结合NBA主题,Niantic再寻LBS AR游戏破局之道

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借助任天堂经典IP和有趣的LBS AR玩法,《Pokemon GO》在2016年成为了全球最火手游之一。随后,大IP+AR的玩法被更多厂商效仿,其中不乏:侏罗纪世界、捉鬼敢死队、我的世界等IP的游戏,但结果往往不了了之。

《Pokemon GO》在2016年初步取得成功,此后每一年在营收规模上都有新突破。仿佛,Niantic自己都会误以为这种IP+AR的玩法是手游的新天地,然而事与愿违。

过去几年,Niantic通过合作授权推出了多款LBS AR游戏,然而都没能超过《Pokemon GO》,《哈利波特·巫师联盟》更是被看作Niantic失败代表作,甚至一些项目未登上线就胎死腹中,如《Catan:World Explorers》、《变形金刚:Heavy Metal》。

niantic NBA All World

新作《NBA All World》

本周Niantic又公布一款NBA主题游戏:《NBA All World》,该作特点鲜明,想着借助NBA强大的粉丝群体再次进行AR游戏的尝试和突破。

然而近期又有消息表示,Niantic旗下Transformers:Heavy Metal被砍,代号为Blue Sky和Snowball两款游戏也被放弃,同时约85-90员工被裁。当然,除了游戏外Niantic近年来加大收购,包括6D.ai、8th Wall,在VPS视觉定位平台,移动AR营销解决方案上加大布局,以及联合高通推出AR眼镜参考设计,动作频繁。

那么,全新的NBA主题的游戏会不会重蹈覆辙,它又寄托着Niantic怎样的愿景呢?

Niantic近年作品

在Niantic官网目前可看到5款游戏,按发布时间依次为:《Ingress》(2012年)、《Pokemon GO》(2016)、《Pikmin Bloom》(2021)、《Peridot》(2022)、《NBA All World》。此外还有三款线下/停服的游戏:《哈利波特:巫师联盟》(2019)、《Catan:World Explorers》(2019)、《变形金刚:Heavy Metal》(2021)。

目前已上线的三款AR游戏中,除了《Ingress》是原创的大型多人玩法外,《Pokemon GO》和《Pikmin Bloom》在原IP基础上改变不大,分别是将LBS步行收集玩法与PvP对战、养成游戏结合,AR功能主要用来拍照,不涉及游戏核心机制。《Pokemon GO》用户基础来自于原著粉丝,同时其可爱的画风和 游戏内容也吸引了不少年轻人粉丝。《Pikmin Bloom》的特点也是以可爱为主,除了玩法之外与《Pokemon GO》有一定重复性。

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来源:Sensor Tower

营收规模方面,《Pokemon GO》今年1季度营收1.98亿美元,《Pikmin Bloom》。仅200万美元。根据Sensor Tower的数据,该作累计营收突破60亿美元。单从2021年来看营收高达13亿美元,是全球排名第7的手游,表现的确亮眼。作为对比,《哈利波特:巫师联盟》去年11月公布关停时,营收约3840万美元;而《Pikmin Bloom》营收仅680万美元,当然它的上线时间也短,还不足一年。

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《Pokemon GO》游戏用户统计

游戏用户量方面,根据activeplayer.io统计的《Pokemon GO》今年6月份的月活玩家约在8000万,这已经达到了top级手游的规模。

IP+AR玩法不是万能

值得注意的是,《Pokemon GO》取得成功后,Niantic和华纳兄弟、Portkey Games曾重磅打造另一款IP大作《哈利波特:巫师联盟》,该作从2017年底就开始预热,一度受到全球粉丝关注。尽管这款游戏曾一度成为收入第二高的AR游戏(仅次于《Pokemon GO》),但两年后下载量缩水至73.9万次,后续玩家数骤减,因此在上线不到三年就面临停服。如果说《Pokemon GO》Niantic最成功的AR游戏,那么《哈利波特:巫师联盟》可能就是Niantic最失败的AR游戏。

如此受瞩目的AR大作,为何却成为Niantic最失败的AR游戏呢?难道IP+AR的成功模式不管用了?从各类测评、玩家评论来看,普遍认为该作在玩法和体验上没有太多突破,反而比《Pokemon GO》内容更复杂,而且缺少优化(界面、稳定性)。虽然是有潜力的游戏,但与《Pokemon GO》的差距太大,以至于开发团队没有选择继续优化,而是直接关停。

