苹果MR研发内幕(二):未考虑游戏场景,Jony Ive一直参与设计

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The Information发布了苹果MR报道的后半部分,报道中提到强调了高层决策和内部的调整,着重对苹果前设计师Jony Ive参与进行介绍,例如主导一体式设计,以及从苹果离职后仍在MR头显设计工作等。

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1,分体式改为一体机

知情人士透露,当时库克和Jony Ive最早一批体验VR原型的人,这些原型机有:分体式和一体机两种类型,他们分别进行了体验。分体式因性能更优可以带来更高的图形能力,更逼真的虚拟形象渲染等,而一体机版受限于性能、散热等限制,视觉效果较低,虚拟形象显示像是卡通人物般的效果。

时任苹果AR/VR负责人的Mike Rockwell主导分体方案,认为苹果高层不会接受低质量的视觉效果(指一体机方案)。

不过Jony Ive则主导一体式设计。知情人士透露:苹果高层从项目早期就支持Jony Ive的想法,虽然Mike Rockwell向苹果高层保证可以尽可能把产品做得更出色。后来因为这一方案反复摇摆,导致代号N301被不断推迟。

2,体验不达标被推迟

知情人士表示,苹果管理层希望AR部分体验要远远超过Meta等对手,包括在图形质量、全身追踪、延迟等各个方面。

不过因为Rockwell未能实现高质量的MR体验,是该项目多次推迟的关键。

3,产品定位分歧

关于产品定位和目标受众,也是该团队一个分歧。团队中部分人指责Jony Ive将分体式改为一体式是错误决策,并且彻底改变了产品的目标受众和定位。

​即:分体式产品目标受众是,以从事创意工作和专业领域的设计师、工程师、开发者等群体为主;而一体式产品的目标受众,则是直接面向大众消费者(对设备便携性要求更高)。

当时AR/VR团队认为:​苹果首款XR产品应该面向专业人士,并鼓励他们为头显开发内容,然后再推出面向消费者的版本。

甚至也有前员工吐槽Rockwell并未考虑游戏这一应用场景,而这恰恰是Meta Quest所擅长的地方。前员工还表示:Rockwell在内部演示中从未提及对游戏的支持情况。

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苹果AR/VR指环交互专利之一

知情人士称:苹果目前没有为MR头显开发游戏手柄,交互方式是使用手势追踪,硬件方面则是依托指环,或夹在手指间的轻量化设备。

4,电池和散热设计

因为一体机方案需要把SoC、电池等元器件全部集成进来。因此,设计团队也在电池寿命、性能、散热等方面进行不断研究。

众所周知,苹果在iPhone电池快充上十分保守,苹果MR设计时可能同样优先考虑散热、佩戴感受等。

5,定制图像处理芯片

​此前有报道称,苹果MR有大量传感器。The Information报道称,MR设备内置14个摄像头,这些传感器将能够完成捕捉外部环境,面部表情,身体动作等,同时完成VST透视,定位等等一系列工作。

因为涉及大量图像传感器,信息量巨大。苹果不得不额外定制一颗芯片来处理图像信息,该芯片代号Bora,将与代号Staten的主处理器协同工作。

然而,新的问题是Bora和Staten芯片通讯配合会增加延迟,这进一步加大导致视觉不适的可能性。

为此,苹果继续开发了一套流媒体的编解码方案。据悉,这个问题尚未完全解决。

实际上去年底,博主@手机晶片达人爆料了芯片的硬件信息:苹果AR/VR眼镜使用M2 Staten晶片,外加一颗协同处理器Bora 晶片,都是台积电代工,预计量产时间2022 第四季度末。

6,内部崇尚自由管理

根据熟悉苹果AR/VR团队的知情人士透露,2019年之前,该团队没有明显的纪律(管理方面),崇尚自由的管理文化,就像是苹果内部一个新的创业公司一样,员工们经常聚在一起进行头脑风暴,并尝试和验证一些天马行空的想法。

2019年8月,苹果委派高管Kim Vorrath管理AR/VR团队,Kim Vorrath拥有iOS、macOS软件项目长达15年的管理经验。据此前报道,Vorrath对工作要求比较严格,并有“Bug Wrangler”称号。

消息人士表示,Kim Vorrath加入后改善了团队工作方式,并推动她此前在软件部门使用的一个概念“six-week sprint”。她要求每个团队为MR头显的软件提出功能定义,并激励员工的责任感。

而在2021年1月,苹果硬件工程部门高级副总裁Dan Riccio转岗到AR/VR项目组,来亲自带队管理硬件进展。此前The Information报道,Mike Rockwell一直都在向Dan Riccio汇报工作,也就是Dan Riccio的下级。

7,Jony Ive一直参与设计

另外一个有趣的情况是,在Jony Ive离开苹果之后,AR/VR团队内部成员甚至到访Jony Ive家中寻求设计审批。

Jony Ive从苹果离职创建工作室后,还继续服务于苹果部分项目(苹果官方称,苹果依旧是Jony Ive工作室的客户)。知情人士称:MR头显​就是Jony Ive继续服务苹果的项目之一,他也经常被邀请到苹果公司参与硬件设计中电池、相机布局和人体工学等方面的工作。

甚至苹果MR头显项目员工仍然会被要求从库比蒂诺亲自潜往Jony Ive在旧金山的家中,以获得设计上的审批。

也就是说,尽管Jony Ive离开苹果,但一直都在参与MR头显的设计,并不断优化调整。据称,Jony Ive​最新的设计想法是,将电池设计改为外置,而非集成到MR头显中。当然这只是设计方案之一,最终是否采用也尚未得知。

8,成本考虑

来自The Information和彭博报道称,苹果MR头显售价预计在2000-3000美元之间。这一价格在消费级场景中仍然很高。

​有消息表明,苹果调任硬件高级副总裁Dan Riccio的另一个原因是,苹果想要进一步降低MR头显的成本,这也是MR头显的另一个挑战。

参考:

https://www.theinformation.com/articles/behind-the-apple-design-decisions-that-bogged-down-its-mixed-reality-headset

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