手机之后的下一个风口是VR吗?

“站在台风口,猪也能飞起来”。伴随着小米手机的崛起成为现象级事件,雷布斯“风口上的猪”的理论,过去两年几乎被玩坏了。PC已死,智能手机也不会永生,手机之后的下一个风口是什么?

是VR吗?

这个问题如果换在2年前问,可穿戴设备几乎是不二之选。但今年有了VR(虚拟现实)——尽管移动VR也是可穿戴设备的一种。尤其是Facebook的小札对VR的热爱,让业界也随大流为之疯狂。Facebook花费了20亿美元收购VR公司Oculus,整个创投圈对VR的投资也陷入非理性狂热。一个暴风魔镜,成就了中国股市史上第一妖股。

手机厂商也在行动。如日中天的三星,夕阳西下急欲转型的HTC,各自推出了一款令业界欣赏的VR产品Galaxy Gear和HTC Vive Pre。手机新贵华为在上海发布今年的旗舰手机P9时,也“顺带”发布了华为 VR。这个“大黑框”,今后会是智能手机的标配,甚至成为智能手机的颠覆者吗?

“对于科技业界人士来说,VR就是未来,是一个无需多想的必然选择。”IEEE高级会员Kevin Curran博士在接受C114独家专访时说,VR浪潮不断向前发展,VR时代已经来临。他认为,VR设备未来可能会与智能手机相融合。

人人都习惯了带上智能手机。但相比较而言,VR设备未来的主要应用场景与领域并没有那么广泛,必定有相当一部分人对VR毫无兴趣,也觉得没有使用的必要。VR/AR想要发展成为下一代的智能手机,也要逐渐取代或融合日常生活物品的某些功能。

数据预测能够更加清晰的代表业界对VR的态度。市场研究公司IDC预测2016年全球VR设备的出货量将超过900万台,远高于去年的35万台。到2020年,VR出货量预计将达到6480万台。

看起来这是非常高速的增长。不过,VR预测的增长速度远远落后于10年前的智能手机。2007年iPhone横空出世后,到2013年全球智能手机出货量超过10亿台。仅从数据对比,VR将很难取代智能手机,何况根据另一家咨询公司Gartner悲观的预测,2016年VR设备出货量仅有140万台。

产业界更加乐观些。在日前举办的GTIC VR/AR 2016产业峰会上,HTC虚拟现实技术部副总裁鲍永哲认为,智能手机用了5年时间超越PC,而VR可能用4年或更短的时间取得同样成绩。此外HTC同样与Oculus认为8到10年的时间,所有人都会有一台自己的VR设备。

“虚拟现实是和整个互联网同一级别的基础技术。VR+新技术的创新路径可以是,VR+大数据,云计算,物联网,3D打印等。VR+级别的革命可以改变世界的方方面面,可以虚拟的地方就有虚拟现实技术。”虚拟现实研究专家周明全在峰会上为观众“讲课”,力挺VR的未来。

机会在哪里?

毫无疑问的是,2015年赚足眼球的VR产业,2016年将正式进入产业元年。但不同于智能手机的竞争焦点几乎集中在硬件设备上,VR产业从一开始就不意味着一款创新的硬件。VR/AR整个产业链包括了硬件,内容,平台,分发,开发者服务,内容制造商服务,垂直行业解决方案等。

经纬中国创始合伙人万浩基指出,“硬件的投资风口已过,独角兽难以出现。” 风口已过的观点,是认为Oculus(Facebook)、Google、三星等大型厂商已经抢占了先机,留给初创公司做大的机会已经不多,而创投机构只做“十亿美元的生意”。

万浩基认为,内容和平台等方面还处在发展初期,将有很多机会可以挖掘。据笔者了解,去年有超过5000家的开发团队在制作VR内容,大量公司进场将进一步带来乘法效应,VR内容在未来几年可能出现爆发式增长。优酷、乐视和芒果TV三大视频内容平台也在日前首次公布了VR战略。

当然万浩基也承认,硬件设备是VR产业的基础,只有硬件足够好才有发展的可能性。事实上,硬件和软件谁更重要,在智能手机产业发展初期也有过争论和反复。如今一部手机的核心竞争力,同时离不开优秀的硬件和软件,甚至包括内容生态。VR产业很可能也是如此,在VR草莽时期遍地都是机遇,只是有大小之别。

看好硬件的投资机构也有。德意志银行日前推出了一份VR产业发展报告,指出到2017年,移动VR产品销量将达到5000万台(不包括一体机数据)。根据报告的预测数据,Oculus 今年硬件营收将达到6亿美元,而应用商店营收为3500万美元。

VR硬件远未成熟。VR追求的是“完全在场”的体验,也就是让VR用户完全感受到自己身处在虚拟现实世界中,当前没有几个VR设备能够做到这一点。根据笔者最近的几次体验,即使用宽容的眼光去看,效果也就差强人意。移动VR未来在位置跟踪系统、动作控制器和更高的帧率等方面,还有很多障碍待客服。

所以我们可以得出一个初步结论,如果市场足够大,即使是硬件也有无数的投资机会,内容和平台方面的机会显然随着时间推移会不断涌现。在终端产业中,技术从来都不是关键,根据德银提供的数据,用于解决VR技术问题的资金和开发人员已经是两年前的10倍,是5年前的100倍。“几乎每天都有VR公司获得风险投资。”

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