总成员超700人,半数负责AR,谷歌新“实验室”领导团队大曝光

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去年底,谷歌宣布组建Google Labs部门,这是一个不同于谷歌X实验室的新部门,专注于研发创新项目,以及具备长期发展潜力的未来技术,包括AR、VR、全息视频通话方案Starline、Area 120内部孵化平台等。据悉,Google Labs将由谷歌副总裁Clay Bavor负责,他此前曾负责谷歌AR/VR、Starline项目,接管Google Labs后他直接向谷歌CEO Sundar Pichai汇报工作。

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据外媒Insider爆料,谷歌实验室的成员目前超700人,其中包括很多行业专家。而此前,也有报道称谷歌实验室内部正在筹备一个保密的AR头显项目Project Iris,核心研发团队约有300人,未来还将招聘数百人。那么,谷歌重新组建的神秘实验室中,到底有哪些成员呢?他们分别来自于哪些行业?这些问题的答案有望让我们更了解该实验室的研发方向,因此受到行业关注。

近期,Inside爆料了谷歌实验室内部的一个组织架构,其中包括了多名关键负责人、高管,比如:谷歌AR工程和操作系统高级总监Mark Lucovsky、前光场相机品牌Lytro CTO Kurt Akeley等等。

Insider表示:从其成员多样的背景来看,谷歌实验室除了AR/VR外,似乎还有望发展Metaverse、Web3、区块链等领域。谷歌目前是一个倾向于中心化的平台,不过也同样看好开放的分布式技术,比如在近期的季度财报中,谷歌CEO Sundar Pichai就表示正在关注区块链,同时也将尽可能支持Web3。

接下来,就一起来了解一下谷歌实验室的高管团队都有哪些成员吧。

Clay Bavor:谷歌实验室VP兼负责人

Bavor在2005年首次加入谷歌,当时进入了谷歌的主要业务团队:广告部门。通过在广告部门工作,他对谷歌的业务有了更深的了解。后来Bavor开始负责谷歌AR/VR,并于2014年推出了低成本VR盒子Cardboard。在Bavor的推动下,谷歌扩大了VR业务规模,比如推出VR盒子Daydream View,以及和联想、HTC合作研发Daydream VR一体机等等。不过,由于VR市场发展缓慢,谷歌逐渐将重心从VR向WebAR、Google Lens、ARCore、AR导航等业务转移。

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实际上,此前就有爆料称谷歌实验室在研发全新的AR硬件,比如:Project Iris。不过,虽然Iris是AR头显,但形态可能与Google Glass不同,或为一款支持透视AR的VR一体机,类似于Project Cambria的概念。

Bavor已经在谷歌就职17年以上,此前曾担任产品管理副总裁(负责Gmail、Google Drive、Google Docs、Workspace等软件应用)、AR/VR副总裁(负责AR/VR、Google Lens、ARCore等相关业务)。在担任AR/VR副总裁期间,他见证了Google Daydream系列VR头显的整个生命周期。

作为谷歌实验室的负责人,Bavor直接向CEO汇报工作,可见这个团队的重要性。此外,并入谷歌实验室的Area 120也将在内部研发基础上,同时孵化创新技术团队。整体来看,谷歌实验室有点类似于Meta的Reality Labs,不过目前规模小得多(Reality Labs成员超过1万人,占Meta员工总数1/5)。

Shivakumar Venkataraman:谷歌实验室VP兼总经理

在谷歌就职超18年,资深的软件工程师,此前曾就职于医疗公司Cohera,以及IBM、惠普实验室等等。进入谷歌后,Venkataraman大部分时间在谷歌搜索引擎的广告团队。进入谷歌实验室后,他将负责专注于区块链等下一代分布式计算和数据存储技术的一个新部门。

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Bradley Horowitz:谷歌实验室顾问

据悉,Horowitz担任谷歌产品副总裁兼顾问已经超过14年时间,在产品管理领域积累了大量经验。此前,他曾负责管理Gmail、Google Docs、Google Voice、Gtalk/Hangouts、Google News、Blogger、Reader和Google Photos等互联网产品。在加入谷歌之间,曾在雅虎担任高级开发副总裁,负责Flickr、Brickhouse、Yahoo Pipes等产品。

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Mark Lucovsky:AR、操作系统、工程高级总监

此前的报道曾指出,谷歌将为Project Iris搭载定制的安卓处理器(类似于Pixel采用的技术),并专门开发操作系统。Lucovsky于去年底加入谷歌后,便进入AR操作系统团队,他很可能会负责为Iris开发AR/VR操作系统。

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Lucovsky在软件工程领域有几十年经验,此前曾就职于微软、VMWare、Oculus等10家公司。实际上,他在2004从微软跳槽到谷歌时,有报道称微软当时的CEO Steve Ballmer曾气到扔椅子。Lucovsky在谷歌担任了5年工程总监(2004到2009)后,又跳槽了VMWare。值得注意的是,他的上一份工作Meta的Oculus VR操作系统总经理(2017-2021),为Meta开发代号XROS的AR/VR操作系统,但由于Meta转型元宇宙等原因,他便再次跳槽,回归了谷歌。Lucovsky离开Meta后,曾一度有消息称XROS项目停止开发,可以想象他对于未来的AR/VR操作系统开发起着关键作用。

