从VR自行车到VR一体机应用,VirZOOM对虚拟健身的新思路

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疫情期间想去旅游?想去野外运动、呼吸新鲜空气?或许,现在有了这款VR健身应用,你可以穿越到世界上许多城市,甚至可以模拟在自然景观中高速公路上骑自行车、奔跑的场景。今天要介绍的《VZfit》是一款户外健身模拟应用,与《Supernatural》、《FitXR》等VR健身应用相比,《VZfit》更侧重于户外场景,而且可选择配合动感单车等外设。如果不使用动感单车,也可以在原地跑步,类似于NS健身环的玩法。

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据了解,这款健身游戏由VirZOOM公司开发,这家公司成立于2015年,最早的业务是提供基于VR、动感单车和动作传感器的VR健身解决方案。比如,可以用自行车器械模拟在户外骑马,还会结合游戏式的趣味交互。

该作最大的特点是引入1000万英里的谷歌街景数据,不仅为谷歌全景地图带来全新的应用场景,同时也为健身应用带来独特的趣味性。此外,为了给无外设用户提供模拟的健身器械,游戏中加入了一种未来感十足的“圆盘健身车”,在VR中你可以在这个圆盘车上自由移动。

与此前的方案相比,新推出的《VZfit》基于Quest一体机平台,使用门槛更低,甚至不用购买额外的健身器械也能运动。有趣的是,此前VirZOOM也曾尝试降低VR自行车方案的成本,推出一种简易的单车模拟设备,售价不到200美元。当然,这对于普通VR用户来讲依然是一个门槛。

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实际上,VirZOOM CTO Eric Malafeew在Unite 2015年活动上,曾透露过对于未来VR健身的一些想法,认为VR+单车还可以模拟飞行、飞碟、坦克、飞机、直升机、龙等更多效果,而且还计划支持多人互动和社交。不过,为了让更多人可以快速、低成本上手VR健身,VirZOOM推出了《VZfit》应用,并预期将有80%新用户不使用健身器材,直接使用Quest和手柄来运动。

VirZOOM表示:《VZfit》是一款适合任何人健身需求的VR应用,它的目标群体是每日至少需要运动20-30分钟的人,通过优美的户外场景和音乐,以及有趣的互动,来提供“无痛”的健身体验。

研究数据显示,VR可将健身的乐趣提升25%,而《VZfit》带来的乐趣,甚至可以让不喜欢运动的人也会反复使用。因为VR中大量的户外场景,可以让你的健身体验长时间保持新鲜。为了将面向所有人这一点贯彻,该应用支持多账号共享,全家人在同一个头显的同一个应用中可以创建多个账号,没有上限。应用中的教学也足够简单,可以让任何人快速上手。

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从YouTube上公开的一些体验视频来看,《VZfit》中的背景音乐更轻松、慢节奏,主要是配合街景来营造一种放松运动的感觉。如果配合蓝牙动感单车来使用,不需要大量交互,只需要跟随路线骑行即可。如果不使用健身器材,那么游戏将需要你挥动手臂、上下移动躯干来前进,目测还不支持双腿追踪,在原地就能玩。

体验感方面,如果你骑行速度较快,可能会发现街景地图出现模糊或扭曲,类似于你在Google Map的街景模式中快速移动的效果,画面看起来不够自然逼真,不确定在VR中是否会造成眩晕。

为了进一步了解这款应用,Oculus采访到VirZOOM联合创始人兼CTO Eric Malafeew,了解到他从多年前涉足VR健身行业,到现在的《VZfit》,公司经历了哪些变化?等一系列问题。

Malafeew表示:“我曾经是《吉他英雄》、《舞蹈中心》、《摇滚乐队》开发公司Harmonix的首席游戏架构师和程序员。在2015年的时候,我和Eric Janszen成立了VirZOOM,致力于虚拟自行车健身体验。最初,我们研发了PC VR加上VR健身软件和硬件外设结合的平台,不过考虑到成本和市场规模,后来在2018年决定从C端转向B端,开始与健身房建立合作。”

”随着Oculus Go和Quest一体机的问世,我们看到了轻量化、一体式、低成本VR的潜力。于是,便开始将业务中心转向VR一体机软件开发,面向C端市场开发健身游戏。”

”为了进一步降低VR健身门槛,提升体验感,去年6月我们开放了硬件平台,也就是说我们的软件将支持任何蓝牙健身器材或传感器,用户可以直接将现有的设备适配我们的软件来进行健身。”

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Oculus:《VZfit》与其他VR健身软件有何不同?

