迪士尼首部VR影片背后:一位灯光师变动画导演之路

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作为动画片大厂,迪士尼在VR动画上的动作自然备受关注,此前曾为电影《寻梦环游记》推出《Coco VR》VR体验,还有三部VR影片《Cycles》、《A Kite's Tale》、《Myth:A Frozen Tale》(神话:冰雪奇缘),不过这三部影片之前主要在各大国际电影节上展示,并未正式发布。

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近期,《Cycles》和《Myth》登陆Disney+平台,更多观众可以看到它们的2D版本,即使没有VR也能体验。此外,《Myth》也登陆Oculus Quest,小众的VR用户也能观看到更完整的影片。

不仅如此,为了了解关于迪士尼VR影片的更多信息,外媒Innovation&Tech还采访到《Cycles》和《Myth》的导演Jeff Gipson,从中了解到VR影片制作背后的更多细节。

拍摄VR影片的契机

据了解,Gipson原本是迪士尼动画团队的灯光艺术家,曾参与《冰雪奇缘》、《疯狂动物城》和《海洋奇缘》的制作。那么为什么会选择拍摄VR短片呢?他表示:迪士尼有一个可以让员工自由提出短片想法的项目,我在2016年底和2017年初之间,提出了VR影片《Cycles》的概念,并获得了批准。

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其实,《Cycles》的创作团队从未拍摄过任何一部VR短片,一开始只是抱着试一试的想法,所以在获得批准后才开始招募团队,研究如何拍摄。

在拍摄过程中,Gipson遇到的挑战之一是为VR这个新的媒介寻找一个叙事方式。关于VR影片制作,目前并没有很多可借鉴的教程,因此Gipson和团队只能自己探索,这个过程让他感到期待。

Gipson遇到的另一个挑战是,招募一个有VR经验的团队。首先,Gipson找来了迪士尼动画工作室的资深软件工程师Jose Gomez作为团队的技术负责人,Gomez此前有一些VR经验,在他的帮助下开发了一些可以在VR中预览、创作动画场景和角色的工具。此外,Gomez为团队构思了一个创作流程,并招募了其他技术人员。

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Jeff Gipson

据悉,《Cycles》只有约4个月时间制作,因为这正好是《无敌破坏王》、《海洋奇缘》和《无敌破坏王:大闹互联网》之间的空档期。

当被问及作为VR动画电影导演是什么样,如何指导一个VR创作团队时,Gipson回应:制作VR影片更难,因为传统电影制作流程中可以预览,而VR影片只能在制作完成后才能看到最终效果。除此之外,制作VR电影与制作动画电影的流程非常相似。

首先编写故事、设计角色,然后开始在3D中建模、添加纹理。接下来,会在3D模型中加入角色的骨架,然后特效团队加入爆破、厌恶、下雨、环境光等特效。团队的不同人员不断在沟通,协调地完成整部VR影片。

VR影片有哪些不同

作为一个在迪士尼工作多年的动画技术人员,Gipson认为,不管是传统动画形式还是VR动画,故事性都是第一位,其次才是技术。因此,需要想办法用VR这种媒介达到传统动画所能呈现的叙事效果,考虑如何引导观众等问题。在VR中不容易实现,因为观众的观看角度是自由选择的。

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于是,决定通过突出特定画面来引导视线,并运用色彩和光线元素,来设计组成故事线的不同场景。此外,Gipson和团队还使用了一种叫Gomez effect的特效,通过画面变暗,饱和度变高,来提示观众需要调整视角。

此外,为了集中观众的视线,《Cycles》的故事节奏主要发生在房子中的一小块区域。据悉,设计这个房子是为了强化每个故事节奏的构图。

Gipson在《Cycles》中运用了自己多年积累的灯光技术,比如利用光线来自然引导观众的视线。谈及规划故事节奏的细节,Gipson表示:在规划故事走向的时候,我们不仅采用传统的平面故事板形式,还让团队中的动画美术师在VR创作应用《Quill》中画出动画角色的草图。

