靠众包创建AR地图和VPS,恐怕只有Niantic在行

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半个月前,谷歌发布ARCore重磅级功能Geospatial API,被开发者予以众望的原因在于,它融合强大的谷歌街景数据,提供厘米级精度锚定AR内容。相关阅读:《谷歌重磅AR功能来袭,融合街景海量数据,目标打造世界级AR体验》。

今天,Niantic宣布自家VPS视觉定位平台:Lightship Visual Positioning System(即:Lightship VPS)。不夸张地说,这两个头部AR平台的VPS系统的发布,可能意味着LBS AR迎来新的篇章。

Niantic Lightship VPS (4)

实际上,在Niantic Summit活动上还有不少新消息,今天我们就来看看“新生代Niantic”的成长记。

1,Lightship VPS诞生

此前Niantic已经预热推出VPS方案,本以为会基于谷歌Geospatial API二次开发,没想到这套Lightship VPS是自己搭建的。

目前Lightship VPS首批上线六个主要城市,包括:旧金山、洛杉矶、纽约、西雅图、伦敦、东京,累计共有30000个VPS扫描/定位点。预计今年年底将扩展至100座城市。

青亭网了解到,VPS定位点的场景包括:公园、地标建筑,当地知名企业等等公共区域,每个定位点代表着一个10×10米的游戏空间,通过多次且充分的扫描后这个地点就可以被激活,开发者就能在定位点创作AR应用。

Niantic Lightship VPS (2)

Lightship VPS支持地区

Niantic表示,Lightship VPS可以做到厘米级精度,玩家进入到VPS场景中,只需要一帧的图像即可实现精准的6DoF定位

2,数据来自玩家、测量员

构建这些定位点,也就意味着将开发一套面向AR场景的地图,而这就需要大量的数据。这一点和谷歌有所不同,谷歌Geospatial API来自于现有街景数据的下放。

Lightship VPS视觉数据来自于:Niantic旗下《Pokémon GO》、《Ingress》等的LBS AR游戏中玩家、开发者,及专业的“地图测量员”。

没错,这也是Niantic强大的一点。

Niantic Lightship VPS (3)

Niantic在旗下游戏上线扫描(PokéStop Scanning)功能,鼓励玩家对周围的环境和地标建筑等进行扫描(数据主要以扫描的视频片段为主)。仅通过《Ingress》和《Pokémon GO》两款游戏,玩家们共扫描了约1700万个兴趣点(Wayspots),和数百万张照片和Wayspot编辑。

据青亭网了解,这些数据扫描能力来自于Niantic在2020年收购的6D.ai(3D众包公司),2021年收购的Toolbox AI等公司。

仅仅是玩家们提供的数据还不够,为此Niantic还在六个主要城市通过专业的“测量员”来补充和丰富数据

面向那些还未支持的地区,Niantic表示:开发者们对AR有着强烈的认知,他们知道哪里适合创作AR应用和游戏。因此,开发者可以通过Niantic Wayfarer App(测试阶段)来先扫描场景,再开发AR应用

基本上,Niantic经过多番布局已经从:玩家、开发者充分调动起来,再结合专业测量员数据,从而形成主要城市、主要地点的覆盖模式。

3,玩家如何参与扫描

Niantic将致力于提升3D扫描的环境和深度感知,通过6D.ai技术和3D语义识别算法,来增强对环境的感知,提升AR沉浸感。

PokéStop Scanning收集数据内容包括:视频录制的时间和地点、录制时手机的移动方式(IMU数据),使用录制设备的一些特性(手机型号等)。

目前,支持iOS和Android。其中iOS系统版本在iOS 11或更新,设备iPhone 6S或更新机型;Android系统版本在Android 7.0或更新,且设备需兼容Google Play Services for AR的机型。

所有扫描上传数据都会自动匿名化处理,包括:拍到面部或车牌(等敏感信息)自动模糊处理。

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Niantic给出了一个合格的扫描范例:

  • 1,扫描对象四周都可以自由走动最佳,例如雕像或雕塑;
  • 2,扫描在20-30秒,主体需要保持在中心位置,实时保持主体完整性;
  • 3,扫描时需距离主体距离一致,且移动速度一致;
  • 4,有条件尽可能围绕扫描主题360度转一圈,如果无法完成180度也可以;
  • 5,可以在不同光线环境下扫描,例如同一天的早晨、中午、傍晚,或者晴天、阴天等。

可以看到玩家扫描要求其实挺复杂,真正顺利完成这些并不能说轻松。对于一些更大的场景而言,可以更大范围的移动拍摄。

4,3D地图众包玩法

让玩家“帮助”扫描,这招确实高明,也证明了众包策略的可行性。但我认为,众包有几个重要基础:

