虚拟宠物将以AR形式再次来到你身边

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几年前,一款名为《精灵宝可梦Go》的LBS AR引爆全球玩家,从此掀起了一股LBS游戏的热潮。它并不是普通的游戏,它的 特色是需要玩家亲自到各种户外环境,才能收集补给和捕捉小精灵,有的人通过这种需要大量运动的游戏来社交,有的人则用它来健身。该作用户粘性足够强,月活用户曾高达一亿人以上,并持续多年霸榜App Store总销售额排行。

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据了解,《精灵宝可梦Go》自发布至今已经有8年时间,在此期间包括Niantic在内的开发商陆续推出了各种将IP和LBS AR结合的游戏,比如:《哈利波特:巫师联盟》、《Catan:World Explorer》、《侏罗纪世界Alive》、《勇者斗恶龙Walk》等等。尽管如此,几乎没有任何一款LBS AR游戏可以突破《精灵宝可梦Go》的成绩。

也许这一局面即将改变,因为Niantic近期公布了一款全新的LBS AR游戏《Peridot》,其玩法更侧重于AR互动,采用了Lightship平台的多种智能技术,如:语义分割、实时环境识别等等,意味着AR不再是直接叠加在2D视频上,而是与3D物理场景更加融入,因此沉浸感和逼真感足够强。

LBS AR游戏的变革

实际上,不管是《精灵宝可梦Go》还是上述提到的各类LBS AR游戏,它们的本质实际上是将游戏内容与地理位置信息同步,AR并不是关键玩法,用途更多是拍照和好友分享,即使关闭AR模式也照玩不误。这样的玩法在《精灵宝可梦Go》上成为爆款,然而却不能保证其他同类游戏的成功。比如Niantic的《哈利波特:巫师联合》、《Catan:World Explorer》就因为玩家规模不足,没上线多久就下架了。

Harry Potter

一方面,大量的“LBS AR”游戏使得市场饱和,玩家的选择有很多。此类游戏没有充分利用与物理空间融合的AR技术,不管套上什么样的IP或故事情节,还是转变玩法规则,依然是换汤不换药。另一方面,重复的玩法让用户逐渐失去兴趣,人们渴望全新、有创意的玩法。

对于Niantic来讲,《Peridot》是一次全新的尝试,它不仅将改变《精灵宝可梦Go》以来LBS AR的标准玩法,也将帮助Niantic测试/展示其AR开发平台Lightship的能力。虽然市面上已经有一些支持自然遮挡、环境识别的AR小游戏,但真正利用LBS大规模地图的沉浸式AR游戏目前还没有。因此,《Peridot》推出后,将有望改变现有LBS AR游戏的局面。

Niantic的技术积累

如果说AR有望改变LBS游戏的局面,那么Niantic是最可能抓住这个机遇的公司。其多年来积累了大量的AR技术,并通过游戏客户端收集了大量环境数据,用来优化AR游戏。比如在《精灵宝可梦Go》上就收集到由玩家上传的数十亿环境照片。

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为了推动LBS AR游戏生态发展,Niantic还推出了AR开发平台Lightship,将其AR技术整合并提供给其他开发者。据悉,Lightship目前有几大功能,分别为:

  • 1)空间音频;
  • 2)实时深度识别和环境映射:可实时在环境中创建3D网格,并分析理解环境中的地形和表面。在AR应用运行过程中,3D网格会持续存在,并支持实时更新;
  • 3)自然遮挡和物理模拟:AR内容可与真实环境自然互动;
  • 4)语义分割:可帮助算法区分地形、天空、建筑等物理特征,允许AR物体在物理环境中自然运动;
  • 5)多人AR、定位共享:可允许8人在本地实时共享同样的AR内容。

除此之外,Niantic也在开发全球规模的3D地图,以及虚拟定位系统(VPS),以实现精准的持续性LBS AR内容开发。

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这些功能将大幅提升AR与人、环境之间的交互,而这将为LBS AR游戏带来更加丰富的应用场景,尤其是在《Peridot》这种养宠物的游戏中,沉浸、自然的AR宠物看起来会更有生命力,而且它们通过摄像头也可以智能的识别周围的环境特征,像真的动物那样。

