VirtualLink生不逢时

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月初,商用VR头显厂商VRgineer表示:VirtualLink联盟已经停止运营,官网也无法打开。

至此,这个由NVIDIA、Oculue、Valve、微软、AMD等大厂牵头参与的VR联盟倒下。

实际上,这充分表明了:VR技术的发展和应用离最初的设想有差距。

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VirtualLink联盟成员

如果你还不知道VirtualLink是什么,那么我先来回顾一下。

VirtualLink技术诞生背景

VirtualLink联盟于2018年7月成立,其由NVIDIA、Oculue、Valve、微软、AMD牵头,后HTC也加入进来,都是VR领域的直接相关方,其目标是通过USB Type C接口,解决当前和下一代VR头显的线缆连接需求。

简单来说,当时有以下几个背景:

  • 1,PC VR面临接口使用连接复杂的局面,简化接口数量是趋势;
  • 2,USB Type C接口的备用模式提供便利。

第一个,此前(现在也是)PC VR多数都有3根以上的连接线,比如HTC Vive拥有:电源、USB、HDMI线缆,并且还拥有一个串流盒;同时其它品牌的VR也几乎如此,少则2条接口,多则4条线缆等。

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HTC Vive连接方式

简而言之,之前的VR设计逻辑过于复杂,对消费者初次安装使用极为不友好。

与此同时,USB Type C接口也在2018年快速发展,包括各大厂商纷纷推出相关接口的设备,其不仅规格很高,扩展性也很强,因此拥有极大的发展潜力。

我们知道,USB Type C推出之后,包括雷电3、DP均已宣布可基于USB Type C的备用模式实现比原有的USB 3.1(当时的规格)更高的性能。

而VirtualLink也是基于此,实现比USB 3.1更大的带宽、高度通道数量、以及更强的供电能力。也即是说,有了这些能力,只需要一跟USB Type C线缆即可连接VR和PC,大大简化操作步骤,提升使用体验。

VirtualLink发展和环境变化

上面谈了VirtualLink的背景和优势,接下来说一下VirtualLink的发展历史。

1,显卡和整机厂商跟进慢

VirtualLink成立一个月后,2018年8月,NVIDIA宣布最新的RTX显卡将成为首批支持VirtualLink标准的显卡。在2019年初的CES上,ROG还推出首款支持VirtualLink的笔记本,此后几乎没有听说过VirtualLink的整机产品。

然而此后的事情更加迷离。

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NVIDIA RTX显卡首批支持VirtualLink

2018年8月,首发的NVIDIA RTX 2080和RTX 2070公版卡支持VirtualLink,但是非公版中,只有部分品牌、部分型号具备,这里面很难找到规律。也就是说,非公版卡似乎是按照厂商自己的意愿来决定是否加入此接口。

甚至到了2019年RTX 2060系列显卡中,具备VirtualLink接口的显卡就更少了。当时首发的RTX 2060显卡中,青亭网统计在售的8个品牌共17个型号的RTX 2060显卡中,只有2个品牌的3个型号具备VirtualLink。

而到了后续RTX 2070和RTX 2080推出后续的Super迭代版时,非公版卡几乎清一色的取消掉了VirtualLink接口。当时就可以看出,NVIDIA作为显卡厂商已经对此标准没有兴趣。

而联盟另一个显卡厂商AMD,甚至到现在都没有推出带有VirtualLink接口的显卡。虽然有传闻表示,AMD将在下一代RDNA2架构的RT 6000显卡中配备USB Type C接口,但是否支持VirtualLink标准还是两回事。

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Index VirtualLink配件

另外,VR厂商方面目前只有Valve Index官方宣布VirtualLink配件,但是发售之后又宣布取消,并未用户退款。也就是说,现阶段对于PC VR统一接口而言,可能并不是优先级较高的需求。

2,双6DoF VR一体机盛行

自2016年VR发展,虽然重点放在了PC VR上,但时间到了2019年5月Oculus Quest的发售,发生了巨大转折。它不仅产品体验更加优秀,不断增强移动VR内容数量和质量,同时也对整个VR行业产生巨大影响。

截至目前,Oculus Quest仍然是目前体验最优秀的双6DoF VR之一,性价比最高的双6DoF VR一体机,唯一一个支持良好手势识别的消费级VR一体机。不仅仅硬件体验,内容质量和数量也极为重要,Quest集合了热门的VR游戏《Beat Saber》、《Superhot》、《星球大战:维达不朽》等等,截止8月份Quest官方商店应用198款,第三方SideQuest商店应用达647款。

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Oculus Quest

结合多方面的优势,让Quest成为了2019年以来表现最好的VR一体机,奠定了Oculus在VR一体机上的领先地位。

2019年11月,Oculus Quest上线Oculus Link模式,简单来说就是通过一根USB线缆连接PC,即可当作PC VR使用,实现一机两用。虽然Quest不是VirtualLink协议,但是其通过强大的编解码能力,依然通过USB 3.0标准实现了较好的表现。

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Oculus Link模式

这一功能上线后,立即获得大量Quest玩家的欢迎,在8月份Steam统计数据中,使用Oculus Link的Quest玩家已经达到所有SteamVR玩家的11.15%,排名第5,而预估月活用户超过18万人,比众多PC VR份额都要高。

很显然 ,Oculus Link功能未来一定是朝着无线化的方式去发展。

无独有偶,高通作为VR领域的上游玩家,在2019年3月也宣布了基于60GHz WiFi的VR一体机分离式渲染Boundless XR,其可通过无线将845 VR参考设计连接至本地的PC,体验PC VR的内容。

高通 分离式渲染 VR845

高通分离式渲染Boundless XR示意图

不过目前,支持高通分离式渲染的VR设备还没有上市。而高通近期也透露,后续可能会通过落地技术更成熟的WiFi 6来实现分离式渲染技术。

也就是说,VR一体机自身内容不断成熟壮大,而且通过其它有线连接方案也能获得不错的体验,至于为何VirtualLink就生存不下去了,还得继续看。

3,DP 2.0、雷电4

2019年6月,DisplayPort 2.0标准正式公布,其特点是同样基于雷电3而修改,但带宽却提升至80Gbps,可实现双屏:4Kx4K/120Hz、30 bpp 4:4:4 HDR(DSC)、可用于AR/VR头显。

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虽然说DP 2.0在带宽上得到较大突破,但是问题是由于基于雷电3协议,其由于同轴线缆特性最多只能设计2米,否则只能通过光纤来解决信号衰减问题。因此,对于VR普遍需要4-5米的线缆长度来看,目前还没有成熟的落地方案。

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另一方面,2019年3月,Intel宣布开放雷电3授权,并将技术融入到USB 4中,对于广大的PC VR而言这可能是一个更好的选择。当然,这里面也面临AMD用户是否兼容的问题。

总而言之,DP 2.0、雷电3开放授权也对VirtualLink带来冲击,毕竟基于USB Type C备用模式的演进还是在持续发展,虽然存在一些问题,但未来依然有极大潜力。

综上所述,VirtualLink自推出以来,就没有得到显卡、整机、VR厂商的大力推动,而且还受到VR一体机市场火爆,其它USB Type C备用模式的不断升级演进等,最终导致VirtualLink胎死腹中。

实际上,无论是PC VR还是VR一体机,VirtualLink都是一个提升用户体验的技术标准。至于未来仍有可能实现一根线连接VR和PC,DP 2.0和USB 4都是很有希望的技术标准。

参考:

VR接口迎来革命!VirtualLink标准大揭秘

DisplayPort 2.0来袭,VirtualLink何去何从?

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