  • 1,有契合的应用和场景。这一点,《Ingress》和《Pokémon GO》都适合在户外玩耍,拿着手机去抓小精灵的模式已经被认可;
  • 2,用户基础以及硬核玩家。毫无疑问,Niantic有一大帮忠实用户;
  • 3,合理的奖励机制。Niantic给给优秀玩家提供不同的补给奖励,并设定不同奖励模式,例如扫描5次、10次、25次的奖励依次提高,因为玩家扫描存在不确定性,而多次扫描有助于提高精度。

能做到这几点已经不容易。当然,你可以说只要“钱”给够,总会有消费者愿意去扫描。道理是没错,但是你要知道,想要在《Pokémon GO》通过扫描获取奖励并不是每个玩家都能获取,因为它设立了一个门槛,只有游戏内20级以上的用户才能被满足,以此来确保是忠实玩家,且尽可能避免恶意扫描等情况。

事实上,去年就有一家公司Augmented Pixels推出了3D地图众包平台:GlobalMap.AI,很显然他们没有像Niantic的用户基础,这家公司拿出了一些看上去诱人的奖励:加密货币。今年年初,该公司确认被高通收购。

因此,对于3D地图/AR地图/AR云平台的众包业务并不简单,在户外愿意打开摄像头不断重复扫描一个场景的用户就很少,即便有也基本都是Niantic的玩家。谷歌是因为强大的街景地图生态,Niantic是有强大的用户基础。

真正遗憾的是,谷歌也好,Niantic也好,他们的VPS都与国内用户无缘。

甚至有网友调侃,从用户基础的角度来看,相比于没有用户基础的初创公司,那些在大街上到处跑的自动驾驶(或有数据收集能力的)汽车公司似乎在这方面更有潜力。

5,头部AR玩法差异

在此之前,把LBS玩转的也就是Niantic、Snapchat,前者是以游戏为主,后者则以AR滤镜为主,两个都是AR+社交的头号玩家。同时,还有具备操作系统优势的苹果ARKit、谷歌ARCore。

现在来看,头部的AR平台在基于位置的AR策略上还是一些明显不同。

  • 苹果ARKit:仅支持iOS,支持AR位置锚定,依托苹果地图GPS和VPS,VPS支持地区少;
  • 谷歌ARCore:支持Android和iOS,支持AR位置锚定,依托谷歌街景数据,支持地区广泛;
  • Niantic Lightship VPS:玩家基础强大,支持Android和iOS,支持AR位置锚定,玩家/开发者可参与扫描,VPS逐渐扩展中;
  • Snapchat Local Lenses:玩家基础强大,支持Android和iOS,已为开发者开放自定义LBS AR地标创建。

青亭网了解到,几家头部企业都在涉足VPS视觉定位,除谷歌外,苹果也在扩大地图业务,ARKit位置锚定也是基于苹果地图VPS和GPS双重数据,目前支持地区有限。

Snap以社交为名,为了完善LBS AR相关技术此前也收购了具有类似业务公司,如:LBS数据众包平台StreetCred、3D地图公司Pixel8earth等。目前,Snap已经面向创作者开放自定义LBS AR滤镜功能,允许将AR内容持续锚定在某地。

6,Niantic加强社交

Snap重社交,玩家们可以在Snap完成各种沟通,同时还可扩展各类AR玩法。对此Niantic深信不疑,于是推出“Campfire”社交模块。

Niantic Lightship VPS (6)

Niantic Campfire社交

据悉,Campfire基于“Niantic打造基于真实世界AR”的理念打造社交网络,包括地图(显示好友、事件、社区通知、消息等),玩家们可以在此发现其它玩家,发消息,组织聚会等,一切都是以现实世界为基础的社交。

目前,Campfire社交功能已经在《Ingress》上线,后续将陆续在其它Niantic旗下应用/游戏上线。

7,Niantic加大投资

今年3月份,Niantic收购WebAR平台8th Wall。而本次公布的Lightship VPS视觉定位系统,也将与8th Wall合作,意味着WebAR应用可以使用这些基础能力。

除此之外,去年11月,Niantic联合风险投资人和天使投资人共同成立Niantic Ventures,旨在投资有潜力的AR初创公司。

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今天,Niantic Ventures公布首批两个被投项目:TRIPP、PIXELYNX。

《TRIPP》是知名的冥想应用,此前在VR端有较广泛的用户。这次公布的移动AR版本,号称可以在用户冥想时,用AR“种植”一个安静的花园。

《PIXELYNX》推出了一款全球规模的AR音乐应用,特点是将音乐与游戏结合,玩家可与线下音乐会联动,为创作者和粉丝提供“AR通道”,创作者可以销售各种AR作品,如滤镜、皮肤等。

参考:Niantic

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