喧宾夺主的虚拟现实是否仅是昙花一现

虚拟现实技术在各大公司的一哄而上之后变得一发不可收拾,无论是一月拉斯维加斯的CES消费电子展还是二月在巴塞罗那的MWC,VR技术似乎已经大有反客为主,抢占展会主舞台的势头,但VR真如各大公司追捧中许下的锦绣未来,还是一个杜撰出来只为圈地抢钱的空中楼阁?

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正如本山大叔之前小品中所提到的,“我必须先让你知道你是怎么来的,再告诉你是怎么没的”,笔者也简单地介绍一下VR的历史。

从小说家幻想起源的VR技术

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图VR概念最早源于片说明StanleyG.Weinbaum的小说

虚拟现实这一概念的提出与很多的先进技术一样,并非起源于科学家或者军方,而是起源于小说。小说家StanleyG.Weinbaum于1935年在他的小说中描述了一款具备虚拟现实功能的眼镜。作为虚拟现实概念的开山鼻祖,小说中描绘了以眼镜为基础,利用视觉,嗅觉,触觉等多感官全方位模拟从而达到沉浸式体验的目的,尽管这部小说并不著名,但却成为了第一次提出VR概念的节点。

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Sensorama虚拟现实原形机

科幻电影和小说中的场景往往需要时间的积累才能逐渐成为现实,并且首先使用其成果的往往是军方项目,VR技术的发展过程同样如此。1962年,一部名为Sensorama的虚拟现实原形机问世,后来空军利用虚拟现实的方式训练飞行员。

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SegaVR-1

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VirtualBoy

随后的二十多年中,VR技术一直停留在军方和实验室状态中,而VR真正进入民用领域这一跨越,则是由日本公司完成的。1994年,SEGA和任天堂分别推出了SegaVR-1和VirtualBoy游戏机,尽管当时这两款设备在业内造成了不小的震动,但高昂的设备成本以及低劣的VR体验,VR技术事实上并未借此真正走进大众生活。

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Facebook天价收购Oculus成为本轮VR热起点

而如今VR的火爆,源于Facebook的一次大手笔收购。2012年OculusRift作为一款头戴式VR设备,在知名众筹网站KickStarter上募资到160万美元资金,随后被Facebook以20亿美元的天价收购。与此同时Unity作为第一个支持Oculus的引擎,吸引了大批开发者投身VR项目中。随后的2014年廉价的“纸板“GoogleCardBoard的问世直接将成本腰斩,消费者可以以低廉的价格感受VR的魅力。

之后的情景想必大家也比较熟悉了,VR概念被炒,各大公司争相杀入,各路专家开始看好VR的未来,投资者开始疯狂…

火爆的VR市场

VR技术现在到底有多火爆?从进入2016年的两场大型展会CES和MWC来看便一清二楚。首先来说已经落幕的CES2016,根据其官方统计显示,相比CES2015,今年的VR展区总面积扩大了77%,并且VR已经被很多业内人士认为是下一个时代的交互方式,CES2016展区中,VR游戏、视频等体验区人头攒动,Oculus、Glyph等展区更是排起了长队,同时我们还看到了很多做内容的VR厂商,甚至出现了一些更加细分的行业,而现在的手机巨头三星以及之前手机巨头HTC都有VR新产品亮相,进来在手机端表现不佳的HTC甚至将公司的未来押宝到了VR上。


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CES2016上三星GearVR的展示区

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HTC押宝的HTCVIVE

而在MWC上,三星发布了旗下最新款旗舰手机GalaxyS7,但方式则是通过VR技术来进行发布,并且为了让发布会现场的每个观众都能亲身体会到VR效果,三星在每个座椅上都准备了一部VR眼镜。同时,当年豪掷20亿美元收购Oculus的Facebook扎克伯格也出现在了发布会现场,为VR助威。

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本次MWC三星新品发布会引入VR技术

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Facebook扎克伯格出现在MWC上对VR进行介绍

鉴于MWC刚刚开幕,更多的VR消息还没有公开,不过依据目前VR的火爆,想必在未来的几天,MWC上会有更多关于VR的内容流出。

回到国内,VR热也已经不是一天两天,从以硬件为主导的智能手机厂商,到以内容为主导的各大视频网站,还有想要打造完整生态闭环的互联网巨头,当然不要忘了那些在夹缝中生存的VR创客们,蜂拥而至的厂商、摩拳擦掌的巨头、憧憬未来的创客,大家都希望在VR热潮中分得一杯羹。

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阿里砸重金入股的MagicLeap

小米雷军在微博中讲在2016年对于VR等前沿领域进行投入,联想推出了乐檬蚁视VR眼镜,魅族与Depth-VR合作开发手机VR头显,锤子科技也开始招募VR相关员工,而阿里则直接砸入52亿人民币投资MagicLeap,志在必得的势头显而易见。

无论是中国互联网三巨头BAT,还是小米乐视等互联网新贵,亦或是走在自己创新道路上的创业公司,资本的疯狂已经显现,专利之争挖角并购,你来我往明争暗斗,希望VR热能够真正意义上促进VR技术和应用的进步,而非繁花散尽后留下满地鸡毛。

并不火爆的VR应用端

市场火爆不过是巨头和投资人之间玩儿的一点小把戏,决定一项技术能否推广变现的除去与军方合作外,就只剩下民用普及这一条路。军方早已将VR技术应用于军事训练中,VR技术的成熟与小型化可以实现战场模拟等诸多训练要素,而民用领域一旦普及,将会在工业制造、教育医疗、旅游服务等诸多方面产生巨大影响。


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军方对于VR技术在训练当中的应用比较满意

但是问题来了,在军用中可以以最小的代价实现最逼真的战场效果,那么民用领域VR技术是否还具有如此巨大的价值呢?

