook Reality Labs

Facebook Reality Labs新logo

Facebook Reality Labs facebook_reality_labs

Facebook Reality Labs原logo

二、Facebook Reality Labs今生

如果说之前的发展是一个不断拆分的过程,今后的Facebook将变得更加统一。这次,Facebook重新将AR/VR部门统一命名为Facebook Reality Labs就是最具说服力的一点。

据青亭网了解,新的Facebook Reality Labs负责人将继续由原AR/VR部门副总裁Andrew Bosworth担任。

Andrew Bosworth在博客中表示:此前,FRL是Facebook在AR/VR研究部门的名称,它从贝尔实验室、施乐帕克研究中心得到灵感,并在AR、VR等方面进行领先的AR/VR技术研究探索,并以此构建下一代计算平台,这里要感谢首席科学家Michael Abrash以及位于各地的研究团队,是他们让FRL名声大振,接下来他们将继续在FRL创造未来。

Facebook Reality Labs更名的原因之一是,它可以直观的告诉大家,这就是Facebook公司的一部分。就像此前Facebook更新品牌logo、取代Oculus账号体系的动作一样。

与此同时,Andrew Bosworth还提到:Facebook通过社交来实现深度联系,而未来的AR和VR设备将会融合,并不是将我们与周围的朋友孤立,而是可以让我们与最重要的人时刻保持联系。

FRL致力于开发构建下一代计算平台,包括硬件和软件整套系统,由于技术的前瞻性,也涉及到大量隐私问题,因此下一代技术平台在隐私保护上贯穿始终。

Andrew Bosworth还表示:未来AR和VR将通过从未想象过的方式,改变我们的工作、交互以及娱乐。此前我们秒混的全天候的AR眼镜还存在多项技术挑战,我们也在努力将其成为现实。这就是我们将FRL品牌从研究部门升级为包含一整套硬件和软件团队,我们是一个多元化的团队,通过前瞻性的技术研究和创新文化推动解决各种问题。

Facebook Reality Labs

Facebook Connect开发者大会

三、Facebook Connect开发者大会

随着Facebook Reality Labs的品牌升级,今天Facebook还宣布原Oculus Connect开发者大会也将更名为Facebook Connect,今年大会将于9月16日开始在线上举行。这是第七届Connect大会,也会是首次上线举行。

Andrew Bosworth谈到:更名的目的是因为Connect大会已经从Oculus扩展到了更多领域,例如Spark AR、Facebook Protal等,也将成为Facebook的年度AR/VR综合盛会,大会的分享也代表着整个FRL团队的工作成果。

简而言之,对于Facebook而言,想要通过强化Facebook Reality Labs品牌来打造AR和VR更完善的技术与未来,也可以明确向外界透露这些技术就是来自于Facebook。值得注意的是,本次品牌升级并没有公布任何职位和负责人的变动信息。

外媒表示,Facebook公共关系发言人表示,还将继续延续Oculus品牌。因此,我们有理由猜测,AR眼镜将可能以Facebook或其它品牌推出,拭目以待。

参考:Facebook

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