EM:该作是首款接入谷歌街景地图的VR健身应用,它可以让你模拟在世界各地健身和旅游的体验。目前,游戏中共包含1000万英里的地图数据,这将为用户提供大量虚拟健身背景。

谷歌街景地图的拍摄距离大约3米,我们利用地图中内置的深度数据,将全景地图结合并与VR环境融入,让使用者可以走进全景地图中。

Oculus:支持哪些地理位置?

EM:只要有谷歌街景地图的地方,你都可以去体验,包括巴黎街边、意大利阿尔卑斯山、欧胡岛的阳光海岸。因此,这个应用不仅能实现健身效果,也可以让你模拟旅游。

《VZfit》可能是首款开放的VR健身平台,支持多种具备蓝牙功能的传感器和健身外设,让更多人群可以使用。目前预期,该应用中将有80%新用户不使用健身器材,直接使用Quest和手柄来运动。目前市面上卖的节奏传感器大约20美元,配合不支持蓝牙的动感单车也能使用,对于大多数人足够友好。

Oculus:过去《VZfit》需要搭配模拟单车等硬件,后来为什么要推出仅使用Quest就能运动的应用呢?

EM:为了实现最佳运动效果,需要动感单车来模拟站立健身的体感。最初,曾考虑椭圆机、四轮滑雪板、轨道车等方案,但每种硬件几乎只能模拟一种运动,应用场景具有局限性。

于是,我们在VR中开发了虚拟的多功能运动平台exerboard,类似于某种圆形的平衡车。

后来,通过与专业教练合作,开发了55中不同的站立式健身姿势,当你在《VZfit》中运动时,可以看到前方的虚拟教练,通过模拟教练的动作来学习运动姿势,同时虚拟教练也能避免你感到孤单,一边运动一边鼓励你。当然,你也可以根据自身能力,去调节难度、改变动作。

Oculus:支持多人模式吗?

EM:你可以在游戏中直接选择与好友一起健身,菜单中提供一系列在线的好友。你们在一起健身的同时,也能实时语音。此外,也可以在Oculus排行榜上追踪对比各自的分数。

Oculus:《VZfit》上有哪些推荐路线吗?哪些地点最受玩家欢迎?

EM:《VZfit》在Facebook社群中经常积极讨论并分享路线信息、截图和分数,大家也会一起组队、竞赛等等。一些玩家体验过的场景包括:日本、爱尔兰、俄勒冈小径等等。利用全景地图,你在家里也能环球旅行,并达成健身目标,同时也可以社交。

我个人开创了一条名为“奔向太阳”的路线,这条路线在蒙塔娜,与我个人经历有关。这条路线将进入冰河国家公园中的山坡,景色十分优美。通常,适合摩托车兜风的路线,在《VZfit》中体验也不错。

Oculus:如何进一步提升VR健身体验?

EM:在健身的同时,可以在旁边放一个立式风扇,不仅可以降温,还能给你一种户外环境的体感。

Oculus:接下来的计划?未来还将更新哪些功能?

EM:我们会根据玩家反馈去更新、优化游戏,比如:此前曾推出虚拟教练、定制化运动、实时反馈和建议、难度设置、坡度调整、定制服装、自拍、自动方向、跟随教练、串流音乐、与Fitbit和Strava同步等等。

未来,还将为多人模式加入更多选择,并提供进一步定制化的健身功能,比如:根据你的需求去设置健身动作,你可以每一天针对臀大肌、腹肌等不同部位分别训练。此外,还将加入更多标志和叙事,提升健身路线的趣味性。参考:Oculus

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