不仅是社交,Meta旗下游戏Population:One跟进UGC玩法

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继Meta的UGC VR社交平台Horizon之后,Meta旗下的热门大逃杀类型的VR游戏《Population:One》也推出了UGC地图功能:自定义沙盒模式。据悉,这是该作开发工作室BigBox VR被Meta收购后发布的首个大更新,玩法得到了大幅改变。

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沙盒模式特点是在游戏内提供创作工具,允许玩家自定义创建游戏场景,并上传分发,实现可以看作是Mod式的玩法,除了自定义场景外,还支持自定义游戏规则等。有点像是Meta的Horizon Worlds玩法引入了大逃杀VR游戏中,好处是玩家可以创建更多有趣的地图。

新的游戏模式可以为玩家带来新鲜感,但也面临着改变游戏本身的风险,如何让玩家们继续喜爱全新的玩法十分关键。沙盒模式是一种高度自由的玩法,推出该模式后,《Population:One》有望获得更多不同的地图,从而提高复玩性。

BigBox VR表示:此前几个月已经面向部分玩家抢先测试沙盒模式,他们已经创建了超过一千个自定义地图。沙盒模式首发时,该功能可以在死亡竞赛或团队死亡竞赛模式下运行。

沙盒模式是补充玩法

该作的核心玩法依然是大逃杀模式,因此玩家应该需要先掌握核心的游戏玩法,然后再去进行创作。简单来讲,大逃杀模式是《Population:One》的主菜,而沙盒模式则相当于不可或缺的配菜,和死亡竞赛模式一样重要。

Population One

实际上,BigBox在《Population:One》设计初期就计划了沙盒模式,对于核心的大逃杀玩法来讲,沙盒模式是实现地图多样性的最佳方式。

接下来,《Population:One》的发展方向不仅有自定义地图,也会继续为大逃杀模式开发官方内容,比如近期就发布了一个火箭筒武器。

值得注意的是,《Population:One》并不追求堡垒之夜的更新风格,因此武器性能不会经常变化,好处是玩家们可以有更多时间去熟悉游戏。这意味着,即使是刚玩《Population:One》的新玩家,也不会比首发时就玩的人有难以逾越的差距,每个玩家在游戏中的起点都一样,随时都可以学习并掌握这款游戏。

此外,BigBox也在寻找更快推送更新的方式,比如在游戏内直接更新而不是推出新版本,好处是玩家不用等待长时间下载就能玩上新内容。

构建沙盒模式

在沙盒模式中,玩家可以从头开始创建关卡,初始环境有三种,分别为草地、雪地和月亮,选择其中一种之后就可以在场景中进行建造。

Population One

玩家还可以直接使用《Population:One》关卡中已有的建筑,以及维京、科幻等风格的主题建筑。尽管场景中可放置的虚拟对象数量有限,但这个限制似乎并不会特别影响游戏玩法。

我们知道,《Population:One》是一款线上多人VR游戏,它兼容PC VR和VR一体机。相比于PC VR,VR一体机的性能有限,因此游戏内可渲染的模型数量也有限制,而PC VR客户端也要和VR一体机端保持一致,以确保每个玩家获得同样的体验。

前不久《Population:One》宣布不再支持Quest 1,这一举措实际上就是为了提升该作整体的内容规模、升级新功能,Quest 1由于是较早期的VR设备,其规格配置某种程度上限制了游戏整体的发展空间。BigBox表示:放弃支持Quest 1,确实是为了解除限制《Population:One》的技术瓶颈,现在该作的体验比之前更好,接下来的目标则是突破Quest 2的硬件局限。

据悉,BigBox已经开发出更高级的建模技术,可实时去除网格,更方便将多个对象组合,以控制资源利用率。

比如,玩家可以将多个简单的形状组合,并构建大规模的建筑或复杂的物体。这实际上就是某种在VR中建模的简易工具,特点是网格资源得到优化。游戏引擎可将玩家看不到的3D模型部分,通过删除的方式来节省资源占用,也就是说,如果你将多个球体组合在一起形成云朵,将不需要渲染三个球,而是去掉球与球之间重叠的部分。

更重要的是,沙盒模式中的开发工具将足够易用,即使是新手也能自定义地图,并不是只有经验丰富的开发者才能使用。不过,目前《Population:One》还不支持外部建模或脚本工具,但这并不排除未来的可能性。

BigBox表示:经过测验,你甚至只需要6个小时,就能完成地图制作,这大大加快了开发时间,即使不会写代码也能创作。

有趣的是,该作的沙盒模式类似于我的世界游戏,可以由多个玩家一起构建同一个世界,而这又是一种关键的社交玩法。当然,你也可以将地图设为私密,自己开发个人的世界。

Population One

玩家们创建的地图有多种类型,有的是模仿一些热门的游戏或作品(比如影视等IP),也有的通过管道和跳垫改变了游戏的移动方式,玩家在地图中可从一堵墙跳到另一堵墙上。此外,地图的场景也有各种风格,比如沼泽、水下,或是充满马桶、卫生纸的搞笑世界。

相比于官方地图,第三方地图可能面临舒适性方面的风险,过于剧烈的VR移动方式,可能会引起玩家眩晕。因此,地图创作者可标注地图的舒适性等级,为玩家提个醒。

为了促进玩家互动,游戏允许大家举办地图创作大赛,评选对比各自的作品。在游戏UI中,玩家也可以收藏、评价其他人设计的地图,其中最受欢迎的地图会进入官方的推荐列表,方便任何人快速进入。

而为了优化地图创作,《Population:One》的沙盒模式还支持地图实时更新和迭代,此外自定义地图也支持复制(如果创建者选择),这样你就可以在其他人的地图基础上再次创新。

为了让玩家更好的发现第三方地图,《Population:One》还设置了专门的沙盒地图页面,并将这些地图分为最受欢迎、最新发布等几个列表。此外,你还可以通过标签寻找地图,比如弃用PvP、禁飞等等。

为了进一步降低游戏体验的阻力,BigBox还缩减了组队进入游戏的等待时间,每回合游戏结束之后,你和你的团队无需回到大厅,而是直接回到团队房间,通过投票选择下一个地图。在团队房间中,玩家们甚至还可以聊天、社交。

总之,对于一款多人大逃杀VR游戏来讲,《Population:One》在地图设计上足够创新,此前官方地图就曾推出颠倒的世界,而这非传统的地图也改变了游戏的移动方式和玩法。在自定义地图中,也有人设计了这种特殊的关卡,比如关闭爬行功能,一队人需要在墙内向上攻击另一队人,而另一队人则扮演鸭子/飞靶在天空中移动。

如果说UGC、开放世界是VR的未来,那么我们距离这个愿景还有很远的距离,实际上只能算刚刚起步。就拿Meta开发的Horizon WOrlds举例,这是一个允许用户在VR中创建世界、交互等内容的社交应用,这个概念听起来仿佛是未来大规模VR社交的雏形,然而就目前来看,该作的用户体验还不够好,月活只有20万人,而且连内部员工也不经常使用。由于VR硬件限制,以及概念超前等原因,UGC VR的采用率并不高。

而通过VR游戏来推动UGC生态,或许是一个有效的新角度,利用《Population:One》已有的用户规模,让更多人尝试UGC的乐趣。作为Meta子公司,BigBox推出沙盒模式,也有望帮助Meta推动VR社交。展望未来,仅依靠UGC来创建大规模VR世界并不够,这时也许可以通过Meta的Builder Bot这样的AIGC工具,进一步推动VR生态。参考:androidcentral

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