小老鼠冒险记:《Moss 2》幕后花絮

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尽管经历多年发展,VR游戏市场依然还很年轻,而大家耳熟能详的标志性VR游戏则屈指可数,除了《半衰期:艾利克斯》等基于经典IP的游戏外,原创VR游戏的佼佼者依然还是《Beat Saber》等早期VR作品。

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通过4月份的Meta游戏展,我们陆续看到了一批偏早期VR游戏的续作消息,这侧面反映出VR游戏生态发展到了某种可吸引开发者继续投资的体量,另一方面也意味着随着VR硬件技术发展,VR游戏内容体验也在经历迭代,这对于VR游戏发展是一个积极的信号。

​拿新公布的《Moss:Book II》来讲,开发商Polyarc自初代作品发布后,到续作这段时间又有哪些新的开发心得,并在游戏中得以体现呢?

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近期,该公司设计总监Josh Stiksma就公开了这款游戏开发背后的大量细节,分享了在VR开发道路上都学到了什么,以及如何优化VR游戏设计工艺。

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据了解,《Moss》系列VR游戏的主人公是一个小老鼠Quill,多年来Quill在第一部中的冒险故事陆续吸引了许多玩家,使其成为长期霸榜的经典VR游戏之一。而《Moss:Book II》推出后,进一步巩固了这个原创IP。

连贯的情节与环境

与其他VR游戏相比,《Moss》的不同之处在于游戏内容的连贯性,包括从战斗到叙事、环境等一切元素,都足够连贯统一。因此,该作为玩家营造了一个可信、沉浸的虚幻世界观。此外,玩家跟随Quill的冒险脚步,逐渐在这个虚拟世界中解锁故事线,就像是拼凑拼图解谜题那样沉浸。

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Stiksma表示:在开发《Moss:Book II》的叙事和世界观的过程中,开发者首先起草了粗略的地图,并在此基础上去构思故事和游戏玩法。

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他补充:我们首先将粗略的世界观进行可视化,然后再继续丰富游戏的各个区域和地下城。在确定了游戏的一些想法后,便开始融合世界中的元素、故事、游戏玩法和路线。实际上,将每个关卡之间的关联变得合理需要花很长时间,之后还需要将游戏路线与目标节奏匹配。

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据悉,《Moss:Book II》中的很多玩法并非VR独有,而是建立在3A级游戏、CG动画基础上,对VR做出优化。Polyarc花费大量时间去丰富游戏地图的复杂性,与此同时也需要避免过于复杂而造成玩家迷路。此外设计和美术团队合作,以确保3D模型之间的关联性,这样玩家在游戏地图中,可以根据周围的环境来识别自己的位置。

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将环境美术和地图定位融合是《Moss:Book II》的一大亮点,Polyarc在充满标志性景点的游戏世界中铺设了巧妙的路线,引导玩家在广阔的世界中找到自己的路。

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就像是在《塞尔达传奇:旷野之息》等冒险游戏中,一些关键地标总能随处可见,在远处根据相对距离可以提示你所在的位置。

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另外,该作结合了两种尺度,一种是主人公Quill作为老鼠的尺度,另一种则是人类尺度,两种不同的尺度巧妙结合,便为游戏的叙事带来价值。比如,Quill探索世界的视角是穿过草丛、躲避树枝、爬上小石头,而玩家的视角是能看到整片草地、整棵树,以及坠落岩石的山丘。

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因此,作为Quill冒险的旁观者,你可以帮助他获得自己视角看不到的信息,辅助他突破各种障碍。

标志性战斗玩法

与The Warden战斗的场景,是《Moss:Book II》中最关键的部分,The Warden是游戏中最大的boss,Quill需要在玩家帮助下才能战胜。有趣的是,游戏中并未明确展示这个关卡的玩法,玩家却可以自然的与Quill进行配合。

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比如,当Warden挥动大锤攻击时,Quill需要进行躲避,与此同时玩家也可以在合适的时机抓住锤子,避免Quill遭受攻击。这种物理交互玩法,是开发团队经过多次原型迭代后确定的设计。

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有趣的是,开发团队还考虑到VR玩家的物理空间,包括将游戏动作限制在玩家附近,无需大幅移动即可进入战斗。

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为了提升VR游戏的舒适度,Polyarc对游戏空间大小进行了控制,比如玩家最舒服的互动距离等等。Polyarc认为,游戏体验越舒适、越简单,那么在其他部分就可以有更灵活的发挥空间。

除此之外,《Moss:Book II》的角色动画也足够优秀,尤其是在对抗Warden的紧张过程中,可以看到震撼、充满个性的动画。

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Stiksma表示:《Moss》系列游戏的玩法、故事和动画,借鉴了皮克斯、梦工厂等传统动画的风格,通过学习传统动画,我们发现能感知玩家存在并有眼神交流的角色会更加生动。

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通常,在第一人称VR游戏中,角色动画往往不会得到特别强调,因为主角动作主要由玩家来控制。相比之下,玩家在《Moss》中,作为主角Quill的伙伴,是第三人称视角,因此即加入优质的角色动画将有助于提升游戏的沉浸感和趣味性。

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不过作为小规模开发团队,Polyarc在制作《Moss:Book II》时不得不取舍部分内容,这意味着牺牲一些难以绑定的3D角色模型,以及Quill的皮肤、武器原型等等。而在这一过程中,开发者们也创建了多个解谜关卡来测试各种概念。

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值得注意的是,这些没有进入正式游戏的内容,往往会加入到下一部续作中。而除了《Moss III》外,Polyarc也在筹备其他新的IP。参考:RoadtoVR

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