虚拟现实普及的道路上谷歌将成为什么角色?

2016年,虚拟现实无疑成为一个热门的电子消费趋势,Facebook(Oculus)、索尼、HTC(Vive)都已经抢占了一定的市场,三星在移动VR领域优势斐然,而微软虽然只有HoloLens,但AR和VR本来就只有一墙之隔,部分市场也是重合的。那么谷歌呢?看似毫无动静的谷歌,其实正在韬光养晦,孕育了下一个大计划:普及虚拟现实。

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有媒体最近采访了Clay Bavor,新晋的谷歌虚拟现实部门VP。他曾经负责Gmail、Drive等互联网业务,但却有着一颗类似“谢耳朵”般极客的心:他在首次尝试了Oculus Rift开发者版后便对虚拟现实着迷,花了一个月时间研究反射镜、4K电视及视频聊天系统,最终建立了量子隐形传态机器人,让谷歌员工可以使用增强现实电话会议功能。所以当谷歌决定创立虚拟现实部门时,第一个想到的负责人人选便是他。

那么,Clay Bavor心中的虚拟现实究竟是什么样子、谷歌又将如何发展虚拟现实呢?似乎他已经心中有数。Clay Bavor在采访中首先表示,虽然竞争对手的声势浩大,但谷歌实际上拥有目前最多的虚拟现实用户,不要忘了纸板眼镜。是的,谷歌纸板眼镜应该是目前销量最多、价格最低的虚拟现实设备,虽然它很简陋,但每个人都能轻松使用它。

当然,谷歌的目标并不仅限于低成本虚拟现实领域,它还收购了Magic Leap,一家神秘的VR/AR技术公司,虽然还没有实际产品,但其发布的演示视频令人惊艳,在技术层面无疑会为谷歌带来许多帮助。事实上,Bavor心中已经拥有一个庞大的VR计划:首先尽可能获得更多用户、再尽可能让它越变越好,最终让它成为一种很棒的体验。显然,纸板眼镜仅仅是一个开始。

在Bavor的带领下,诸如谷歌服务已经开始虚拟现实化,比如谷歌地球、YouTube、地图等等,工作还在继续。与其他虚拟现实厂商不同,谷歌似乎并不希望将游戏作为虚拟现实的突破口,而是活用自家的知名服务,让虚拟现实更有归属感。另外,与内容提供商紧密结合,也是谷歌的方向之一,此前谷歌与纽约时报合作的虚拟现实应用程序,直接为130万用户带来完全不同的阅读体验,无疑是相当成功的。

Bavor并没有具体透露谷歌是否会发布一款更严肃、更高端的虚拟现实头戴,但可以肯定的是,在接下来的几年里,谷歌旗下的Android、基于Android的新型技术(如Project Tango),都会增强虚拟现实的比重,或许谷歌认为,几十亿智能手机用户、移动VR才是虚拟现实普及的基础。

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