真实和虚拟世界彼此映射,这家公司想把LBS AR社交发扬光大

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未来的元宇宙到底是什么形态?这个问题曾被多次讨论,却都没有一个统一的答案。不同的行业对元宇宙有不同的看法,比如做VR的可能认为元宇宙是沉浸式的虚拟空间,而做AR的则可能认为元宇宙是叠加在真实世界的虚拟层等等。目前元宇宙只是一个概念,未来其呈现方式将是多元化的,因此大家对这个概念的构想都可能推动其未来的发展方向。

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近期青亭网曾报道,3D地图厂商6D.ai联合创始人兼CEO Matt Miesnieks成立了一家全新的LBS AR公司LivingCities.xyz,这家公司的愿景是将真实地理位置与数字孪生结合,打造连接元宇宙与现实世界的社交平台。我们知道,Niantic已经收购了6D.ai,并基于其技术开始打造全球规模的3D AR地图架构。与此同时,Miesnieks并不想放弃AR,还想继续布局基于地理位置的AR地图网络,于是成立LivingCities。

与Niantic不同的是,LivingCities更侧重于社交,希望打造出真实世界的镜像版,为人们带来全新的交流互动方式。在近期发布的博客中,Miesnieks进一步阐述了他对于元宇宙的看法,并介绍了新公司的更多细节。

创始团队是亮点

除了Miesnieks,该公司的核心团队也是亮点,其中还包括另外两位行业大咖:前Magic Leap高级副总裁John Gaeta和Foursquare联合创始人Dennis Crowley。

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我们知道,6D.ai的业务是开发基于云端的3D AR地图,而Foursquare是一个基于地理位置的社交服务平台,因此Miesnieks和Crowley强强联合,有望进一步开拓LBS AR技术。而Gaeta除了曾为Magic Leap高管,他此前也联合创办了卢卡斯影业旗下的沉浸式娱乐部门:ILMxLAB。

除此之外,LivingCities的一些成员此前曾就职于苹果、Nexus Studios、Meow Wolf等公司,此外还有自身的区块链开发者。接下来,该公司计划招募MMO开发主管、社区经理等职位。看起来,LivingCities似乎想要打造一个大规模多人共享的AR元宇宙。

据了解,LivingCities构想的元宇宙是一个丰富的世界,它可以和真实世界融合。

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就像Niantic那样,LivingCities对于元宇宙的愿景也是虚拟和现实结合,因为真实的地理位置难以被虚拟世界取代,这里的天气、文化都很重要。将线上和线下两种场景结合,将有望为人们带来表达自己的全新方式。

LivingCities CEO Matt Miesnieks表示:AR的吸引力在于,它可以改变人们在真实环境的体验,是建立在现实基础上的数字内容。因此,LivingCities在构建一种消费级社交产品,其特点是可以为你带来全新的表达方式。其功能主要有两大方面:1)向虚拟平台的全球用户展示真实的人和地点;2)将虚拟内容创作“映射”到真实世界中。

长期来看,LivingCities将基于web3协议,成为一种将虚拟世界与现实保持一致的3D空间。也就是说,虚拟空间的每个点在现实生活中都有对应且匹配的点。不管是虚拟世界还是现实世界中的行为,都能通过直接或间接的方式在另一个世界同步反映。此外,当前普遍的2D界面也将升级为3D形式。

连接真实和虚拟世界的9条原则

对于未来的AR元宇宙,Miesnieks提出了9条原则,这些原则也代表了LivingCities的产品理念:

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1)现实空间有限,而虚拟世界则没有限制,不过可以通过反映现实中的资源稀缺性,来创造价值。

2)人是杀手级应用,用户增长才能推动从2D向3D平台的转变,而元宇宙吸引用户的关键是能够提供表达自己的全新方式。

3)LBS AR的关键是捕捉地理位置的灵魂,而不是只有几何、纹理和语义信息。

4)AR元宇宙的世界观建立在真实世界之上。

5)通讯是重中之重,这包括人与人沟通、社交和自我表达三种用途,未来其市场规模将超过游戏。

6)AR不应该成为元宇宙起点,AR只是元宇宙的一个功能,它并不是完整的产品。接下来,LivingCities将构建的社交平台将率先兼容当下主流设备,长期目标是为AR眼镜做准备。

