都2020年了,这家公司依然在做AR盒子

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2016年的时候,一家叫Zappar的英国AR初创公司推出了一款纸板材质的AR眼镜盒子ZapBox。而时隔多年,这家公司又在近期发布了一款全新的塑料材质6DoF AR头显盒子套装,目前已经在Kickstarter开启众筹,售价40美元。

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据青亭网了解,全新升级的ZapBox比此前版本基础上进一步优化人体工学,包括头带采用可调节环形设计,手机固定支架足够简洁轻便等特点。新版ZapBox的追踪定位同样基于Marker形式,但手柄采用更坚固的材质,还配备模拟体感反馈的扳机。而且为提升手机摄像头的视场角,配备了一颗外置超广角摄像头来提升AR透视效果。

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PS​:​产品逻辑可以理解为一台开放式、带有See-Through功能的VR盒子。

升级汇总:

  • 1,​人体工学设计,整体重量更轻;
  • 2,新的透镜设计,宣称无边框式设计;
  • 3,​可调节头箍;
  • 4,​全新设计的手柄,旋转调节松紧;
  • 5,升级后的摄像头转接模块,适配多种机型;
  • 6,升级的定位追踪能力,宣称提升目标追踪稳定性,减少抖动。

总体来讲,售价40美元的ZapBox套装将包含:一台AR头显盒子、一对基于Marker追踪的6DoF手柄、夹式外置摄像头、额外的方形Marker。

而支持的手机型号方面,Zappar表示:ZapBox兼容iPhone 6或更新的iPhone机型,而安卓手机最好是配备陀螺仪和支持60FPS模式摄影的高性能机型。

那么全新的ZapBox具体到底有哪些特点呢?可以有哪些玩法?感兴趣就一起看一下吧。

硬件部分

乍一看,ZapBox的原理类似于Google Cardboard等VR盒子,配备相似的半反半透光学模组,区别是多了一颗超广角摄像头和6DoF手柄。另外相比于VR,AR的特性是可以让你同时看到虚拟内容和真实环境,这种特性在ZapBox上更加明显,因为它不再采用“盒子”的形状,而是通过开放式支架来解放使用者的余光。也就是说,除了手机和支架遮挡的视觉部分,你可以透过余光直接看到周围环境,更加灵活安全。

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除此之外,你自然也可以通过手机以及外置超广角摄像头看到周围的实时透视画面,并与其他使用者(本地或远程)同时体验多人AR内容,比VR盒子的社交性和互动性更强。当然考虑到图像源来自于手机,也可以切换成类似于VR屏幕的效果,将MR透视背景变成沉浸式的不透明色彩,用在观影等场景。

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手柄部分,此前版本的ZapBox以纸板材质为主,所以手柄也是类似于任天堂Labo的DIY拼接方案。而全新的ZapBox手柄最大区别是,采用更坚固的塑料材质,并加入类比扳机,按压时可带来阻力等体感反馈。

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关于追踪定位

手柄上的定位Mark也与此前不同,新款采用类似于二维码或是摩斯电码组成的标记,定位准确性和效率进一步提升,同时节省手机算力。而额外的超广角摄像头也会提升手柄定位的范围。

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3D环境识别方面,主要基于方形Marker,你可以将它放置在周围,用于触发AR效果。其次也会结合手机的运动传感、摄像头追踪等功能。

关于内容

内容方面,新款AR盒子支持现有的全部ZapBox AR应用,目前Zappar正在开发一款AR/VR绘画应用ZapBrush,可用于3D模型创作。此外,还支持Google Cardboard VR应用(主要为全景视频)。

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而且ZapBox支持Unity插件,可在该设备上开发原生iOS或安卓AR应用,或是利用ZapWorks Studio工具开发应用,并在ZapBox应用中查看。此外,基于Unity开发的AR/VR内容也可以轻松移植到ZapBox中。

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目标群体

据悉,ZapBox的早鸟价是35美元,现在已经恢复40美元。除了基础套装外,还有60美元起的开发者套装,包括支持Unity的ZapBox SDK、额外的纸板材质的ZapBox(帮助开发者在收到新版之前提前体验)和一套完整的新款ZapBox套装。

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Zappar表示:这是一款面向主流市场的平价AR头显。推出这款头显的目的与此前Leap Motion的“北极星计划”类似,主要是为了降低AR和VR内容开发门槛,同时也为了让更多消费者体验到6DoF大空间AR内容。

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应用场景方面,目前很多安卓或iOS端AR应用还并不支持ZapBox,而手机端AR应用通常需要使用触屏来互动,因此开发者需要针对ZapBox进行移植才能转为手柄控制。从触屏向手柄的过渡将是手机端AR向头显端AR过渡的一道门坎,不过ZapBox上可以直接观看VR盒子所支持的全景视频,不需要进行额外优化。

因此,ZapBox主要还是一款低成本、低门槛的开发工具,也是为了给探索杀手级AR应用带来可能。如果说VR盒子的杀手级应用是观影,那么AR盒子的最佳应用又是什么呢?手势识别与AR结合或许有许多潜力,此前Leap Motion推出基于手势识别模块的北极星计划AR开源项目也是为了探索AR应用,不过制作过程并不容易,开发门槛较高。相比之下,ZapBox的AR盒子形式会更亲民。

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那么,当我们回顾VR发展历程,再对比AR发展,AR是否也会经历盒子头显流行的阶段呢?或许,以低成本为卖点的设备更容易吸引尝鲜的消费者,也是一种有效在C端市场推广的方式,不管是AR还是VR都是一个需要经历的过渡阶段。换一种方式来看,ZapBox这种形态会不会也有点像支持AR功能的升级版VR盒子,将VR封闭的视野变成更开阔的观看模式,再附加6DoF AR互动功能,仿佛又变成一种新的技术?参考:Kickstarter

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