虚拟现实技术进军体育产业爆点何在?

VR摄像机1

上个月,一张马克·扎尔伯格和“VR军团”的诡异合照在网络上引起一股网友P图热潮。与此同时,VR一词也迅速走入公众视野,成为人们讨论的科技热词,一时间有关其前景、推广以及应用的文章也占据许多新闻头条。

VR (Virtual Reality)即虚拟现实,简而言之,就是通过计算机图形系统和接口设备提供可交互、“沉浸式”的三维拟真场景体验。

事实上,自从2014年3月Facebook宣布以20亿美元天价收购Oculus之后,“虚拟现实元年”的说法就从未停止过。得益于全景相机技术的飞速发展,如今虚拟现实这样一个小众科技行业名词,俨然已经成为各行各业争相开发的一座富矿,体育产业自然也不例外。那么,这股席卷而来的VR科技浪潮将如何影响体育产业,其中爆点又何在呢?

A 为体育观赛带来新体验

据高盛分析师预测,VR的大规模应用可能颠覆九大领域,其中就包括体育比赛直播。

诚然,通过虚拟现实技术直播各类体育节目早已不是什么新鲜事。在去年10月金州勇士和新奥尔良鹈鹕队的比赛中,VR公司Next VR携手NBA,首次为球迷提供VR现场转播服务,反响热烈。此后,VR设备也先后在NFL、高尔夫美国公开赛、纳斯卡赛车比赛等赛事中亮相。

VR设备在观赛体验上的优势是不言而喻的。体育赛事最需要的莫过于身临其境的现场感,通过自由切换,实时流畅的VR动态直播,观众可以排除周边的干扰,全身心、近距离地感受到图像带来的震撼感和冲击力,观赛体验比之收看传统转播大为提升。据说,在测试使用VR转播英超比赛时,由于镜头的角度与球场草皮持平,VR设备的观赛体验几乎可以和现场观看媲美。

仅此而已?非也。假若和社交媒体、赛事数据进行深度融合,VR技术还可以进一 步营造出“热闹、可分享的”的观赛氛围。创业公司Live Like就在进行赛事直播时融入了实时赛事数据、精彩镜头回放。在社交层面,他们甚至还导入Facebook关系链以供球迷在观赛过程中互动聊天、讨论以及竞猜。据悉,该公司目前已经与英超曼城俱乐部达成合作,将在2016年曼城的比赛里普及VR体验。

绝佳的观赛体验和商业操作背后,VR技术的经济效益自然也尤为可观。一方面,VR突破了空间座位的限制,大大拓宽了 收视群体,这意味着在不影响现场门票收入的情况下,VR还能开辟新的营收链——设备提供商可以通过付费收看、用户订阅等方式盈利,诸如N BA和 FIFA等大型赛事协会也自然可以通过出售媒体转播权从中分得一杯羹。

另一方面,不少赛事举办方还把VR服务当做门票的附赠或进行单独门票销售,内容包括赛事直播、球员训练、赛前啦啦队舞蹈表演、暂停休息、更衣室内景等传统直播或现场不容易到达的画面,将VR的应用发挥至极致。

当然,不可否认,VR技术不能从本质上代替现场观赛,毕竟球场的真实氛围和粉丝间H igh Fvie的热血互动仍旧是体育赛事的核心所在,但它无疑能够提供最接近现场观赛的体验,或者说,是一种介于电视媒体观看和现场观看之间的一种折衷选择。

B 为体育广告带来新视角

当VR设备制造商还在考虑赛事直播分红的时候,精明的广告商早已把眼光转到了VR设备构造的虚拟现实世界。扎克伯格在收购Oculus后的电话发布会上就曾提到,虚拟通信网络潜力巨大——人们不但可以买卖虚拟商品,还能为社交网络呈现出一个全新的广告平台。

的确,如今VR的出现让广告商有了更多想象空间,体育广告尤为如此。英格兰橄榄球队总经理罗杰斯认为,随着行业的发展,VR将成为主流的数字内容形式,因此广告一定要直接与VR结合,而体育是将VR融入广告的最佳方式。