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《哈利波特:巫师联盟》

当然这里面的原因很多,也很复杂:

1,LBS AR游戏玩法难突破。你会发现Niantic在《Pokemon GO》之后推出的游戏千篇一律,不过是改变了IP和主题,因此用户逐渐产生了审美疲劳;

2,移动AR玩法限制。实际上《Pokemon GO》的IP是一个非常契合AR模式的玩法,手持手机在找小动物,当然很多时候玩家基本不用开启AR模式。因为开启AR后,手机发热提高,续航下降,伴随着体验下降问题还挺多,而且长时间举着手机使用并不是理想的游戏方式。与此同时,基于手机的移动AR游戏模式也有所限制,仅通过触屏难以展现AR游戏的全部魅力,比如新增的语音施法、手势施法在手机上体验差强人意;

3,未达到玩家预期。最近几年手游发展变化还挺大,从最近两年比较火的原神、Roblox登游戏看,玩家参与感非常高,它们在游戏设计、趣味性上带来了不同的游戏体验;

4,IP不是万金油。前有《哈利波特》、《Catan》、《变形金刚》失利,甚至我们做个假设,如果《Pokemon GO》在今天发布,也许不会取得6年前那么成功。相比于几年前,现在手游市场竞争更加激烈,在游戏丰富程度、趣味性上都给了玩家更好的选择。因此,仅仅依靠IP并不能保证一款游戏的成功,游戏质量才是吸引玩家的关键。

新作《NBA All World》

从《NBA All World》来看,Niantic依旧坚持大IP的策略。但是我们也能看到一些不同:

在主题选择上,选择体育类IP与此前《Pokemon GO》等有较大差别。NBA自身在全球拥有众多粉丝,虽然主要以青少年、男性为主,但是篮球是一项非常热门的体育运动。这意味着AR游戏有望通过NBA品牌,接触到更多样化的人群。虽然被取消的《变形金刚》IP也已男性为主,但NBA粉丝规模更大,因此更加值得期待。

下载

《NBA All World》游戏截图

玩法方面 ,《NBA All World》核心机制是通过在真实场景中行走,解锁NBA官方授权商品,这些虚拟商品可用来装饰游戏内的头像。玩家之间可以通过不同的职业NBA球员对战,获胜者可以招募对方的球员加入自己战队。除了在手机上玩游戏外,也可以在线下组织聚会,社交等等。

据了解,这款游戏的高级制作人Marcus Matthews此前曾担任世嘉游戏《NBA 2K》(第一部)的制作人。因此猜测,可能也会结合部分《NBA 2K》的经典玩法,比如允许玩家选择球队、队伍中的球员,然后和其他玩家的球队比赛,可以交换球员、训练球员、提升技能加成等等。你不仅可以组成全明星球队,也可以体验将弱队培养成强队的过程。

niantic NBA All World

niantic NBA All World

《NBA All World》游戏截图

另一个关键玩法,就是虚拟时装穿搭,你可收集饰品来装扮NBA球员。猜测可能会结合AR商品预览功能,允许你从多个角度查看球鞋等服饰的3D模型,未来也许可以和品牌合推联名款,或数字藏品的玩法。

通过上述游戏截图来看,《NBA All World》的核心可能并不在AR,而更侧重于LBS或数字产品的运营思路,因为现在公布的预告视频和截图都没有AR体验的部分。

当然,如果可以在AR模式中观看自己的NBA球队打球,那么体验感将更加沉浸。比如Quintar此前就曾展示过一种,在AR中观看体育比赛直播的方案,可允许观众从多个角度查看球员和动作的细节,这种立体的观看方式,比2D比赛直播更加沉浸,而且互动性更强。

实际上移动AR游戏发展之所以存在困局,还是因为原生的AR游戏太少,而且基于手机的移动AR体验并不算友好,长时间举手机,AR模式持续开启摄像头,持续高强度运算,手机发热、续航等硬性因素太多。因此将原生App加入部分AR玩法,是绝大多数AR游戏的策略,否则靠手机完成长时间AR体验几乎不太可能,而这些则有望通过AR眼镜来改善,尽管AR眼镜现阶段远到不到上述需求。

所以这款NBA主题的游戏,我非常期待看看Niantic做出了哪些改变,是否吸取了《哈利波特:巫师联盟》、《变形金刚:Heavy Metal》的经验,以及移动AR玩法上有哪些突破。

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