苹果MR研发内幕:管理层不重视、资源分配问题凸显

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备受关注的苹果MR头显是近期媒体关注的焦点,MR被冠以“有望取代iPhone”称号,作为全新品类,业内分析师纷纷发布相关技术路线和产品预测,目前业内几乎认为苹果将在2023年发布首款MR头显产品。

而近两年关于苹果MR产品的报道层出不穷,其中频率比较高的就是不断推迟的消息。原因也有很多,技术路线、领导人决策等等。The Information记者Wayne Ma发布了一篇关于苹果AR/VR研发历史文章,让我们了解到更多苹果AR/VR/MR内部细节。

Wayne Ma采访了10位了解苹果MR项目发展的人士,其中多半是MR团队员工,本文阐述了自MR产品立项后,MR产品团队在所遇到的种种挑战。

苹果Apple AR: MR

本文根据此报道进行汇总:

1,董事会内部演示

苹果董事会在2016年集中接触了大量VR/MR设备和原型、demo演示等。当时有多款原型设备,制造非常粗糙,因为很多是由零件拼凑而成,有些甚至还运行着Windows系统,有的则是直接用HTC Vive或者其他VR头显(或者是被二次开发的版本)体验。

甚至还有一台超重的原型机,因为太重不得不被架起来来防止佩戴时损伤颈椎。

软件内容方面,当时​体验了沉浸式VR场景,以及MR场景(从说法上看像是基于上述VR叠加相机的VST透视)。

这次产品体验没有十分惊艳的效果,但是董事会认定这将是一个需要资金巨头投入的产品。

2,库克支持XR产品,但并不积极

和扎克伯格高调在VR/AR布局不一样,报道中表示:库克虽然支持AR/VR/MR的开发,但是并没有表现出极高的热情。

因为iPhone是苹果的核心产品,库克在参与AR/VR/MR产品研发的积极性没有iPhone高。比如,库克很少到访AR/VR/MR团队办公地点(该团队没在苹果总部,而是距离苹果总部几公里处)。

知情人士表示,正因为缺乏库克的“支持、推动力”,导致代号为N301的头戴产品开发遇阻,包括不被重视,很难和iPhone、Mac产品线团队去竞争工程师以及资源的支持等。

比如,2018年时Rockwell在一次内部demo前没有得到苹果相机部门的支持,因为后者精力在专注于iPhone XS产品的开发工作。

3,Jony Ive否定VR思路

当时的AR/VR团队负责人Mike Rockwell,在经过多方努力和资源后,提出将开发一款VR头显。当时Rockwell、Peter Georg Meier(AR公司Metaio创始人,2015年被苹果收购)、Fletcher R. Rothkopf主导去开发一款VR头显。

然而,这一想法很快被Jony Ive团队否定。Ive团队认为:VR将用户与外界隔绝,并与他人疏远,给用户的感觉并不是非常舒适,并且缺乏实际应用价值。

知情人士表示:苹果工业设计团队也有类似看法,他们不相信消费者愿意长时间佩戴VR头显。

4,转向MR头显

由此,Rockwell、Meier、Rothkopf三人转而又去推动VST式MR产品,路径就是通过在VR头显前方添加摄像头,让佩戴者可以实时看到周围环境,这一方案初步打消了工业设计团队对VR“隔离用户”的担忧。

不仅如此,在与工业设计团队敲定方案时又提出了一种“外向屏幕+内向摄像头”用于捕捉面部表情,并通过屏幕显示出来,这样就可以让其他未佩戴VR的人了解佩戴VR的人的眼球、面部表情等。

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Facebook方向直通VR显示

这一概念我们在Meta、索尼等公司的专利中都有看到,甚至Facebook(改名前)在去年8月还专门发表了这一研究的详情,名称是“反向直通VR显示”。

据悉,苹果采用类似设计的产品内部代号为T429,但奇怪的是直到现在知道的人都很少,甚至Rockwell团队内部也只有一小部分员工知道该项目。

可以看到本文中讲述了,苹果对于XR产品定位和功能方面的矛盾。同时文章还提到,苹果曾计划为VR/MR设计为可更换电池的设计,但后来也被否决,据悉现在不能更换电池的版本续航时间也能达到几小时。

另外本文只讲了部分该报道还有下半部分,包括2019年及之后发生的事情。

参考:

https://www.theinformation.com/articles/the-inside-story-of-why-apple-bet-big-on-a-mixed-reality-headset

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