Varjo:XR体验的终极目标是“串流全世界”

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毫无疑问,Meta Quest是当今主流VR的王者,Quest 2售价399美元,尽管比之前涨价了100美元,但还是在一个比较亲民的价格区间中。与此同时,高端VR头显市场也值得关注,Varjo是其中一个关键玩家,其开发的VR-3、XR-3头显采用两套屏幕,号称可实现“视网膜级”高清视觉效果。

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除了高端VR市场外,Varjo还推出了规格和价位更低的Aero头显,其分辨率达到35PPD,售价1990美元,尽管比Quest 2要贵数倍,但清晰度、色彩等方面表现优秀,可为硬核玩家带来强大的VR模拟体验。

Varjo表示:在推动VR进入普通消费级市场的策略上,我们采取了和Meta完全不同的路线。

为进一步了解Varjo,外媒MoguraVR采访到该公司的首席品牌官Jussi Mäkinen,请他来谈谈Varjo的仿生显示技术、AR/VR、元宇宙等领域的战略。

听取用户反馈

MoguraVR:我一直认为Varjo是一家追求极致、高端VR技术的公司,但Varjo Aero的定位似乎和XR-3、VR-3略有不同,走的是中端路线。

Mäkinen:Varjo Aero依然是一款高端VR头显,其目标场景是飞行模拟、3A级VR赛车游戏,面向的用户则是比较苛刻的“专业用户”,可以是消费者也可以是B端用户。而XR-3则定位“超高端”市场,适合想要极致VR视觉的用户。

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与此前的PC VR不同,Aero只用一根线连接电脑,是Varjo产品中最容易设置、价格最低的,同时视觉效果也足够好,对于新手更友好,更像是高端VR的入门款。

为什么Varjo要推出消费级VR呢?实际上,Varjo头显起初仅出售个企业和组织,后来一些YouTube用户、博主、硬核VR玩家们也表达了想要购买的请求。面对这些人的反馈,我们决定改变策略,推出Aero。这几乎是消费级市场上能买到最好的VR头显了。

MoguraVR:那么对于这个产品,你们是如何确定规格和售价的?产品规划过程是怎样的?

Mäkinen:在设计Aero时,我们首先问自己,希望为用户带来什么样的体验,然后再根据这一点去设定规格和可用性。这与其他消费级VR头显的规划方式并不同,如果现实设定一个价格范围,就只能根据价格匹配规格。

除此之外,我们还要思考:如何才能造出在大部分可接受价格内,体验感最好的VR头显?尽管Aero并不具备XR-3、VR-3的视网膜级显示系统,但首次采用双Mini LED,再加上优化的透镜,它可以比同等分辨率的VR图像质量更好。

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图注:​Aero采用特制透镜,越靠中心,PPD越高。

同时,我们也省略了一些不需要的功能,比如手势追踪、眼球追踪,这将有效降低成本,对VR体验的影响不算大。

应用场景方面,除了个人使用,线下VR体验店也可以使用Aero来替代传统的沉浸式赛车模拟方案。此前,赛车模拟设备一般采用三块屏幕,比一块屏幕沉浸一些,但清晰度和身临其境感依然比不上VR。如果使用Aero,那么就不再需要那三块屏幕,VR的显示效果也更好。如果这样比较的话,我认为Aero的价格也很合理。

MoguraVR:接下来,Varjo还会继续降低VR门槛,推出中端的产品吗?

Mäkinen:这将取决于Varjo社区的反馈,我们目前在Discord上有一个用户自主建立的社群(其中包括游戏玩家、企业级用户等等),活跃度相当高。通过与社区成员进行沟通,我们可以更好的了解非企业客户对于Varjo体验的想法和期待。Varjo在研发、营销和客服等方面都有社区成员参与。

目前,通过与社区交流,我们也在更新软件部分,比如增加了亮度调节功能,来提升视觉舒适度。此外,还引入了实时色度键控功能。

软硬件双管齐下

MoguraVR:Varjo常被认为是一家硬件公司,但实际上你们的软件团队占比也很大是吗?

Mäkinen:是的,我们大部分成员都在开发软件,我们也越来越关注软件服务方面。虽然硬件迭代周期比较久,但软件更新比较快,大约每8周会推出一次头显系统更新。在软件更新方面,我们也会听取客户的反馈和需求,然后去优化对应的功能。

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MoguraVR:Meta近期介绍了一些正在研发中的VR原型,从中展示了他们的技术路径。那么,Varjo对于未来的AR/VR硬件有哪些看法?

Mäkinen:我们的愿景是让虚拟走进现实,让真实场景与虚拟内容无缝融合,因此我相信沉浸感和计算能力将成为重要的驱动力。Varjo不会试图将所有技术塞进小巧的头显或眼镜中,而是将重点放在增加沉浸感等体验上,并为此投入大量资金和时间。

比如,虽然XR-3并不是最轻便的AR/VR,但它为优质AR/VR体验设定了一个很高的标准,尤其是在AR方面,XR-3的视场角、图像质量、图形渲染能力要比市面上的光学AR眼镜/头显更加优秀。

目前,由于算力等局限,还不能在VR一体机中呈现Varjo级别的视觉效果。因此,我们基于亚马逊AWS推出了Varjo Reality Cloud服务,允许VR头显串流人眼级分辨率的VR内容,减轻对本地算力的需求。Varjo相信,未来更多的VR计算处理将在云端完成,经过高度压缩后,串流效果有望优于Netflix。

Reality Cloud的目标是简化人们使用AR/VR的方式,用户无需详细学习如何安装,只需要一个链接就能分享和使用。不久后,高管、营销人员、设计师和工程师只需带上VR头显,就能实时共享同样的内容。

值得注意的是,Varjo Reality Cloud还包含一些特殊功能,比如注视点渲染(Foveated Transport)。该功能的通信延迟大约控制在10到20毫秒,在实际使用VR时延迟并不明显。

MoguraVR:目前,Varjo Reality Cloud已经应用于哪些地方了?

Mäkinen:汽车行业,比如利用Autodesk创建高保真3D汽车模型,并通过云端串流在VR中预览。

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Varjo的目标是“串流全世界”,并允许用户瞬移到串流的AR/VR世界中。因此,接下来Varjo Reality Cloud将推出对Unity和Unreal引擎的支持,允许开发者在云端保存3D内容。

目前,我们正在与几家公司合作,围绕虚拟传送功能开发应用场景。预计在今年晚些时候,还会有更多应用采用我们的云串流技术。

MoguraVR:可以谈谈与脑机接口公司OpenBCI的合作吗?

Mäkinen:我认为,脑机接口代表了未来计算机界面的一个发展方向。实际上,原本OpenBCI的合作方并不是我们,后来经过测试,他们发现Varjo Aero的体验足够高端,更适合其脑机接口技术,于是选择与我们合作。

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MoguraVR:可以介绍一下Varjo的规模吗?

Mäkinen:目前,Varjo在芬兰有180名成员,美国有30名成员,在德国、英国、芬兰等国家也设有办事处。我们还没有自己的工厂,需要依赖合作伙伴在中国的工厂制造,然后在芬兰的硬件原型实验室组装。

MoguraVR:那么各个国家的VR市场有哪些不同吗?

Mäkinen:在美国和欧洲,VR在航空航天领域应用广泛,消费者也愿意用VR体验模拟飞行,此外汽车制造和设计等也是VR常见的应用。而在日本,客户则倾向于将VR用于重工业领域的工程和设计环节。我认为日本客户是世界上最苛刻的,他们对VR的画质、沉浸感、计算能力都要求极高。参考:MoguraVR

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