Facebook摊上大事!或被迫走向“拆分”

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反垄断专家表示,面对两起重大的反垄断诉讼,Facebook接下来命运可能的情况是,要么被迫分拆解体;要么改变自己的业务而与起诉方达成和解;要么该公司自己能够证明来自政府的诉讼指控是错误的,并且它最终在法庭上获胜。

当地时间周三,美国联邦贸易委员会(FTC)和由48个州及地区的总检察长组成的联盟,分别对Facebook提起了两起反垄断诉讼,要求该公司必须出售旗下WhatsApp和Instagram。两起诉讼声称,Facebook采用了“买或埋”(收购或封杀)策略来打压竞争对手,并阻止较小的竞争对手成长。

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FTC和各州获胜

在这两起诉讼中,如果政府获胜,法官可以裁定Facebook必须分拆旗下照片共享应用Instagram和消息应用WhatsApp。

美国叶史瓦大学卡多佐法学院(Cardozo Law) 教授萨姆·温斯坦(Sam Weinstein)表示,“就案情而言,乍一看,诉讼指控非常地强劲有力。不过,寻求解决办法却很难,因为分拆是一种不寻常的校正措施。但是,针对此案采取这种办法,肯定是值得的。”

虽然为了达到反垄断目的而采取分拆一个公司的办法是十分罕见的,温斯坦表示,“但我认为,这种办法是合理的,甚至可会发生。”他注意到,这次针对Facebook的诉讼案中,许多有力证据实际上是来自该公司自己文档的内容。在这一点上,与美国司法部针对谷歌的反垄断诉讼案并不一样。

虽然对一家公司进行反垄断性的分拆行为并不常见,哪怕是小规模的分拆,但是这样的案例并非没有。消费者点评网站BazaarVoice曾对竞争对手PowerReviews进行了收购。2014年,美国司法部起诉BazaarVoice,迫使这两家消费者点评网站撤销了并购交易。最著名的是在1982年,美国司法部曾迫使电话公司ATT进行了分拆。

针对Facebook的这两起诉讼,可能会得到当选总统乔·拜登(Joe Biden)即将就任的新政府团队的支持。不过,媒体没有能够获得来自该团队的置评。

这次在对Facebook发起诉讼的表决中,FTC的5名组成委员中,3名赞成,2名反对。3名赞成提出起诉的委员中,2名是民主党人。

Facebook获得胜利

FTC将面临的一个困难是,Facebook在2012年和2014年依次收购Instagram和WhatsApp时,都曾获得FTC的审查和批准。这是Facebook针对来自FTC的诉讼指控时特别强调的一点。

“要解除一项已经实施多年的完美合并,这是非常困难的。”咨询公司Bloom Strategic Counsel的塞斯·布卢姆(Seth Bloom)表示,“解除这样的合并,法院将会非常地不愿意。”

此外,诉讼指控称Facebook要求其平台上的软件开发人员避免与Facebook竞争。但布卢姆表示,Facebook的这一要求可能已经过时,而且肯定很容易能够得到解决。

诉讼指控称,“具体来说,在2011年至2018年期间,Facebook使Facebook Platform,包括某些具有商业意义的API,仅在满足条件的情况下向开发者开放。所谓满足条件的情况指的是,开发者的应用程序既不与Facebook竞争,也不促进Facebook竞争对手的竞争力。”

针对此举,Facebook发布的一篇博客文章称,这些限制是该行业的标准。

Facebook的法律总顾问詹妮弗·纽斯特德(Jennifer Newstead)发布的声明表示,企业可以选择自己的商业伙伴,这才能确保企业的平台在不被非法利用的情况下向开发者开放。

针对来自FTC和各州的这次反垄断诉讼,Facebook认为它能够在法庭上获胜。

纽斯特德表示,Facebook将会继续“在高度竞争的环境下运营”。她说,“我们期待着在法庭上为自己辩护,我们相信,证据届时将会表明Facebook、Instagram和WhatsApp在一起对竞争的正当性。

诉讼案会和解吗?

康奈尔大学法学院的反垄断教授乔治·海伊(George Hay)认为,由于在诉讼中没有刑事指控,Facebook没有分拆旗下Instagram和WhatsApp的动机。此外他还预测称,该诉讼案迎来最终判决将会耗时多年。

“它不会是一个明显的赢家,”他在谈及政府的诉讼指控时表示,“Facebook所做的一切都是公开的,已经公开了15年。而对于政府来说,他们从来没有做过任何事情,没有咨询过反垄断律师团队。”

不过,FTC和Facebook之间已经有过和解案例。去年,Facebook同意支付50亿美元而与FTC达成和解,后者停止了针对该公司损害用户隐私行为的调查。来源:网易科技

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