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游戏是目前VR应用最广的领域

目前VR在民用领域应用最广的还是游戏和视频,其他方面的应用偶尔见诸报端但也是屈指可数,在本次MWC三星的发布会上,扎克伯格也说已有超过200款游戏登录Oculus,而针对VR设备的360°全景视频每天观看人数也已超过100万,总视频数更是超过了20000段。

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利用VR设备观看视频依旧只是小众

尽管VR技术在游戏和全景视频上的推广如火如荼,但在其他方面,VR技术的应用则是乏善可陈,无论是在虚拟旅行、教育教学还是辅助医疗方面,似乎VR还没有被大众所接受,甚至连最基本的VR应用资源还没有。

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教育领域VR应用屈指可数

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没有足够多的应用便无法开拓更多领域

面对几乎是真空的市场状况,也难怪各大巨头纷纷杀入,但巨头们有足够的资金来在短时间内将资源的空缺加一弥补,但却无法再短时间内让大众去接受VR的体验,可能只有真正将VR体验做好,才能让更多的消费者来接受这一新兴事物,习惯于使用VR来进行社交与工作,最终赢得市场的信任。

革命的VR要革谁的命

都说VR技术一旦成熟,将会引发一场革命。

电影界和游戏界目前已经感受到VR技术带来的改变,无论是电影还是游戏,沉浸式的VR系统都能够为观众和玩家带来相当震撼的视觉体验,这种体验尽管与目前在影院中广泛采用的3D技术有类似的地方,但实际效果却是大不同。3D电影仅仅是将画面3D化,而VR则是令观众和玩家沉浸在画面中,并且随着头部的转动画面随之转动,身临其境之感倍增,代入感极强。


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VR技术具有极强的代入感

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VR技术引入房产销售

此外,房地产商将VR进入房产销售中,利用头戴VR设备便实现了消费者实地看房的需求,免去了搭建样板间和实地参观的麻烦,并且利用VR还可以将房屋不同的装修风格与陈设虚拟化后制成不同的选项,供消费者体验。

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VR技术发展对于传统显示器会造成巨大冲击

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众多显示器将会被一个头戴式VR显示器所取代

当然VR技术引发的革命还远不止于此,但归根结底,所有的改变都是将使用者沉浸在一个虚拟的场景画面中,无论是游戏、电影、旅行参观,甚至是成人视频。在VR技术诞生之前,这些所有的交互画面只不过是通过显示器来完成,所以说VR技术的成熟事实上革的是显示器的命。但要完成这次革命,将传统显示器丢入历史的垃圾桶,绝非一朝一夕可以完成。

VR未来敢问路在何方

VR的未来,笔者认为将会围绕设备的小型化与应用多样化两方面展开。

回顾历史,科技的进步往往是遵循了设备小型化与应用多样化的规律来发展的,无论是移动电话还是电子计算机,从最开始的大块头发展到如今的小巧玲珑,从最早仅支持语音通话到如今的智能核心,VR作为被各路大佬们看好的未来技术,相信也会经历这两个阶段。


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最早的移动电话仅能实现语音通话

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如今的手机已经成为了随身的智能应用中心

Facebook的扎克伯格曾表示说OculusRift今后将会向小型化发展,最后可能就像是普通的眼镜大小,实现现在看上去有些傻的VR头戴显示器所能承载的功能。而各巨头之间也会在设备的小型化上下大力气,就像没有人喜欢用一个硕大的平板电脑去拍照一样,以后也不会有人喜欢头上顶一个巨大的VR设备来进行娱乐。

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未来不会有人喜欢巨大的VR设备

喧宾夺主的虚拟现实是否仅是昙花一现(全文)未来的VR头戴式显示器可能就像普通眼镜大小

移动电话发明之初没有人会想到它在今天能够实现如此丰富的功能,而VR技术人们已经为其定义了相当丰富的应用场景,尽管目前还没有全部成为现实,但未来还是存在巨大潜力,无论是游戏娱乐还是VR电影,乃至以后的医疗教育等诸多方面,一旦应用成熟,市场还是广阔的,否则那么多金主不会全部瞄准VR产业的。

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降低VR资源的制作难度与成本对于VR的普及意义重大

此外,目前VR内容在制作方面与普通视频制作相比难度更大,无论是拍摄设备还是后期制作成本都高出不少,而成本最终都还是要消费者来承担的,所以如何降低内容的制作成本来吸引更多消费者也是厂商们需要考虑的问题之一。

总结:

目前大众对于VR技术的期待更多是来自于对新技术的新鲜感,然而在新鲜感过去之后,其中大部分人又会回到原来的生活节奏中,放下VR设备,回归到原本的电视和显示器上。就像之前上线的ApplePay一样,首日绑卡3800万确实是一个令人瞠目结舌的数据,但当风潮过后,又有多少人养成了ApplePay支付的习惯呢?

不过笔者始终坚信一点,就是无论VR技术如何发展,我们的生活都不会脱离现实而存在。虚拟现实中的画面永远只是虚幻的空中楼阁,摘下VR的绚烂后我们要面对的依旧是那平凡的世界。无论VR如何逼真如何有趣,面对面的交流与现实的接触才是生活的本质,VR就像邓紫棋所唱的《泡沫》那样,全都是泡沫,只一刹的花火,我们才发现画面是那样的脆弱。

VR的风潮必将引发技术的进步,而新技术将会让我们的未来更加多彩,不过虚拟永远只是虚拟,无论画面怎样绚烂,VR中构建的世界也无法成为现实,莫忘初心,与因VR疯狂者共勉。(编辑:维拉

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责任编辑:zenghui
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