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虽然目前关于这款游戏的信息并不多,但在网上找到了它的一些具体玩法,也许可以从中看出它会采用Lightship上的哪些功能。

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关于《Peridot》

就像是《精灵宝可梦Go》最初宣传的那样,《Peridot》的宣传片也是充满了沉浸感,AR虚拟宠物就像是真实存在一样与物理空间互动。与《精灵宝可梦Go》不同的是,《Peridot》的玩法可能更接近宣传片的样子,因为游戏主要内容可能会围绕AR场景展开。

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Niantic表示:《Peridot》是一款基于摄像头的AR游戏,其技术来自于Lightship ARDK,体验感足够逼真、沉浸。游戏中的小怪物Dots很聪明,可以识别物理环境的特征。

简单来讲,《Peridot》的设定类似于“拓麻歌子”等电子宠物,其宣传口号是:“永远在你身边”。玩家需要在游戏中饲养、照料和繁殖各种色彩斑斓的奇特生物。其最主要的区别是,你可以首次在自己周围的室内、户外环境中饲养虚拟宠物Dots。

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Dots可以和你一起散步,并和环境中不同的物体、元素互动,比如隐藏到树等真实的物体后面,或是挖掘真实空间中埋藏宝藏的位置。你可以跟虚拟宠物互动,还可以给它们拍照。在不同的地理位置它们可获取不同的食物,比如在水中获取海带,在沙子中获取甜菜等等。

有趣的是,Dots长大后可以将它放生到特定的地理位置,这将需要持续性AR技术,因为你可以随时回来看它。放生Dots后,它会与其他玩家放生的同类配对并下蛋,你在得到新蛋之后便可以孵化新的宠物。Dots和拓麻歌子有点像,也是从蛋中孵化的。不过和拓麻歌子不同的是,连续几天不喂食或不登录游戏,Dots也不会死掉。如果你可以坚持每日签到,也许会给你登录奖励。

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该作的主要玩法大概就是:孵蛋、养宠物、放生和配对,然后再孵蛋,反复循环。而通过和虚拟宠物一起觅食、玩耍、寻找隐藏的宝藏,还可以获得XP经验,这些经验可以用来解锁新的皮肤。

抚养Peridot长大的时间并不长,因此你很快就能继续繁殖下一只。吸引你持续体验的关键是收集不同品种的Dots。你可以通过反复配对(可生成随机的混合体,后代会遗传父母的特征),来得到想要的怪兽外形,解锁前所未有的新型怪物。。或是在特殊的地形中,也发现变异的品种,类似于《精灵宝可梦Go》中也有异色的品种。

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游戏中包含多种类型的小怪物(目前已知9种),分别具有与兔子、金钱豹、空缺、独角兽等动物相似的特征。这些小怪物对于食物和环境有不同的喜好,它们也具有多样化的能力和性格。因此,你们可能需要去各种不同的地形去觅食。

身临其境的虚拟宠物

在网上养宠物(比如云吸猫、电子宠物等等)显然是一件令人快乐的事,既能和小动物互动,也无需像在现实生活中那样承担抚养、清洁宠物的责任。乍一看,《Peridot》乍一看不过是这种电子宠物与《精灵宝可梦Go》结合的产物。然而要实现优秀的虚实融合效果,将需要升级的AR技术,这会比《精灵宝可梦Go》更复杂,但也有望带来更创新的LBS AR游戏形式。

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从Niantic的描述来看,《Peridot》会根据摄像头捕捉到的环境信息与游戏融合,如果效果足够自然,那么AR的效果看起来将与现实更加接近。除了能够识别特定地形外,它还能识别物理环境中的常见物体或几何形状,并为Dots渲染逼真的遮挡和光影,使其看起来更加生动。

如果这款游戏能在Niantic与高通合作研发的AR眼镜上玩,相信效果会更好,不仅可以解放玩家的双手,沉浸感、临场感也会更强。

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