VR 设备能够和体育广告深度贴合,很大程度得益于其视觉焦点捕捉的优势,而这对于旨在追求“精准投放和有效曝光”的广告显然具有颠覆性的意义。换言之,广告商 们不用再费心思去猜测“观众的视线会在什么地方停留”,而可以直截了当地把想传达的信息呈现在“焦点上”。广告商不仅可以根据视觉焦点精准定位确定广告插 入角度,还可以借助视觉引导完成场景的流畅转换,从而收到最好的宣传效果。

以耐克为例,在新一代毒蜂战靴的宣传片中,用户不仅可以化身内马尔“亲临球场”,带球进攻,射门进球,而且低头即见“自己”穿着的Hypervenom II战靴,仰首还可一览球场周围包括广告板等其他方向的广阔场景。

值得注意的是,品牌在吸引用户时在广告中加入新技术元素这种做法本身并不新颖,VR技术作为一种营销手段引入体育广告的优势在于球迷粉丝对于现场和参与感的无限渴求。与单向传播、缺乏内容互动和场景体验的传统广告不同,“零距离、无死角”的VR体育广告能让用户对内容产生更为深刻真实的记忆以及强烈的共鸣,从而让品牌获得在体育产业内突破和扩展的机会。

一言蔽之,体育类广告借由VR体验扩大影响力的不二法门在于——想方设法加强用户感官互动,并引导他们切身体验品牌的产品及价值。

C 为体育训练和游戏带来新玩法

去年圣诞节,小皇帝勒布朗·詹姆斯发布了一部讲述自己训练生活的宣传短片《StrivingforG reat-ness》,让不少球迷眼前一亮,直呼过瘾,但是鲜有人知道,VR除了可以“记录”之外,也早已是很多体育项目训练的标配。除了转播赛事和广告拍摄之外,VR的玩法也日趋多样化——在VR技术的帮助下,业余人士也可以通过游戏过一把专业体育活动的瘾。

在辅助体育训练方面,360°全景视频可以从各个视角检查训练姿势、角度等参数以帮助运动员提升训练效果,有效避免运动员因为不当训练而造成运动损伤。目前,华盛顿奇才、达拉斯小牛等诸多NBA职业球队都已和一 些VR公司签约合作,在实际训练中投用VR设备。

据悉,荷兰国家队也已经在教学、训练中采用Be-yondSport的VR 技术进行实时的沙盘演练、视频分析、战术复盘以帮助足球队提升教学水平,且以后还计划在更多球队、赛事中推进。通过大数据整合等为体育活动提供战术辅助训练,VR目前已经在棒球、赛马、橄榄球等多个项目得到广泛应用。由此可见,在不久的将来,VR设备有望成为各大赛事职业俱乐部和球队的刚需产品。

与相对专业且目的性较强的体育训练相比,采用VR技术的体育类游戏则主打娱乐和休闲体验。借助头盔、游戏手柄、体感设备以及高性能PC端等装备,很多体育爱好者可以亲身体验到诸如格斗、飞行、赛车、射击等对“临场感”要求较高并具有一定危险系数的运动。

Sanzaru开发的《VR体育挑战》是这类体育游戏的一大代表。在该游戏中,借助O culus Rift的动作感应手柄,玩家可以以第一人称视角畅玩橄榄球、篮球、曲棍球和棒球等美国四大主流运动,游戏气氛不亚于风靡全球的《NBA嘉年华》。无独有偶,美国公司V ir Zoom也推出了一套将健身单车、VR设备与小游戏结合起来的健身设备,创造出戴着VR眼镜骑着单车开F1的奇效。

可以预见,创业公司对VR的开发与应用,将不断提高用户体验视为更高的追求,并为最终VR爆款的出现打下基础。当然,这其中也必然伴随着现实潜在问题的解决,比如由于长时间佩戴VR设备或者游戏中高速度、强光等因素引起的眩晕症状等。

前景这般,优势如此,然而纵观全球VR市场,除了微软、Facebook等科技巨头在布局VR生态,一众创业公司在深耕技术,VR的整体市场表现依然稍显冷清。这也提醒人们,所谓爆点,至少于现在的体育产业看来,都还只是星星之火。

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