《精灵宝可梦GO》的逆袭之路

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上周五,我们在《10亿美元手游俱乐部,有了AR游戏一席之地》一文中提到,即便受疫情影响,LBS AR游戏《精灵宝可梦GO》在今年营收仍然突破12亿美元(Sensor Tower分析数据),更令人惊讶的是,还创下历史新高。

而近期,外媒The Verge也就《精灵宝可梦GO》今年的表现与Niantic产品营销经理Veronica Saron、高级产品经理Matt Slemon进行交谈,从中我们了解到Niantic在疫情来临时,所经历的挑战和变化。

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疫情重重打击LBS游戏

根据原计划,2020年3月份即将上线重大活动:联盟挑战赛(Battle League),这一活动的目标就是鼓励玩家们走出家门,积极的参与线下社交。具体来说,这是一个全新的游玩模式,玩家需步行5公里才能解锁此模式(另外提供付费解锁)。

然而3月份时,新冠疫情已经来临,Saron表示:这(联盟挑战赛)根本不能再进行下去。我太笨了,当时不知道该怎么办,我们所有人都不知道。

与此同时,3月份Niantic公司开始允许员工居家办公,Saron回忆:最后一天在办公就在和公司CEO商讨决策,同时还举行了很多视频会议,从此之后就再也没回到办公室了。

纵观整个游戏行业,即便受疫情影响,游戏行业依然保持高速的发展,整体应收规模创下近10年来的新高。虽然很多游戏都有所推迟,但像顽皮狗、Insomniac、Sucker Punch等工作室也都顺利发布大制作游戏。

而人们对于游戏需求的增长,也跟大家长时间居家,希望通过一些游戏来打发时间密不可分。

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《动物森友会》

可《精灵宝可梦GO》不同,作为一款LBS游戏,其次是AR游戏,它最重要的玩法就是让大家走出家门,在现实生活中进行各种社交活动,以往每年Niantic都会推出面对面形式的线下活动。而今年同样流行的几款游戏《动物森友会》、《Among US》等,则可以舒服的坐在沙发上进行。

疫情让《精灵宝可梦GO》的传统玩法无法继续,而Niantic要做的就是持续不断的更新系统游戏玩法,但是Niantic也面临着道德层面的压力:疫情之下,首要目的是保证玩家自身安全,如果还建议玩家“走出去”,必然不利于疫情防控。

《精灵宝可梦GO》高级产品经理Matt Slemon表示:我们的确面临疫情带来的影响,如果我们还像之前已经不断迭代玩法,这也不是玩家们想要的。

Slemon谈到:作为一家同时在美国、日本、德国等地设立办公室的公司,1月下旬时,Niantic已经开始讨论疫情可能带来的影响,并商讨对在韩国、日本、意大利等地的影响。由于Niantic再授权后可访问苹果用户的步行数据,从而基于此数据了解玩家的真实走动数据,从而观察人们对新冠疫情的态度,以及预测未来的趋势。

同样迷茫,并迅速更改规则

最初,Niantic决定临时性的调整规则,取消步行要求,并更改小精灵、以及突袭的玩法。但这一措施仅实施2-3个星期后,越来越多的国家开始封锁。Slemon表示:我们意识到,我们内部并没有相关专业人士,来针对这种变化做出调整。

随着疫情的来临,国外病例大幅增长,各州关闭,各种意外事件等一系列影响,一切让《精灵宝可梦GO》的发展变得更为困难。

与此同时,Niantic迅速组建了一个“头脑风暴团队”,这一团队的任务就是:快速、重新制定新的玩法,并且能够在春季就能上线。而以往,一些重磅的玩法需要长达9个月的开发测试周期,但在疫情背景下这是种开发节奏是要命的。

因为更多的不确定,Slemon谈到:我们发现,最好的管理方法就是做到尽可能的灵活。

最开始,Slemon的团队有点茫然,因为《精灵宝可梦GO》最重要、最具特色的交互方式就是行走,而取消行走的确是一个挑战性的工作。Slemon表示:经过讨论,我们希望通过加入更多元素,并且激励玩家们以社区形式建立自己的GO Fest活动。

Remote raids  Pokémon-GO-How-to-Get-Remote-Raid-Pass-and-Join-Raids

Remote raids

Team Go Rocket Balloons

Rocket Balloons

Saron提到:留给团队执行的时间只有几周,Niantic通过Remote raids(远程突袭)、Team Go Rocket Balloons(虚拟热气球移动玩法)功能,让游戏看上去和以前尽可能保持一致的玩法。通过一些简单的变化,让玩家们不管身居何地都可以正常进行游戏,居家也可,户外(保证社交距离)的前提下也可以。

Niantic还计划将今年新推出的部分玩法永久性的保留下来,例如Remote raids,尽管只有线上模式,但这一功能见证了迄今最大的Go Fest活动。

Slemon表示:我们试图寻找一系列合适的方法, 让我们可以继续为玩家提供各种服务,做他们想做的事情。最终,无论你玩《精灵宝可梦GO》是出于什么目的,都你都可以做你自己想做的事情,无论身处在何种环境。

参考:The Verge

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