开发团队仅18人,开放世界MMO VR游戏《Zenith》火爆背后

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今年春节期间,一款全新的VR游戏频频出现在我的朋友圈、微博上,我不禁好奇这款宣称类似于VR版《刀剑神域》的大规模多人VR游戏《Zenith:The Last City》,到底有多好玩?

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据青亭网了解,该作在Quest商店收获4365人评分,其中77%给出5星,总分数接近满分。有的人在两周内甚至累计玩这款游戏超过30小时。Steam平台的评测也达到“特别好评”,共有2288人评价。而且刚发布就一度登上Steam游戏销量榜首,超越《艾尔登法环》、《消逝的光芒》2等热门预售游戏。实际上,它刚上线时因为用户人数多,而不得不暂时下线服务器。

截至目前,Zenith同时在线人数可观,同时其运行表现足够流畅。据第三方数据平台SteamDB显示,仅在SteamVR客户端,Zenith的同时在线人数高峰曾一度达到4629人。

这是一个什么游戏?

MMORPG游戏,指的是一种地图规模大、同时在线人数多的角色扮演类游戏,比如《和平精英》、《魔兽世界》等等。目前,这类游戏的主流平台是移动设备、PC、游戏主机,VR中只有很少几款。这不仅是因为受到技术局限,另一方面也是因为过去几年VR用户规模有限。

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CCP Games在2016年时就推出了多人VR游戏《EVE:Valkyrie》(Rift首发游戏之一),不过 由于VR市场发展不如预期,导致CCP关闭/出售部分工作室,不再开发VR。相比之下,在2021年推出的多人VR游戏《Gorilla Tag》却有着不同的命运,该作虽然是小成本制作,但在交互、社交等玩法上足够有趣,因此很快用户规模就突破了150万人。

如果说《Gorilla Tag》的成功让我们看到了VR市场潜力,那么《Zenith》大受欢迎,则进一步验证了更大规模、大制作多人VR游戏的前景。

《Zenith》的灵感来自于经典日系RPG系列游戏、动漫和MMO游戏,比如《刀剑神域》等等。游戏的背景设定在一个叫Zenith(中文直译为顶点、顶峰)的世界,在很久以前这里曾经历一场名为“撕裂”的灾难性事件,Zenith的所有生命遭受威胁。六十年后,特工们在Zenith的召唤下采取行动,共同对抗敌人,揭露企图再次破坏这个世界的险恶阴谋。玩家扮演的特工经过多年训练,并通过强大的神石或是浓缩的精华宝物来获得超人般特殊能力。通过结盟,你将与队友一起铲除野怪,以及被精华控制的敌人。

该作的特点是拥有一个大规模的开放世界,这个庞大的世界包含了多样化的生态、各种凶猛的敌人,玩家可以选择成为剑术大师或是魔法师两类职业,扮演DPS、坦克、治疗辅助等角色,未来还将推出第三类职业。此外,你还可以在游戏中采集大量物资,并进行烹饪,制成食物或药品。

在《Zenith》中探索、战斗/交互、社交;沉浸感、飞行/坠落足够逼真。还有策略玩法,可以组合不同的魔咒、技能。除了单打独斗外,很多玩家也在Steam等平台上寻找队友,交友组队是游戏的一大亮点。

除了真人玩家外,也有一些引导游戏进程的NPC,会为你发放任务。可以用手势、语音等多种方式来交流。爬树采集资源。参与游戏中的活动,比如看烟花、陨石坠落、集体攻击大boss等等。

 游戏开发背景

在近期接受Oculus采访时,《Zenith》开发公司Ramen VR CEO Andy Tsen透露了关于该作开发背后的更多细节。据了解,Ramen VR成立于2015年,是从Y Combinator孵化的为数不多的几家VR创业公司,成立的初衷就是为了开发《Zenith》。

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Ramen VR是一个18人开发团队,其设计团队包括前育碧首席游戏设计师,以及一些参与过《无尽的任务》(EverQuest)和《时空裂痕》(Rift)等MMO PC游戏开发的设计师。此外,其联合创始人兼首席技术官Lauren Frazier此前是谷歌的高级工程师,并在Unity领导了Game Foundation团队。

Ramen VR从2019年开始为《Zenith》进行众筹,共获得来自2300名支持者的28万美元认缴,约为原定目标的11倍。游戏众筹成功,说明VR游戏市场对于一款开放世界MMORPG游戏的迫切需求和兴趣,尽管该作的正式上线日期比预期略有推迟,但它的体验感足够令玩家们满意,很快便受到玩家广泛欢迎。

