苹果AR主管:轻应用才是杀手级的AR体验

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上个月iPhone 12系列机型发布时,我们就针对Pro系列特有的LiDAR进行解析。参考:《苹果LiDAR应用解析:开启沉浸式AR和3D场景扫描新玩法》。

从功能层面看,LiDAR无非就是三大类功能:1,提升AR应用的表现;2,提升优化拍照和视频效果;3,结合了空间探测和3D扫描能力。

此前我们认为,LiDAR将是苹果在为今后头戴式AR/VR建立基础,但根据近期Cnet采访苹果AR部门主管的说法来看:现阶段苹果的目标是让移动AR更强大。

iPhone 12 Pro (3)

至于AR眼镜,可能还没那么快。实际上,苹果十分看重产品的使用场景,例如iPhone中的电池容量,他们认为在保证续航与以往机型近似的情况下,甚至可以缩小电池容量。而苹果的AR眼镜自然瞄准消费级,但是以目前消费级AR硬件市场来看,除了Facebook有那么一丢丢可能会影响苹果产品节奏外,否则AR眼镜依然是一个“长期演进的、过于理想化”的硬件。

让移动AR更强大

苹果AR部门主管Mike Rockwell表示:从帮助人们生活的角度来看,AR具备有很大的潜力,无论是基于现有硬件,还是未来的硬件设备。对我们来说,实现此目标的唯一方式是建立我们自己的硬件生态体系,从而让用户可以投入更多时间和精力,并且有利于用户的。

简而言之,在苹果看来:智能手机对于AR技术的发展至关重要。

尽管近两年AR/VR在消费市场逐渐有起色,尤其是以Oculus、索尼为代表的消费级VR设备。Moor Insights消费电子芯片研究员Anshel Sag表示:索尼PS VR已经售出超过500万台,Quest 2发售首年也有望超过500万台。

但即便如此,比起更为广泛的智能手机而言,用户占比仍然很小,而消费级AR的用户体量更是不能比拟。

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Rockwell谈到:想要打造原生VR和原生AR应用,对开发者来说并不是一件易事,因为终端数量有限。与之对比,2017年时支持AR的苹果iOS设备就达到数亿台规模。即便使用移动AR的用户群很小,但仍然是一个巨大的体量。

据统计,已经有超过7000位苹果iOS开发者在超过10000款应用中加入AR模式。Rockwell表示:我们希望为开发者提供一个生态系统、一个平台,让他们可以从中获益。

尤其是受疫情影响,居家以及线上购物需求更强劲,包括Snapchat、谷歌、微软都在尝试类似的事情,而苹果ARKit加入Apple Pay、为WebAR进行大量优化,帮助电商打通线上购物闭环。

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苹果高级AR产品经理Allessandra McGinnis表示:根据建材零售商家得宝的数据,使用AR技术顾客的购买转化率是非AR的2-3倍之高,购买可能性更大,而且退货率也更低。

作为AR应用的积极构建者,Adobe AR负责人Stefano Corrazza同样这么认为:头显在我们未来规划中,但目前没有设备能满足我们的部署要求,现阶段我们除了从Oculus收购《Medium》并没有太多动作。即便佩戴AR/VR头显,智能手机也将是一个计算核心,除非体量达到和苹果商店、谷歌商店类似的规模,否则这对我们意义不大。

对于具有LiDAR的iPhone 12 Pro机型,Corrazza表示:它在未来一段时间内将会更流行,对于那些想要进行3D扫描和3D内容创作的人而言,也将是一台功能强大的设备。

LiDAR完成从体验到创作的转变

此前我们说,AR技术就是一个展示层面的体验,尤其是移动AR。而随着iPad Pro和iPhone 12 Pro系列发售,这些内置LiDAR的设备有望从AR体验,转到AR创作层面。

这其中一个重要的因素就是:3D扫描。

LiDAR可以快速探测整个房间的尺寸和结构,并且能够实时进行3D映射,这对于今后的AR创作而言有着更好深层的意义。

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《Polycam》扫描效果图

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《Polycam》扫描效果图

目前支持3D扫描的iOS应用包括:《Polycam》、《3D Scanner》、《Record 3D》、《Shapr3D》等。

Rockwell表示:我们认为LiDAR是一项关键的技术,它可以让用户方便的扫描周围环境,创建3D对象变得更容易,也有助于3D内容呈现爆炸式增长,这也是我们在iOS设备上加入LiDAR的原因之一。

事实上,目前最大的在线3D内容分发托管平台Sketchfab,自2012年开始创立,目前订阅用户已经超过400万,并且公司已经开始由亏转盈赢。

Sketchfab CEO Alban Denoyel表示:我经历过所谓“3D内容”寒冬,就是在2016年VR正火时,以及谷歌Tango手机公布,然而最终并未获得市场认可。而现在,可以说是3D内容迎来新的机遇了。

Snapchat目前同样加入对LiDAR的支持,可以大幅提升AR体验,甚至进行大规模的户外扫描等。Snapchat Camera平台副总裁Eitan Pilipski表示:我们认为深度数据,是AR体验的重要基础功能。

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另一方面,苹果在3D内容格式:USDZ上也领先业界,其不仅标准更高,而且可以实现文件共享,网页和App嵌入,配合自家设备使用灵活性足够高。

但从另一方面来看,苹果并没有自家原生3D扫描应用App,在拍照录像方面,虽然在iOS相机中利用LiDAR进行夜间成像优化等,但是第三方App已经可以利用LiDAR实现录像实时景深效果等玩法。

也就是说,苹果现阶段更多在将LiDAR的玩法扩展交给第三方App,而非自家App中。

LiDAR技术的人性化

在iPhone 12 Pro系列发布时,基于LiDAR的视觉辅助功能就被传播开来,其可通过LiDAR检测前方人员的距离,并且可以通过语音方式播报出来,被看做是进行视觉辅助的一个应用。

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图片来自@疯师傅iMyFone

Rockwell表示:我们还有很多工作要完成,尤其是在对周围环境的理解能力方面,我们可以识别出人,但想要让人们理解周围的环境,目前设备可以达到这种水平,并给开发者提供这种能力。

McGinnis补充:我们还在和盲人和部分视力相关的组织合作,进一步改进对环境中人的检测能力。

杀手级AR:即时体验

Rockwell谈到:iPhone AR的未来不在于App,而是即时快速的浏览。

也就是我们说的随来随走。在iOS 14中,苹果加入App Clips轻应用玩法,此前很多人解读为不常用的App采用轻应用的方式,而苹果高管并不这么认为。

Rockwell表示:那些每天你会体验3、4、5次甚至更多次的应用,绝对是很轻量级体验。杀手级的AR会经常被使用,以轻应用方式来呈现会让它们变得更简单。

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App Clips

苹果ARKit是目前迭代最快,功能最全的AR开发平台。其中未来AR体验中的一个重点的基础功能就是:云锚点,它是实现AR定位、多人AR体验的基础。

Rockwell谈到:如果在我们支持高分辨率地图的地区,例如美国一些区域,它的定位精度会高于GPS,如果结合二维码或其它现实中的锚点触发的App Clips精度可最高达到几厘米级别。

《Acute Art》CEO Jacob De Geer表示:我认为App Clips和云锚点将带来巨大的变化。

综合而言,苹果现阶段的做法是:鼓励开发者将自己的应用加入AR功能,并非开发AR应用。

Rockwell表示:这是一件很微妙的事情,当拥有全部要素时才有可能开启AR普及之路。我们已认识到必须要解决一些问题,才能让AR体验成为主流。我认为,AR正在逐渐成为日常生活的一部分。

参考:Cnet

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