目前,Lucovsky的团队正招聘新成员。

Cindy Marin:执行业务合伙人

Marin在谷歌工作已经12年了,从2017年开始她就担任Clay Bavor的执行业务合伙人,主要负责推动高效工作流程,帮助高管合理安排日程等等。

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Kurt Akeley:杰出工程师

Akeley此前曾担任SGI的CTO、NVIDIA的图形架构师、微软研究院首席研究员、斯坦福大学顾问助理教授,他在2010到2018年之间担任3D光场相机厂商Lytro的CTO,后来通过人才收购进入谷歌。

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据了解,Lytro的技术特点是采用大量摄像头阵列,可通过实时捕捉真实场景的光场信息,来生成高清的3D视频。而谷歌在2020年展示的LED球形容积摄影方案Relightables,也采用了类似的光场捕捉方案,可捕捉6DoF视频,在AR/VR、网页端播放。

Matthew Firestone:产品管理总监

Firestone毕业于哈佛和剑桥,此前曾为《孤独的星球》编写旅行指南,从2011年加入谷歌至今已经10年多时间,期间曾担任谷歌健康部门的营销总监。去年11月,谷歌健康部门解散后,他便加入谷歌实验室,担任产品管理总监。

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Scott Huffman:工程副总裁

Huffman在谷歌就职长达16年以上,他是Google Assistant的发明者兼首席工程师,在移动搜索、语音搜索、语音助手等领域有多年经验。

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去年开始,Huffman离开了谷歌搜索团队,并进入谷歌实验室,从事Iris项目。

Paul Greco:硬件工程副总裁

Greco在空间计算技术、晶圆光学、手机的研发、开发和商业化,以及工程等领域有多年经验。他此前曾在摩托罗拉就职16年多,也曾担任国防公司通用动力的机械设计工程师。

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在2013到2020年期间,就职于Magic Leap,曾担任该公司CTO,负责空间计算产品平台的研发和发布,并管理软硬件工程、技术项目管理、供应链、内部制造运营等团队。去年,Greco离开Magic Leap,似乎与该公司CEO Peggy Johnson有关。加入谷歌后,他开始从事Starline的研发。

Elias Roman:执行事务合伙人

Roman此前为音乐流媒体服务Songza的联合创始人兼CEO,后来随着谷歌收购Songza,他便进入谷歌。在2017年到2019年期间,曾担任YouTube的音乐消费者体验部门的产品经理,并且在2014年到2019年期间为Google Play Music产品经理。

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目前,Roman主要负责帮谷歌内部孵化器Area 120孵化其他新业务,比如将VR广告工具等内部实验项目转化为完整的产品。

Stephen Lake:AR设备团队

Lake早前创办了C端AR眼镜品牌North,谷歌在2020年收购North后,他便进入谷歌的设备和服务团队,担任高级产品总监。据悉,North此前曾收购大量Intel Vaunt(已关闭的AR眼镜项目)专利,不过由于C端AR市场不成熟,其轻量化、时尚的AR眼镜一度难以推进。

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目前,Lake已经进入谷歌实验室,而原先的North团队应该隶属于谷歌设备和服务部门。

Steve Seitz:远程传送总监

Seitz是Project Starline的负责人之一,他手下的团队约有75人。与此同时,他也是华盛顿大学的教授,以及华盛顿大学现实实验室(UW Reality Lab)的领导者之一。据悉,该实验室在谷歌、Meta、华为资助下成立(捐款600万美元),目的是培养AR/VR人才和技术研发,如开设AR/VR课程等。

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此前,Seitz曾发表一系列关于基于图像的渲染和计算机视觉的研究,他在谷歌期间还曾参与Google Photos、地图和VR相机等项目。

Eddie Chung:产品管理高级总监

Chung在谷歌担任产品经理长达10年多时间,参与过Google Lens等产品项目,而目前则在谷歌实验室负责AR眼镜Iris。据内部信息显示,他的工作内容将主要集中在AR软件和平台领域。

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Sophie Miller:战略和运营总监

Miller累计在谷歌从业12年以上,她在2013年到2016年期间就曾就职Google [X]实验室,之后一直参与AR产品相关的运营和战略合作伙伴关系,曾陆续担任AR部门的战略合作负责人、Lens和AR部门的合作主管、Google AR团队的战略与运营的主任和总监。

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Andrew Nartker:产品管理总监

Nartker此前曾就职于波音综合防御系统集团(IDS)、微软,后来在2011年进入谷歌担任产品管理总监,在谷歌从业时间长达10年多。他在AR/VR领域也积累了多年工作经验,包括共同创立Google Cardboard和Daydream VR头显的研发团队。目前,Nartker是Starline项目的负责人之一。

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Bernard Kress:光学工程总监

Kress此前曾担任谷歌X实验室的首席光学架构师,负责Google眼镜光学研发,后来进入微软担任合伙人、HoloLens光学架构师,参与了与HoloLens相关的佩戴和视觉舒适度、沉浸感以及光学子系统的接口和集成等研发,此外还负责降低复杂光学系统大规模生产的成本。

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去年11月开始,Kress回归谷歌并在谷歌实验室担任光学工程总监,负责开发某种消费级AR硬件。参考:BI

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