Little Cities:夫妻2人、历时4年、打造“小而美”作品

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不久前,Fast Travel Games推出了一款基于2D经典游戏IP《都市:天际线》的VR游戏:《Cities: VR》,这让许多城市模拟类游戏爱好者相当兴奋,期待能在沉浸的3D环境中,体验到不一样的模拟玩法。

无独有偶,一家独立VR工作室Purple Yonder也发布了一款城市模拟类VR游戏:《Little Cities》,同样为城市模拟主题,《Little Cities》却未被《Cities: VR​》的热度掩盖,一些玩家反而认为《Little Cities》更有趣。

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正如它的名字,这是一款“小而美”的作品,其关键词就是小团队、小故事、小城市。

据了解,该作最初的主要开发者是一对James Howard和Kelly Howard夫妻二人,尽管是小成本制作,这款游戏在Quest上线后,获得了玩家的高度评价。包括:“可爱又简单”、“让人脸上露出笑容”、“美好而轻松”、“不复杂”、“多层次”、“Quest上最好的城市模拟游戏”等等。

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近期,Purple Yonder分享了如何设计出优质的VR游戏,以及小团队VR开发都经历了哪些挑战。

两个人的团队

实际上,将《都市:天际线》2D版游戏搬到VR中并不容易,《Cities VR》上线后,就因为视觉效果不理想、交互设计等决策问题,并未完全达到预期的效果。

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相比之下,《Little Cities》主要开发者只有2人,却给玩家留下了不错的印象,这是因为其设计原则是:交互越简单自然,体验感越好。此外,《Little Cities》专为VR开发,因此其中的交互、内容设计更贴合VR的功能。

据悉,Purple Yonder联合创始人James Howard此前曾就职于多家知名游戏公司,包括R星、EA、Ninja Theory等等。James表示:在Ninja Theory期间,我所在的一个小团队就在专注于开发和探索VR,那是我首次真正涉足VR。

后来,James参与开发了Ninja Theory在2017年推出的VR移植版《地狱之刃:塞娜的献祭》,直到Ninja Theory被微软收购,由于微软当时并未真正关注VR游戏,于是James决定离职开发自己的VR项目。

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当时,James想要开发一款其他人还未尝试过的VR游戏类型。因为他喜欢玩城市模拟器游戏,所以便开始探索如何在VR中开发类似《Sim City》、《Sim City 2000》的游戏体验。

大约在2018年,James开发了《Little Cities》的初步原型,并向英国游戏基金(UK Games Fund)进行展示,为游戏开发获得了政府拨款。Purple Yonder表示:《Little Cities》最初的原型从四年前就开始开发,早在Quest 1发布之前。

James负责游戏的编程、技术系统,而Kelly则负责UI和关卡设计。后来,在一些外包开发者、音频设计师和作曲家的帮助下,完成了游戏的开发。该作的发行商nDreams,则是在游戏开发后期才加入,主要作用是支持游戏的发布。

创新和直观的交互

《Little Cities》的概念简洁,玩法好理解,对新手友好。其特色是,配乐和小岛的微风氛围和谐搭配、风格休闲,玩家在不同的气候中铺设道路、建造房屋等设施,每种气候有各自独特的玩法。比如在荒岛上建造时,需要避免城市受沙尘暴影响,在火山岛上时,要留意火山突然喷发。

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此外,游戏界面对玩家友好,考虑到VR的特性,与2D形式的城市模拟游戏有很大区别。此外,游戏的沉浸感、粘性足够好,测试玩家非常喜欢游戏中的自然灾害模拟。

不过,该作的早期版本并没有现在这么直观的界面。Purple Yonder表示:该作在开发过程中,经历了4-5次彻底重新设计。这是因为,最初该作的游戏设定在一个平面的沙盘上,这与PC游戏的差别不大,并未充分利用VR的特性,体验感也不够有趣。此外,还避免采用了PC游戏中的2D菜单形式。

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实际上,《Little Cities》将每一种传统的城市模拟玩法都进行了调整。James表示:我们希望VR新手在《Little Cities》上可以获得优秀的VR体验,而且易于上手。即使你从未玩过城市建设游戏,也能随时获得友好的体验。

合理的设计

开发者表示:为了配合优美的音乐、迷人的岛屿设计和直观的游戏玩法,我们将美术风格设计的足够轻松、平易近人。比如,《Little Cities》采用柔和的光影、低多边形风格,得益于Quest 2屏幕优秀的色域,该作的配色方案在视觉上充满活力。此外,游戏中的建筑不管从任何角度、距离看过去,效果都足够好。

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值得注意的是,Purple Ponder邀请到曾为《地狱之刃》作曲的音乐人David Garcia Diaz,为《Little Cities》配乐。开发者表示:优美的乐曲改变了游戏整体的感觉,设定了整个基调。

交通堵塞

在《Little Cities》中,所有的车辆都来自海港或机场,包括施工车辆,这种车需要在施工开始之前到达特定的空地。James表示:通常,在城市建设/模拟游戏中,你需要自建交通网络,当交通拥堵时,游戏画面中会显示拥堵程度等统计数据。而在《Little Cities》中,开发者将统计数据转化为可视化形式,这将允许玩家看到交通拥堵的地点,以及阻挡施工车辆移动的原因。你甚至还能看到交通拥堵对于市民的影响。

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采用可视化通知的目的是,摆脱2D游戏中复杂的统计、财务/预算、通知菜单,从而得到一种以视觉为主导的模拟语言。

James表示:在开发模拟游戏时,应该深入了解所模拟的内容,帮助玩家了解城市人民的行为和背后的原因,尤其是在VR中,如果不能向玩家展示这些模拟细节,就有点可惜了。

开发过程

为了测试《Little Cities》,James邀请不怎么玩游戏的父亲来进行体验。结果发现,他父亲持续玩了两个半小时,头显没电了才停下,这远超了James的预期。

除了简洁自然的界面和交互外,沉浸感也是《Little Cities》的优势之一,玩家每次转身,几乎都能看到大量、深层的小细节,比如鲸鱼跃身而起、热气球飞上天空、鸟群在你周围降落等元素,为游戏体验增加了深度。James表示:这些小细节为游戏带来了更多活力,后来我们加入警车、消防车等更多交通工具,为游戏带来更丰富的玩法。

打造坚实基础

接下来,Purple Yonder计划在6月为该作推出手势交互功能。尽管游戏在设计初期未考虑到手势追踪,但其采用的虚拟手交互可以很好的转化为Quest手势交互。

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7月还将推出装饰物等个性化选择,比如雕像、喷泉、长凳等占地面积小的道具。此外,还计划根据玩家反馈,在游戏基础上进一步优化和扩展。参考:OculusUploadVR

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