Vuzix NGSG:目标是戴起来不让人尴尬

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去年6月份,代号NGSG的Vuzix全新轻量级AR眼镜就已曝光。从外观看Vuzix NGSG比Blade更轻便小巧,外观更时尚,整体和North Focals比较接近。

而就在NGSG发布之前,NGSG眼镜还遇到了一个难题,就是Micro LED供应商由此前Plessey更换为上海JBD,这其中原因归属于Plessey中途与Facebook签订独家合作。

Vuzix NGSG

Vuzix NGSG

近期外媒Digital Trends采访到Vuzix CEO Paul Travers,从中我们了解到更多关于NGSG产品的定位和未来规划。

戴起来不让人尴尬的AR眼镜

关于这款轻量级AR眼镜NGSG,Vuzix CEO Paul Travers则予以厚望:外观上它和日常佩戴的眼镜非常接近,佩戴起来不会有“呆笨”的感觉。

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Travers认为:AR眼镜将会彻底改变智能手机的使用方式,甚至未来手机的功能可能会全放到AR眼镜中来。

据悉,Travers早在1993年左右就已从事与AR技术或相关工作,在创建Vuzix前他任职于一家HUD制造商Forte。Forte当时推出了一款HUD显示器:VFX1 Headgear,LCD分辨率为263×230,具备双目3D效果,并于1995年发售。

1997年,Vuzix正式成立,其中Forte中少量专利和技术也一同带到Vuzix。在Vuzix向公众推出AR眼镜前,其主要研究范围在军事领域。2014年,还与HUD制造商Six15合作,推出海军专用AR眼镜。

显然,当时的技术条件显然无法达到消费级AR眼镜的水平。Travers还透露:美军询问他们是否可以生产出“奥克利风格”的眼镜,如果能达将会有一半美军购买。

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这就是Vuzix的技术积累,而在NGSG中同样也有其中技术的应用。而关于NGSG的定位将同时面向个人消费者和企业客户。Vuzix表示:免提式的体验和场景是目前AR眼镜最大的需求。

细节方面,NGSG配备JBD单色Micro LED+双目光波导模组,支持WiFi,蓝牙,甚至LTE网络,内置降噪麦克风,交互方面镜腿右侧拥有滑动触控区域。

场景无非是目前大家都已经展开布局的,Vuzix业务和战略关系总监Matt Margolis表示:我们认为5年左右,当然也有可能花更长时间,AR眼镜有望取代电视机,因为届时每个人都将拥有一个自己的“私人屏幕”,并可以随身携带。

既然是面向消费者,那么Vuzix NGSG在消费群体应用中如何展开呢,毕竟杀手级AR应用的探索还处于早期,消费者领域对于轻量级AR眼镜的需求点又在哪呢?

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内容方面,目前Vuzix商店已有100多款App,目前均兼容Balde AR眼镜,例如天气、体育新闻等。

青亭网还了解到,为了扩充内容库,目前Vuzix还在建立开发工具包,让开发者在开发、移植应用更为高效。Margolis谈到:我们SDK的优势是,如果从安卓移植到AR眼镜中,仅需少量的UI、和交互的部分工作。既然移植的工作量很少,对于开发者来说做这样一个移植何乐而不为呢?

尽管听上去很美好,Travers表示:我们首要目标是制作出这样一款轻量级AR眼镜,让人们不再因你佩戴一副笨重的眼镜时送来嘲讽,佩戴后也不会让你感到尴尬,并且让他们看起来更酷。Vuzix NGSG就是这样一款产品。

在轻量级AR眼镜的赛道上,未来还有很长一段距离。在被问及,AR眼镜需要多长时间才能走向大众开始普及时,是否需要10年?Travers的回答非常乐观:根本用不了10年,接下来3年内市场变化将是惊人的,AR眼镜将拥有更多炫酷功能。

轻量级AR眼镜之争

自谷歌眼镜诞生以来,AR眼镜就被加上“极客”、“价格贵”等标签。为此谷歌在更改这一看法,例如和时尚品牌Diane Von Furstenberg推出联名款,以此来迎合女性客户,摆脱极客风格属性。

几年后当AR眼镜市场开始有起色,当时受限于光学方案、计算模组、电源等众多问题,导致多数产品体积都会较大,不适合个人消费者使用。

为此,分体式设计应运而生,它解决了眼镜轻量化设计和算力不足、续航短的缺点。但终归,分体式方案依然从根本上解决使用便利性问题。此后,一批包括Intel Vaunt、North Focals、Vuzix Blade轻量级AR一体机逐渐走向大众视野,它们的特点是集成算力和电源,可单独使用而且保持轻便特性。

Intel Vaunt

Intel Vaunt

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North Focals 1代

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Vuzix Blade

然而,在Intel Vaunt还未发售时,就被内部暂停,之后大批专利转手North;而North Focals 1代市场表现不佳,二代产品公布一直未上市,中途被谷歌收购;Valve Blade算是最中规中矩的一个,外观和设计都要保守很多。但去年公布的NGSG被看作是Blade升级机型,产品轻量化方面也更具优势。

这其中还有一个事情值得关注,那就是Micro LED供应商被迫更换。

青亭网了解,Vuzix于2018年宣布和Plessey就Micro LED模组展开合作。然然2020年3月,Plessey与Facebook签订独家合作协议,意味着Plessey与Vuzix的合作不得不叫停。

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Vuzix NGSG Micro LED效果图(单色)

2020年9月份官方正式公布NGSG项目时,并未谈及太多产品细节,虽表示依然会采用Micro LED方案,但未提及Plessey事件是否受影响。直到CES 2021期间才宣布,NGSG项目中Micro LED供应商已更换为中国上海JBD。

实际上,这背后正体现了巨头在AR眼镜市场的发力,尤其是轻量级AR眼镜的竞争中,我们又看到了熟悉几大巨头在蓄力,包括苹果在AR/VR专利、以及Micro LED、Micro OLED供应链的布局,谷歌收购North,Facebook独家签订Plessey,并且在AR/VR专利也名列前茅。

除了显示方面,在芯片(soc、存储)、电池(续航)、设计(散热能力)等多方面,对轻量级AR眼镜都有极高要求。可以预期,未来AR眼镜中的挑战完全不亚于智能手机,期待接下来巨头间的碰撞,以及初创公司的破局。

相关阅读:《Facebook、苹果AR争夺战:Micro LED重要供应商被抢走

参考:Digital Trends

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