一度差点放弃,VR游戏“元老”Cloudhead如何逆袭成功

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回顾2020年,Oculus、索尼、Steam均推出年度最佳评选,在这些榜单上你肯定不止一次见到Cloudhead开发的《Pistol Whip》这款VR节奏游戏,它的销售额仅在Quest商店就已经突破200万美元。

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据了解,《Pistol Whip》的玩法类似于《Superhot VR》与《Beat Saber》结合,玩家在流动的场景中需要击毙朝你开枪和移动的敌人,搭配上动感的音乐,玩家的体验感就像是出演了一部枪战电影,足够刺激。

关于Cloudhead

实际上,该作已经是Cloudhead开发的第四款VR游戏,这家VR届“元老”在2012年就已经成立,而且在Oculus DK1早期就已经在制作VR游戏:《The Gallery-Episode 1:Call of the Starseed》。《The Gallery》于2016年发布,曾经是HTC Vive的首发游戏之一。

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总之,Cloudhead开发的VR游戏兼容Oculus、PS VR、HTC Vive、WMR、SteamVR等大部分主流VR平台,此前还曾与Valve合作开发手势游戏《Aperture Hand Lab》,来展示Index五指追踪手柄的效果,其中结合猜拳玩法,是一款有趣的小游戏。

那么,Cloudhead这些年开发VR游戏都获得了哪些经验?经历了哪些市场变化呢?

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早在推出首款VR游戏《The Gallery-Episode 1:Call of the Starseed》的时候,它的内容和规模就已经是行业中比较优秀的,随后在2017年推出第二部《Episode2:Heart of the Emberstone》时,也一度受到VR玩家反复讨论。

尽管如此,Cloudhead通过《Pistol Whip》取得的成绩甚至大大远超此前的任何作品,从该公司公布的营收走向图来看,他们的收入增长速度在2018年和2019年两个节点都经历了大幅提升。Cloudhead CEO Denny Unger透露,2020年12月的营收规模比往年同期增长了60%,用户规模从2019年到2020年增长131%。

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在2018年的时候,Cloudhead曾一度差点放弃VR,Unger表示:2018年对于VR来说是糟糕的一年,大多数VR OEM厂商发现销量并不乐观,开始发愁之后的方向,还有很多VR开发公司关闭,几乎没人投资VR游戏,资本失去了对VR的兴趣。

Unger补充,2018年VR行业发生了许多变化,整体情况惨淡,增长速度也非常慢。对于Cloudhead来讲,当时的资金也只能维持短短的一段时间,因此必须探索出更受市场欢迎的新内容方向。

于是就有了《Pistol Whip》,它的特点是容易上手、可以与好友分享和比赛、视觉观感好、复玩性高,而且采用游戏即服务商业模式(通过订阅或DLC形式来盈利),并针对Quest一体机平台。

当时,Cloudhead就已经了解到接下来会改变VR市场的三件大事:1)Oculus将发布Quest一体机;2)Valve将推出Index VR头显;3)VR大作《半衰期:爱莉克斯》将发布。Unger表示:如果这三件事都无法带来VR市场转折点,那就没什么希望了,那时候我们只能放弃VR。

后来随着市场发展,以及在2019年推出玩法和设计与以往作品大幅改变的《Pistol Whip》后,Cloudhead迎来了转机。甚至在2020年Quest 2发布以后,《Pistol Whip》的销量又翻了10倍。

Unger表示:对我来说,Quest和Quest 2绝对是VR市场的转折点,这一点是肯定的。而且,这是8年来Cloudhead第一次觉得自己赚的钱足以维持接下来几年的运营。据悉,这个团队一共25人,从未向风投公司融资,没有设立董事会,只是一个纯粹的开发团队,而它现在的成就,一大部分要来自于Quest。

关于成功经验

VR市场发展对于所有VR开发者来说都是很好的消息,但并不是所有应用都能获得和《Pistol Whip》一样的人气,它到底赢在哪里呢?

Unger表示:存留率和游戏时间是《Pistol Whip》的两个重要指标,自登陆Quest和Quest 2以来,这两个数字大幅激增。Oculus甚至曾跟Cloudhead指出,玩家一次又一次复玩这款游戏,因为游戏内容足够吸引人,用户粘性大。

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尽管Cloudhead团队依然希望开发《The Gallery》第三部续作,但目前VR市场需要的是《Pistol Whip》这样的游戏。与《The Gallery》相比《Pistol Whip》有很大不同,它不是单一的叙事类冒险游戏,而是一个随时就可以开始反复玩的射击游戏。

让VR游戏更容易玩,吸引更广泛的用户群体,这是Cloudhead开发《Pistol Whip》的初衷。因为他们发现,VR游戏本身就小众,而其中的射击、平台、模拟、策略、叙事冒险等类别就要更加小众,专注于单一玩法很难成功。

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Unger表示:为了提升游戏体验感,在《Pistol Whip》游戏中营造了一个足够沉浸的虚拟世界,通过刺激的画面触发玩家的下意识反应,这样玩家会更投入,不假思索便开始运动。这也是大家喜欢《Pistol Whip》的原因之一,因为目标只有射击和生存,不用思考就可以开始享受游戏的动感和乐趣。

此前提到,《Pistol Whip》的游戏场景给人一种电影中枪战场景的感觉。而实际上,该作的灵感也来源于Cloudhead与好莱坞谈合作的时候,为了向好莱坞展示VR的可应用场景,便开始尝试开发一些适合普罗大众的VR内容,从中总结的关键点也运用到了后续的《Pistol Whip》中。

比如:1)取消用摇杆移动的方式,可以让玩家在VR中不用像玩电脑游戏一样思考如何移动,而是用更自然的移动方式来提升沉浸感,让你可以将注意力放在更重要的游戏内容上;2)游戏交互也要更自然,不需要玩家去思考使用哪个按键;

Unger表示:现在的VR手柄有太多按键,我个人更倾向于HTC Vive手柄的触摸板,因为它可以让开发者围绕VR去设计更简化的交互和输入方式。总之,VR游戏不应该需要让玩家过度思考,而应该更加自然容易上手。

关于VR游戏的春天

接下来对于VR的未来,Unger认为《Pistol Whip》的成功并不是因为Quest带来的短暂热度,而是来源于VR的不断发展,是可持续的。而且VR游戏的发展势头猛烈,还将吸引其他VR头显厂商进入市场。

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Unger表示:Quest软硬件生态适合C端市场,它让其他硬件厂商看到VR打开市场的正确方式。当消费电子产品公司发现做VR竟然有钱赚的时候,就意味着市场已经出现某种拐点,是当代VR真正开始发展的时机。接下来,会看到更多开发者进入VR市场,而且目前一些3A级游戏开发商已经在认真观察VR市场。

“现在真正是加入VR的好时机”Unger补充,“经过多年来对VR游戏行业的观察,现在投资VR已经是足够安全的选择,通过适合市场的内容,你一定会收获回报。”

总之,Cloudhead对于VR的发展方向持乐观态度,并且不断在投资长期目标。 Unger表示:《Pistol Whip》推出后很快就回本,接下来预期该作还将持续几年保持较高的销量水平。现在Cloudhead拥有更多资源和精力去开始尝试新的方向,包括探索新的VR玩法、内容和灵感,而这在《Pistol Whip》推出之前是不可能的。参考:Road to VR

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