Niantic CEO:基于虚拟的元宇宙是梦魇,基于真实的元宇宙才是未来

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最近“Metaverse”和“元宇宙”概念大热,许多科技企业也推出了类似的概念产品,比如MagicVerse、Cyberverse、Omniverse、MetaHuman Creator等等。甚至Facebook也宣布从社交转型元宇宙平台,而这一消息似乎进一步给元宇宙的未来注入很多信心。

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实际上从产品角度来看,Metaverse是一个统一的说法,但在实际应用上很可能将划分领域,它的内容将不仅仅是《头号玩家》中描绘的VR游戏场景,也可以扩展至社交、工业、教育等多样化的领域,规模更加宏大。

正在行业内炒热“Metaverse”概念时,《精灵宝可梦Go》开发商Niantic CEO John Hanke也“加入群聊”,并表示:Metaverse概念为“反乌托邦式的噩梦”。我们知道,乌托邦指的是一个理想化、完美状态的社会,而反乌托邦则恰恰相反,那么具体又是指什么呢?

一开始我以为Niantic是在唱衰Metaverse,不过从Hanke最新发布的博客来看,他并不是不看好Metaverse,而是想说明:与VR相比,LBS AR形式的Metaverse更理想,欢迎大家使用Niantic Lightship平台来共建未来的AR元宇宙。

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Hanke表示:最近,Metaverse/元宇宙这个概念常被人们提起,尤其是经历了2020年开始的疫情,大家开始想象一种理想化的线上互动平台。Metaverse这个概念是科幻小说家尼尔·史蒂芬森在小说《雪崩》中首次提出的,指的是一种永久在线、开放共享的3D虚拟世界,你可以在这个世界中探索、社交、竞技等等。的确,从科技角度来看,这是一个酷炫的概念,尤其是在科幻小说和电影《头号玩家》中,你可以更直观的看到它的理想形态。为了Metaverse中的大型多人VR游戏,人们几乎不再去在意真实的世界。

近期,许多大小企业都在推广Metaverse和相关概念,包括Facebook、NVIDIA等等。但Hanke认为,参考小说中描绘的虚拟世界,实际上是在提示我们未来科技如果错误发展,可能会带来“反乌托邦式”未来,实际上是一种退化。

他表示:科幻小说中的主人公在努力从虚拟世界中逃离,回归现实生活中。而对于Niantic来讲,我们预期的Metaverse将不会像《头号玩家》那样与现实隔离,而是通过AR的形式,用虚拟内容来增强现实。因此,这样的Metaverse将鼓励人们走出家门,与周围的人建立联系。

人们是群居动物,经历200万年进化,我们之间的联系应该变得越来越紧密。与此同时,科技应该进一步提升人们的真实社交体验,而不是用虚拟世界取代它。

科技将优化用户体验

你可能不止一次遇到这样的场景:一家人或一群朋友一起吃饭,大家都顾着看手机和吃东西,却很少像以前一样交流。

在移动互联网时代,这种现象会越来越频繁,不管是视频会议、线上购物、游戏还是社交,在手机上都可以实现。而VR的出现,似乎让人们更没有理由与周围的人互动。

Hanke表示:随着科技发展,算法和应用在分裂我们的社会。有的人认为,如果完全抛弃科技,我们就能回归更简单的生活方式。但这并不是最好的答案,科技不会离开,因为它有很强的优势:为你提供大量信息、与好友和家人随时保持线上联系,等等。

那么,如何才能让科技提升人类体验?它能否鼓励我们走出家门,去外面走一走?或者,吸引你去公共场所、与原本不熟的邻居交朋友?甚至,让我们有理由找家人和好友一起出来相聚?更重要的是,科技能否帮助我们发现周围环境中隐藏的魔法、历史和美景?