7)虚拟世界应该像现实世界一样有活力、动态,当前数字技术的体验感通常比较静态,缺少互动性,而未来AR将为数字技术带来更多活力,可实时反映现实生活的各种变化。

8)元宇宙的目的应该是增强和优化现实生活,重点不只是构建封闭的虚拟空间。

9)真实世界和虚拟世界彼此映射,就像是实时的镜像,而这将需要AR云技术。不过,如何在虚拟空间中映射真实场景,是需要探索的方向,需要考虑是直接复制,还是采用间接、抽象的映射形式。

技术成熟度

实际上,Miesnieks很早就进入了AR/VR和3D地图行业,比如在2009年就曾就职AR浏览器公司Layar(被Blippar收购),在2010年和妻子创办了Dekko公司,致力于开发结合3D计算机视觉、SLAM、实时3D重建等技术的移动端AR应用。后来又加入了三星的AR/VR研发部门,在2017年成立了AR地图公司6D.ai。

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Miesnieks表示:我创办的第一家AR公司Dekko失败了,其业务方向是正确的,但比当时的市场超前了几年。后来成立的6D.ai取得了一定的成就,不过在当时3D AR地图依然是一个较新的概念,难以规模化。

而现在,再次成立AR公司,是看到了时机在逐渐成熟,尤其是在过去18个月里,科技行业从多方面发生了变化。Miesnieks表示:这一次我们将利用现有的科技,来开发AR用户体验,同时为未来的AR眼镜做准备。

Miesnieks认为,科技发展降低了高保真、交互式3D内容的门槛,这要归功于三大科技发展:

1)虚拟拍摄技术:一些电影开始采用游戏引擎和消费级硬件来拍摄,也能获得专业的图形质量;2)游戏引擎:UE5、Omniverse等平台可实时渲染高保真的交互式数字内容;3)计算机视觉:随着深度学习技术发展,Nerf等技术对于图像捕捉和模拟的能力增强,大大提升自动3D场景重建的能力。

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利用上述技术,实时生成高保真图像、模拟真实3D场景和交互将成为可能,这也为多人共享的大规模AR打下基础。

此外Miesnieks认为,线上社交正在向3D化发展,尤其是青少年或更小的孩子,相比于2D社交他们对3D虚拟社交更感兴趣。游戏也开始具有社交属性,地图导航也开始3D化。这意味着,3D的应用场景越来越广泛,接下来人们将花更多时间体验3D内容。

打通真实和虚拟世界的重要性

对于Miesnieks来讲,虚拟技术、元宇宙还未完全开拓,还有发展空间。另外,他对于6D.ai原本有20年愿景,却没能真正开始,因此决定继续这一愿景,继续开拓AR技术。

在6D.ai期间,Miesnieks发现AR地图规模化遇到一大难题,就是尽管可以向开发者提供基于真实世界的3D数据,但不管是开发者还是6D.ai,都不确定这些数据可以开发怎样的应用,如何将虚拟地图与真实场景结合。比如,3D地图应该采用间隔1厘米的网格还是1米的网格,纹理渲染应采用4K分辨率还是1080p,语义识别应该识别多细节的分类,如何将真实物体复制为高保真的AR等等。

为了提升3D扫描和AR的体验感,Miesnieks认为应该开发优化用户体验的应用程序,作为打开虚拟和现实场景的入口。长期来看,这种基于应用的接口将有望演变成未来AR/VR的操作系统。

接下来,LivingCities的目标是短期内打造基于现有地图的虚拟平台,而长期则是将基于真实世界的3D内容与现有的应用技术结合,打造类似于谷歌搜索引擎或Facebook社交平台规模的3D内容平台。Miesnieks表示:我们将专注于体验、应用程序和界面,并探索如何在真实场景中展开AR内容。

市场竞争方面,LivingCities并非对标谷歌、苹果、Niantic、Snap、Meta的业务,也就是说不开发3D地图、游戏、沉浸式社交,而是将社交和表达与LBS AR结合,这将成为该公司专注解决的主要问题。参考:Medium

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