入行5年,Fast Travel是怎样一家成功的VR游戏公司?

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作为游戏的一个分支,VR游戏依然是一个小众市场,因此专门开发VR游戏的公司并不算多。除了游戏大厂外,大家比较耳熟能详的一些专门开发优质VR游戏的国外独立工作室包括:Owlchemy Labs、Cloudhead、Survios、Resolution Games、Beat Games等等。

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今天要介绍的Fast Travel Games也是一家专注VR游戏开发的工作室,曾开发《The Curious Tale of the Stolen Pets》、《Budget Cuts 2》、《Apex Construct》等一些好评的VR作品。下个月,该工作室将发布第四款VR游戏《Wraith:The Oblivion-Afterlife》,同样令人期待。

那么,为什么会选择在如此早期的VR市场就专注于VR游戏开发呢?现在的市场行情又是如何呢?近期,外媒Upload采访到该公司CEO Oskar Burman,了解到这家公司背后的更多故事,感兴趣就一起来看一下吧。

创始人来自EA

据了解,Fast Travel Games总部位于斯德哥尔摩,这家工作室已经开发VR游戏5年了,期间开发的作品均受到玩家们的好评,内容设计、玩法足够优秀。

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从左到右:Eric Odeldahl、Oskar Burman、Kristoffer Beniaminsson

这家工作室的三大核心创始人分别为Kristoffer Benjaminsson(CTO)、Erik Odeldahl(创意总监)、Oskar Burman(CEO)。这三位创始人均为来自EA旗下DICE工作室的游戏圈大佬,其中Benjaminsson和Odeldahl分别曾参与开发DICE两大代表作《战地》系列和《镜之边缘》,而Burman除了曾就职DICE外,还曾担任《正当防卫》系列游戏开发公司雪崩工作室的高级职位,以及担任《愤怒的小鸟》开发公司Rovio的总经理。

那么问题来了,这三个人为什么要离开游戏大厂,而选择在新兴的VR游戏行业创业呢?

对于Burman来讲,他在观看过90年代经典电影《割草人》之后就对虚拟现实产生了兴趣,后来2015年在Valve的Chet Faliszek在星风工作室展示的HTC Vive demo中,真正体验到VR的魅力。

当时Burman就动了创业开发VR游戏的想法,尽管和另两位创始人曾讨论过在EA内部开发VR项目的可能性,不过由于大公司对于游戏开发决策更加谨慎(实际上,EA在2015年发布《星球大战:战场前线》时就曾考虑过开发PSVR兼容版本,然而直到去年推出《星球大战:战机中队》时才开始兼容VR),于是决定一起成立公司,从快速不断的探索中积累VR开发经验。他们认为,VR就像是一个能让你穿越到新世界的窗口,于是将公司命名为Fast Travel(直译为:快速旅行)。

由于Fast Travel由三名游戏大厂出身的游戏专家创办,这家公司在融资上也比较顺利,在2016年完成种子轮,2017年又获得A轮融资。Fast Travel的行事风格正如它的名字,足够快速,在获得融资后便开始研发和寻找办公室,后来在2016年初,首款VR游戏进入开发阶段。

首款VR游戏

据了解,Fast Travel想要开发一款具有数小时战役模式的完整VR游戏,同时也希望展示优质的VR射击游戏玩法。该公司表示:当时希望这款游戏满足早期VR玩家们一直以来的期待。

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于是在该公司首款VR游戏《Apex Construct》中,开发者将内容设计的更加智能、紧凑,并且保留了当时已经证实效果好的VR玩法。在这款游戏中,你可以体验到基于射箭玩法的战斗,尽管叙事比较线性,但是场景足够精致复杂,随着你不断升级,会发现后期的关卡偶尔重新利用此前关卡的场景,不过内容略有不同。

当然,尽管《Apex Construct》在上线后获得玩家们的好评,但是当时的销量并不尽如人意。Burman表示:当时刚发布该作时,发现销量远低于预期,VR游戏市场需求并没有预测的那么高。

好在几年后,随着Oculus发布爆款VR一体机Quest,《Apex Construct》的销量才开始有起色。不过这也是经历了多年等待才有的结果,Burman回忆到,2017年和2018年对于Fast Travel来说都不容易。当时VR的热度锐减,让人不得不思考很多问题,比如VR还有没有希望?怎样才能驱动VR继续发展?