关于Lightship平台

为了实现上述目标,Niantic将致力于虚拟与现实世界的融合,打造一种类似于“真实世界Metaverse”的技术,这将与《头号玩家》中描绘的虚拟游戏世界有所区分。

精灵宝可梦GO  Pokémon-GO

换句话说,“真实世界Metaverse”实际上就是结合了数据、信息、服务、交互创作的显示增强体验。该技术的基础,将建立在《Field Trip》、《Ingress》、《精灵宝可梦Go》等Niantic此前开发的应用上,同时也将通过更多创新的关键技术来提升效果。

对于Niantic来讲,“Metaverse”的核心挑战不止与AR标记和动画的图形渲染有关,更重要的是,如何将信息、服务和体验等数字内容与真实场景融合。细节方面,需要解决两大技术难题:在全球数亿客户端同步AR信息,以及实现精准的LBS AR定位。

目前,Niantic的云AR开发平台Lightship已经可以让数亿客户端实现同步,这体现在基于该平台开发的《精灵宝可梦Go》上,该作在去年的总用户人数已经达1.66亿。

相比之下,精准的LBS AR是更大的难题,这将需要一种全新的地图,可以看做是一种为计算机开发的视觉地图。与普通的地图相比,LBS AR定位要用到的地图需要更多细节,才能帮助手机或AR头显准确识别环境和定位。

Hanke表示:Niantic正在与用户合作,共同打造用于LBS AR定位的地图。

除了上述挑战外,Niantic的“Metaverse”还依赖于算法对真实环境的语义理解,也就是如何让计算机去识别一棵树、一个池塘、一个长椅、一家咖啡厅或一幢历史性建筑?

计算机视觉的语义理解能力,相当于自动替代制图师来创建地图,或者是实现基于视觉信息的自动搜索。不过,现有的计算机视觉算法只是展示了实时搜索的基础形态,未来将有望实现离线计算,进一步提升AR地图的保真度和持续性。

未来的AR眼镜

随着技术发展,未来AR眼镜将进一步满足虚实融合的AR所需的体验,计算硬件的体积也将不断缩小,AR眼镜的外观将越来越日常。为了探索这样的未来,Niantic与高通合作开发了一款AR眼镜参考设计,特点是外观轻便小巧,可在户外场景使用,而且支持Niantic地图和显示LBS AR内容。

应用场景方面,Niantic预计将这款AR眼镜用于游戏等场景,希望向雅达利、任天堂那样,通过游戏体验来带动硬件技术发展。

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目前,该产品已经完成出版研发,未来还将需要多年来迭代和优化。此外,Niantic的合作伙伴们将在该AR参考设计基础上,开发和分发相应的AR产品。

关于“现实频道”

Niantic预期,未来的虚实融合平台将结合软件与内容,暂时可以看做是一种“现实频道”,特点是通过AR眼镜,将《精灵宝可梦Go》游戏升级为更加沉浸、逼真的世界级LBS AR体验。

未来,《精灵宝可梦Go》等LBS AR游戏体验将比现在更加逼真,AR小精灵就像是真的在现实空间中互动一样,支持自然遮挡和物理模拟,可以躲在公园长椅或穿梭在人群中。除此之外,未来的AR道场可以建立在购物中心之上,当你碰到其他玩家时,还能看到他化身成游戏中的角色。

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这种虚实结合的体验,未来还可以和马里奥、变形金刚、漫威宇宙等IP结合,让虚拟人物走进现实,将日常生活环境变得更具魔力和趣味。同时,这种体验也将支持在多人之间共享,促进和加深人与人之间的社交。

除了游戏娱乐之外,未来基于AR的“现实频道”还将应用于教育、导游、指导、协作等多种场景,它的优势是不干扰你与真实环境的联系,同时增强你的能力。

总之,为了构建Niantic版本的“现实频道”或“Metaverse”,这家公司呼吁来自全球的企业、初创公司、个人共同参与,并在Lightship平台基础上进行探索。Niantic表示:接下来,我们的主要业务将包括自主研发的游戏和应用、Lightship平台、地图、行业内联盟与合作(包括AR参考设计合作等等),并在此基础上逐渐实现虚实结合世界的目标。

实际上,Niantic今年已经开始加大力度推动Lightship生态,比如:举办全球AR开发活动,并挖角前Oculus开发者运营负责人Dan Morris,负责Lightship开发生态运营。参考:Niantic

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