虚拟现实代表未来,比想象中更容易建立

据科技新闻网站DigitalTrends报道,虚拟现实如今已经走入现实,Facebook旗下虚拟现实头盔Oculus Rift将于3月28日交付,HTC Vive与PlayStation VR也将分别于4月5日和10月份被送到用户手中。

可是,这些虚拟现实设备如何被人们接受依然是一个争论点。许多人担心这些设备价格过于高昂或操作太复杂,还有人担心其不够有趣。这些担心都很有道理,因为对于不必要的外围附加设备来说,400到800美元的价格简直令人疯狂,历史上超过50美元的附加设备都有过失败的先例。看看PC的游戏手柄,即使最高端的流行模式也不过30美元。

但是显然,这些人没有注意到虚拟现实设备提供的新式体验。数字设备公司总裁肯·奥尔森(Ken Olson)1977年曾说过:“任何人没有任何理由在家中添置电脑。”这句话现在听来似乎很荒谬,但在当时却被认为合情合理。毕竟,当时的家庭用户谁会花费数千美元买一台看似豪华的打印机设备?

奥尔森没有想到,PC最后会成长为拥有无限能力的设备,它与此前个人拥有的任何东西都不同。有时候,或许要经过10年酝酿,才会出现令人难以置信的全新技术。而且这项技术通常会十分昂贵,但是它可提供完全不同的体验。虚拟现实就是这样一种技术。

在过去几年中,虚拟现实技术已经可以在现实中进行体验。早在2012年初,你就可以购买Oculus Rift的开发套件。对这款虚拟现实头盔进行长期测试帮助人们习惯于虚拟现实的存在,但同时也让它看起来更像是熟练极客而非常人可尝试使用的设备。

HTC Vive立即注意到这个错误概念。它的指令简单明了,硬件也比你想象的更为宽容。没有太大空间?Vive可以作为独立头盔使用,也可以坐下体验。房间的形状比较怪异?它也可以应对。当你处于虚拟世界中,你希望朋友们呆呆地看着你吗?没问题,“灯塔”传感器开始失去你的踪迹前,少数人可聚集在用户身边。

发布虚拟内容也非常简单,可通过直观的虚拟现实界面进行。它有点儿像Valve旗下著名数字游戏平台Steam的“大图模式”(Big Picture Mode),但效果更好。游戏不需要额外设置。

无可否认,HTC Vive并非完全没有故障。更新固件后,我遇到不兼容的问题。但是通过重启SteamVR就能搞定,只需几秒时间。当Google Tilt Brush(用于制作虚拟艺术品的应用)中一个控制器触摸板出现问题后,也可以通过重启应用搞定。整个设定过程只需要15分钟,这对于坐在电脑前的人来说,这点儿时间不会让他们感到沮丧。Oculus Rift的设置同样简单、直观。

移除虚拟现实与用户之间的技术障碍是一大进步,但越过障碍时需要用户接近他们想要体验的经验。虚拟现实还没有发布杀手级应用,也没有《巫师3:狂猎》 (The Witcher 3:Wild Hunt)或《辐射4》(Fallout 4)等专门为HTC Vive或Oculus Rift开发的游戏。可是,HTC Vive有许多小游戏,它们已证明虚拟现实不仅仅是一种时尚。

《太空海盗训练师》(Space Pirate Trainer)是一款基本而有效的展示工具,显示虚拟现实如何能将以前无聊的概念变成无穷乐趣。这是一个基于波力场的简单射击游戏,目标是在死前尽可能多地杀死机器人。在游戏机或PC上,它或许显得平平无奇,但HTC Vive为其添加了新的维度。你可以在现实空间中躲避子弹,或使用盾牌防护攻击。添加了更多敌人类型、更多枪械以及等级变化,这将是一款爆红的游戏。

虚拟现实代表未来 比想象中更容易建立
另一个赢家是休闲游戏《奇妙装置》(Fantastic Contraption),主要是建造车辆,然后将发光的粉球运送回家。基于物理学的谜题已经非常流行,何况在虚拟现实中采用了新的维度。你无须再低头看自己的创造,你就在它旁边、里面,就好像在车库中造车那样。这种互动向谜题中增加了新的维度,也增加了许多流行因素。想象下,你可以第一人称角度建桥,或是玩“上帝游戏”,可以任意创造。

各种各样的固定体验和非虚拟现实端口应该可以帮助填补早期空白。像《赛车计划》(Project CARS)、《精英:危机四伏》(Elite:Dangerous)以及《美国卡车模拟》(American Truck Simulator)等游戏都支持Oculus Rift、HTC Vive。这些体验可能无法成为虚拟现实中专用,但它们应该可以让你坚持到专为虚拟现实开发的娱乐工具成为主流为止。

亲身体验HTC Vive证明,虚拟现实将成为“next big thing”。尽管虚拟现实十分昂贵,需要昂贵的头盔,大多数情况下还需要强大电脑支持。这些可能将许多人限制在门外,但这是唯一的障碍,虚拟现实非常容易建立,体验起来也非常棒。

任何技术的发展都会经历各种阵痛,PC在出现10年后才流行起来,智能手机用了5年时间才成为真正的移动主宰。但它们似乎已经变得不可或缺,原因很简单,因为它们给了人们前所未有的、神奇有用的体验。虚拟现实也将如此,因为它代表着未来。

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