在推出《Apex Construct》的几年里,Fast Travel在不断反思中也获得了宝贵的经验。Burman表示:我们获得了大量关于VR交互,以及游戏设计方面的经验,比如:类似按钮等细节的交互应该足够直观自然。

此外Fast Travel还发现,VR玩家对于平滑移动方式的需求增多,于是后来在瞬移基础上又更新了平滑移动选项。后来,在Fast Travel开发的其他VR游戏中,实际上也能看到《Apex Construct》的一些影子。

可爱风VR解谜游戏

尽管Fast Travel在首款VR游戏中获得大量心得,但并未打算推出这款游戏的续作,因此他们的第二款游戏《The Curious Tale Of The Stolen Pets》采用了截然不同的风格:更加可爱的卡通画风、解谜玩法等等。游戏玩法上,《The Curious Tale Of The Stolen Pets》并不是沉浸式的射击游戏,而是需要你在一个微缩的虚拟世界中寻找小精灵。

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Burman表示:该作诞生自开发者James Hunt负责的一个项目,由公司内部的小团队在短时间内完成开发。尽管游戏时长短,但是内容比《Apex Construct》更精致。

据悉,《The Curious Tale Of The Stolen Pets》在发布后以缓慢并平稳的速度吸引一批重视粉丝,目前已经是Fast Travel销量最好的游戏。尤其是在去年更新手势识别功能后,被玩家广泛应用。

除了自研VR游戏外,Fast Travel还曾与Neat合作开发VR潜行游戏《Budget Cuts 2》。据了解,该作是Neat在2018年发布的《Budget Cuts》的续作,那么为什么这家公司选择与Fast Travel合作开发第二部续作呢?

Burman解释道:首先Neat与Fast Travel已经互相熟悉,当时Neat没有足够人力和时间去开发《Budget Cuts 2》,于是选择与Fast Travel合作。

在本次合作之后,两家公司还继续保持联系,并在Slack聊天中经常分享游戏和电影心得。

从中可以看出,目前VR游戏公司之间的关系很多是互助互利的,一些公司已经开始在行业中树立起口碑。那么,当VR市场不断成熟,独立的VR工作室是否也有希望与大游戏公司站在差不多的水平线上?

开发VR恐怖游戏

其实,《Curious Tale》和《Budget Cuts 2》还在开发时,《都市:天际线》和《欧陆风云4》的开发公司Paradox Intereactive曾向Fast Travel抛出橄榄枝,想要合作开发一款恐怖类的VR游戏。

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于是,Fast Travel向Paradox展示了《Wraith:The Oblivion-After》的概念,该作基于《WOD》(黑暗世界)IP,玩家将扮演死者,在活人世界中使用超能力。Burman表示:这将会是一个恐怖的游戏,里面的各种细节将体现Fast Travel多年来的成果,包括《Apex Construct》和《Budget Cuts 2》的历史背景,以及《Curious Tale》的交互。

有趣的是,从《Apex Construct》到《Curious Tale》、《Budget Cuts 2》、《Wraith》,Fast Travel开发的VR游戏涉及了射击、解谜、潜行、恐怖等多种玩法。接下来,该公司将继续探索更多样化的游戏类型,而且目前已经在开发新的作品。

总之,Fast Travel在VR行业5年的经历也代表了许多VR开发者的状态,虽然经历了意料之外的低谷,但在不断坚持下,也开始慢慢发展起来。据悉,该工作室目前已经有将近30名成员,对此Burman表示:“有许多VR游戏公司在发展过程中决定业务转型,或是没能坚持下来,因此Fast Travel活下来了令我很自豪,而且原始团队几乎每个人都还在,他们真正相信并将坚持到VR时代来临。”参考:UploadVR

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