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预览用《Quill》创作的立体角色后,主创团队便更直观的开始计划场景布局,规划角色的位置。Gipson表示:《Cycles》两个角色之间的距离是根据预先编好的节奏变化的,结合了空间和比例的元素,在这方面故事板和VR预览起到了较大作用。

当谈及VR与传统电影的区别,Gipson表示:在VR中,观众从了解、靠近角色,到最后融入到角色之一,这是平面媒介无法呈现的效果。不管是在《Cycles》还是《Myth》中,故事都融入到空间和角色的比例中。另外,在《Myth》中还展示了VR的互动性,当你靠近火蜥蜴的时候,会看到它抛开并释放火焰,还会一直跟着你,就像是能感知你的存在一样。

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这种互动性是影片中自带的元素,也是为了优化叙事的效果,让观众在沉浸的空间中忘记自己是在看电影。

VR强化观众情感

当被问及如何用VR来强化观众与主人公之间的情感联系时,Gipson的回答是:首先VR带给观众沉浸的视觉和听觉,3D空间音频让观众觉得自己身临其境,同时来自不同方向的声音也能引导观众的视觉。利用VR的360°空间,观众会更有临场感,更靠近主人公,利用更大的空间来叙事也是VR的魅力之一。

Gipson表示:VR影片有一点像是圆形剧场,不是观众去主动观看,而是故事主动靠近观众,这与传统平面媒介有很大不同。

据悉,为了创造一个类似于圆形剧场的空间体验,Gipson和团队运用了建筑学理论,他表示:当你身处举架30英尺高的中庭,或是在小咖啡馆的角落里、医院的白光环境中,情感反馈都是不一样的,灯光也起到一定作用。

总之,在VR中需要协调背景、光线等场景元素,以激发观众的不同反馈。

对于VR影片的预期

目前,VR的受众很小,因此VR影片的观众也有局限,接下来该如何寻找新的展示方向?迪士尼对于VR有哪些目标呢?

《Cycles》已经登陆Disney+,所以普通观众在电脑等2D媒介中也能观看。除了VR形式外,为了宣传《Cycles》和《Myth》,Gipson和团队还制作了AR海报,提升互动性。总之,就是在多个平台和媒介上发布。

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目前,VR影片对于迪士尼的意义并不是为了赚钱,而更是为了探寻和突破叙事的方式,寻找更多观众,并以全新的形式展现内容。

Gipson认为,VR是一项前沿技术,用VR创作能够激发更多灵感,未来或许可以与主题公园、影片发行、线下活动、游轮等其他业务结合。

此外,Gipson和团队也在思考以什么样的方式发布VR影片,让更多人了解到影片的设计过程,甚至让2D端用户去在VR中观看。或许可以通过线下VR体验店的形式,或是租赁到家中体验等等,具体方式不久后可能会公布。

那么如何让普通消费者体验上VR呢?Gipson表示:对于很多人来讲,VR就和游戏差不多,但只有真正体验过之后,才知道VR不仅如此,观看沉浸式影片的体验感也足够好。他还认为,让更多人看到VR的潜力,才有望发展它的市场。同样,在各种电影展中展示VR影片也是一种让公众了解VR的形式。

其实,科技与艺术的关系越来越紧密,但Gipson并不认为艺术性会被科技取代,他表示:对我来说,故事、电影或音乐第一重要,技术只是辅助,在VR和AR中,人们可以更纯粹的感受艺术,科技的元素并不会非常突出。尽管目前AR/VR的发展方向之一是向人们展现科技的能力,但是通过VR影片。音乐、叙事来凸显VR/AR艺术的一面也很重要。

就像2D电影刚起步的时候,VR影片发展需要一段时间,电影工作者在不断熟悉VR这个媒介,才能创造出标准化的内容。此外,当未来VR/AR头显的体积越来越小、舒适度越来越高的时候,才能吸引更多人来使用和体验。

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