Ramen VR表示:在Kickstarter上进行众筹的主要原因不只是筹集资金,也是为了了解人们对《Zenith》的兴趣度。

不同于传统的MMO

具体来讲,《Zenith》是一款专门为VR开发的游戏,因此它拥有PC、移动端MMORPG游戏不具备的优势,主要体现在优秀的沉浸感、复杂有趣的交互、第一人称飞行等方面。

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其玩法类似于《刀剑神域》、《魔兽世界》,与多人PC游戏相比,它的特点是沉浸感、多样化的交互、不同类型的职业,以及社交元素、烹饪功能,你可以可以帮陌生人打怪,或是给其他人烹饪食物。

Tsen表示:与传统MMORPG一样,玩家在《Zenith》中可以具有不同的功能,扮演各种角色,但《Zenith》中的角色和传统类型并不一样。在大多数MMORPG桌面游戏中,每种角色的技能释放通常遵照一定套路,有特定的顺序。相比之下,《Zenith》中的技能更多样化,比如技能持续对准敌人可以充电,你还可以像打拳击一样举手抵挡攻击。

在Tsen看来,《Zenith》并不是传统意义的MMO,而是独特的VR游戏,这是一个只存在于VR的沉浸式线上世界。从玩家的评论就可以看出,《Zenith》并没有《魔兽世界》等成熟MMO游戏所具备的复杂配色和美术风格,但对于VR来讲它已经是目前最优秀的MMO游戏之一。Tsen解释,的确《Zenith》整体的地图尺寸没有传统MMO PC游戏大,但它的特点在于每个角落都可以探索,你可以通过攀爬、飞行、游泳或跑步等多种方式移动。

在Beta测试阶段,《Zenith》的玩家存留率/活跃度足够高,尽管如此5天内也只有1%用户到达世界尽头,说明其世界具备足够庞大的规模。据悉,《Zenith》首发时包含15个大型子区域和5个主要生态群体),此外其任务和支线任务数量远超100个,你在游戏中可以更直观、自由的交互,这要比PC游戏更有趣。每个子区域还有更多公共活动,你还可以体验烹饪、采集等玩法和内容。

Ramen VR试图将《Zenith》的战斗场景塑造的足够生动形象,将重点放在动作冒险,而不只是角色扮演。因此,利用AI算法让敌人学会躲避玩家的攻击,识别玩家弱点,你需要在短时间内快速解决敌人,才能避免时间越长难度越大的情况。

《Zenith》另一个大特点是社交元素,你可以和陌生人一起打怪,即使是在探索世界是刚见到的人。Ramen VR未公布每场战斗最多容纳的人数,不过在此前的Boss赛事中,约有40名玩家同时攻击一个大Boss。Tsen表示:我们不会可以限制每片区域可同时有多少人,不过不同的VR平台可能为了优化性能而限制同时渲染的玩家数量。

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通过早期的测试Tsen发现,除了核心的战斗玩法,玩家们也喜欢探索Zenith世界,社交和探索也是关键的玩法。同时,玩家也喜欢收集散落各地的Amara’s Tear道具,可将它变成破碎平原的雕像来获得耐力升级。

为了保持长期的竞争力,以及玩家的热度,《Zenith》采用Live Service运营模式,即游戏本体发行后,通过长期持续更新或添加新物品、剧情并持续根据用户群反馈来进行优化升级。考虑到MMO游戏开发通常需要大量人力、资金和时间,《Zenith》团队下了很大决心,这也是和其他VR MMO相比它的优势所在。此外,其玩法并不是基于“Pay to Win”氪金系统,未来主要是皮肤等道具支持内购,因此即使不花钱也不影响你的核心游戏体验。

目前,《Zenith》在国内也小有名气,可惜还没有亚洲服务器,且不支持中文,所以玩起来有一定门槛。另外,现阶段《Zenith》还存在角色的皮肤少、画质原始等问题,这是考虑到Quest一体机等现有VR硬件的计算能力有限。

Tsen表示:通过开发《Zenith》总结了一些经验,比如为VR一体机开发应用要始终考虑性能,永远不要等到最后一秒才优化。从一开始就注意优化绘制调用(Drawcall)、渲染预算、CPU时间和GPU成本。参考:Oculus

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