风投说:2016年VR的这些领域值得期待

风投说1

青亭网3月22日,据海外媒体报道,虚拟现实(VR)时代终于来临了,并且好于我们的预期。包括Oculus、Facebook、三星、HTC、Valve、索尼,当然还有谷歌在内的大型科技公司在这一领域可谓一路领先,未来包括开发者、设计者和梦想者在内的完整的VR生态圈将逐步形成,行业前景也随之更加光明。在不久的将来,或许我们所有人都会带上VR眼镜。

我曾列举了超过250家承诺上市的VR公司,这些公司募集了超过40亿美元的资金,总市值达到150亿美元。

风投说2

从“零”到“一”

起源于上个世纪的VR技术并没有在20世纪八九十年代消亡,只不过是在消费领域一直没有什么起色。但是,在学术和军事领域,VR技术则在全球范围内得到了广泛的应用。就像当年从实验室“出逃”的电脑取代了大型计算机,书写了PC时代一样。如今“满血”复活的VR市场一触即发,特别是消费领域,能够带来高品质视觉体验的VR正处在一个合理的价格点上。

目前,全球VR开发人员超过20万,创业公司超过700家,当然这其中也包括我在开篇所提到的科技巨头们。VR行业已然从“零”向“一”迈进。事实上,这个快速成长和发展的生态圈值得关注,而这其中不乏从爱好者转型成为开发者,最终成为投资者的案例。

我们的目标是要突出VR领域的那些了不起的公司,以及它们正为这一新媒介寻找的变革性应用案例。事实上,VR领域目前受限于那些已经募集到资金或已经受到媒体关注的公司,而故意将那些早期和隐形创业公司排除在外。我想通过展示那些已经得到投资或媒体关注的公司,来探讨VR领域可以作哪些投资。与此同时,让这个行业看清自己也很重要,这不仅有利于达成潜在的伙伴关系,并且还能让刚进入这个行业的人们也能快速赶上并参与进来。

此外,我们还想展示2016年VR领域的一些大趋势。

发展速度惊人,仍任重道远

诸如Oculus、Valve、索尼等这类科技公司不但让VR设备的价格变得更亲民,而且通过设计,解决了虚拟环境头晕这一技术挑战,生产出高质量的移动设备。当然,VR设备还有很多改进的空间,比如视网膜显示器和触觉反馈等,但这已然是第一代VR系统(与台式电脑或游戏机相连)无法比拟的。

移动VR领跑

与个人电脑从台式机到便携移动PC近20年的发展历程不同,有线VR与移动VR同时问世。就消费领域而言,三星的Gear VR和谷歌的Cardboard问世的时间甚至早于比它们功能更强大的同品牌有线产品。 如今,当人们打算入手主流的VR设备时,首选那些价格亲民的移动VR系统,而这类系统目前已拥有超过500万用户,并且用户数量持续上升。

由于VR系统在移动设备上运行,因此它们的功能比起PC和游戏机来说要少。即便如此,360度全景视频和休闲游戏已成为VR最为引人注目的入门功能,并且,比起100美元的移动VR系统的价格(谷歌的Cardboard价格更低),这些功能是超值的,尤其是相对于所有桌上型VR设备的价格来说(Vive价格为800美元,Rift为600美元,Playstation VR为400美元,还不算上硬件的成本)。谷歌凭借Cardboard开启了廉价VR的推广,同时,在技术层面,谷歌在今年初成立了正式的VR部门,向世人展示了其通过移动端大规模普及VR事业的决心。

工欲善其事必先利其器

虽然VR创造者可以使用现有的内容、创作工具和工作流程,但是如果让VR行业实现真正的腾飞,则必须让创作过程更简便、更高效。而这正是大量资金涌向VR工具和平台的原因所在。特别重要的是,作为一种新媒介,VR同样需要经历无数次的尝试甚至是失败,就像最初《公民凯恩》、超级玛丽,或微软Office在VR上的应用一样。

内容,内容,还是内容

一般来说,投资商会避开那些热门内容驱动型的商业,但是当平台转变的时候,平台的转换会带来独特的机遇。VR在内容上还没有形成饱和性的商品,因此,在这个领域竞争更为温和,并且更易于打造优秀的产品和创建新的品牌、知识产权。这也是投资VR游戏和内容工作室要比投资传统游戏和内容工作室更为合理的原因所在。但是,这并不意味着将业务转向VR就能让你获得风投的青睐。你仍然需要一个很棒的产品和卓越的团队,特别是你的团队此前在产品和公司合作都要取得过突破性的成果。

不仅仅是乐趣和游戏

大众往往误认为VR只适用于游戏或娱乐。不可否认,VR确实让游戏和故事的呈现更具沉浸感,且扣人心弦,但是,这种深度沉浸感对教育、医疗、设计、沟通和其他很多行业来说也具有变革性的作用。VR提供了真正的规模感和角度感,这对完成某些任务来说是必不可少的。不同于以往任何媒介,它也给予了数码世界物质性,使得感同身受成为了可能。在积攒了正确的经验之后,VR不但可以改变游戏,它还会改变我们的生活。

VR本地输入改变一切

过去三年,包括头部显示器(HMD)在内的VR套件开发如雨后春笋般增长,但始终没有特定的VR输入设备出现。而这一切在几个月前发生了改变,HTC与Valve合作研发的VR头盔Vive于今年初上市,该头盔搭配两个具备手势追踪功能的控制器,而更新的输入设备则是来自Oculus公司的Touch手柄,该产品将于今年下半年上市。最终,人们在VR环境进行交互就像他们在虚拟世界所看到的一样简单、直观。目前,开发人员大力研发VR输入设备,将会有越来越多的企业在VR领域释放更大的创造力和生产力。

VR地球村

在旧金山湾区,每个月有超过6场VR相关的活动盛会,旧金山已然成为VR活动的中心。而在洛杉矶、西雅图、东京、巴黎、巴塞罗那、首尔、伦敦、中国的深圳和新西兰的惠灵顿,以及其他城市还有很多重要的公司。每个城市都有VR开发人员、支持VR活动的爱好者、布道者参与的社团。对于VR行业而言,目前最大、最主要的障碍之一就是人们需要体验VR,需要相信它。

不过,就像快速增长的VR社团所说,VR信徒们很愿意帮助传播VR,如有需要可以一对一展示。(编译:二水)

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