IBM这款多人VR游戏上市,用意念情绪操控游戏

IBM将打造多人VR游戏《刀剑神域》引发热追日本每年都会根据游戏改编很多游戏,为什么就这款会引得世界如此关注?除了SAO的无数粉丝外,最主要的原因是,它是“完全浸入式VRMMORPG游戏”的伟大尝试。

IBM这款多人VR游戏上市 用意念情绪和体感来操控游戏
近日,一则来自日本的消息让全世界动漫和游戏爱好者疯狂起来:IBM 日本打算利用其 Watson 认知运算技术和 SoftLayer 云端运算,来打造以《刀剑神域》为主题的多人VR 游戏《Sword Art Online: The Beginning》。

经过七年的等待,二次元的小伙伴们终于等到到刀剑神域online真正上市的一天了。刀剑神域(下文简称SAO),讲述的是男女主人公使用虚拟现实技术,让自己的意识直接进入一款名为SAO的网络世界中,并卷入一场死亡逃生游戏的故事。2009年这本轻小说发售量超过750万,这样火爆的销量直接让它的代理公司直接决定小说动画化,动画一经播出,立即燃爆了2012年的暑假,让SAO吸引了全世界无数粉丝。

SlashGear (美国的一个科技测评网站)的消息说这款游戏将支持使用 HTC Vive 和 Oculus Rift,并会在今年3月18日邀请 208 位玩家去其东京测试中心参加A轮内测。玩家凭借VR头盔和体感操作辅助装置,相信能收获超刺激的游戏体验。虽然有关游戏的细节仍未公开,一切都要留待他们在公测当天的活动现场进行揭秘,但是据 Siliconera(美国的一个游戏社区)的消息指,他们会利用 3D 扫描仪来把玩家的样貌复制至游戏角色之中,就像 SAO 的情节一样,同时,合作的动画制作商也说,“The Beginning 能带来与现有游戏完全不一样的体验”。

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日本每年都会根据游戏改编很多游戏,为什么就这款会引得世界如此关注?抛开SAO在全世界拥有无数粉丝这一点不谈,最主要的原因是,它是“完全浸入式VRMMORPG(基于虚拟现实技术的大型多人在线角色扮演游戏)游戏”的第一次伟大尝试。

我们先了解一下什么是“完全浸入式”?根据SAO的动漫设定,玩家们通过NERvGear的VR设备,进入了SAO的游戏中,主角们不是通过设备操作游戏,而是全部大脑活动都进入了游戏中,甚至于角色在游戏中死亡的话,玩家现实中的身体也就会失去意识,变为植物人。动漫中的那套VR设备用虚拟的数字信号替换或在强度上压制大脑产生的神经信号,技术是将VR产生的虚拟感官信息通过非侵入式脑机接口投射到人大脑的相应控制区域形成生物信号,与此同时收集并处理大脑发出的运动控制信号,还要抑制脊髓上的部分神经兴奋。

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这样的技术目前人类其实已经实现,只是要达到这样的程度,使用机脑接口技术(BCI)代价实在太大,它需要使用者在开颅之后把一层电极膜覆盖在大脑皮层表面……好吧,为了玩个游戏,不仅要开颅还有可能变成植物人,这实在是有些不划算。

所以,放在更现实的层面,这次SAO的尝试,就是要世界看看“用意识来操作”的“大型多人在线”的“VR游戏”是否可行。

一、现在VR设备能够用意识进行操作吗?

答案是部分可以。

瑞士的神经技术初创企业 MindMaze于去年3月发布了全球第一款靠意念控制的虚拟现实游戏系统原型 MindLeap.MindLeap 融入了脑电波读取的技术,这是全球首次将神经科学、虚拟现实、增强现实及 3D 全身动作捕捉融于一体,将带给玩家无延时的游戏体验。

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佩戴上 MindLeap 之后,头向右转即开始 AR 模式,此时头部的摄像头开始跟踪在面前晃动的手指动作。屏幕上则呈现出用户手部的动作以及周围的环境,不仅如此还会在手指上渲染火焰。而且头箍会跟踪用户的精神状态,如果是放松的,火焰是蓝色的,而如果用户紧张,火焰聚会变成红色。如果用户将头向左转则激活 VR 模式,此时用户的手还在平面上现实,但是周围的环境则变成了未来主义的空间。用户可以在虚拟世界中触摸、感知、表现、移动,仿佛置身于现实世界。

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下图是MindLeap 展示的仅靠意念控制的对抗游戏。游戏里面屏幕两头各有一个会伸缩的魔法球,中间则是一个小球。魔法球靠对战双方的意念控制,双方均佩戴植入前额传感器的头带,游戏目标是利用意念力将屏幕中央的球膨胀推开对方的球。球膨胀得越大代表脑力越强。不过,不习惯的玩家一开始必须靠缓慢的深呼吸来放松精神。原型演示中仍有一些时延,而且还需要校准。不过看起来整个游戏呈现的效果的确不错。

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根据 MindMaze 科学顾问 Olaf Blanke 的说法,MindLeap 利用医疗级技术创建了一个直观的人机接口,通过识别关键的神经特征实现无与伦比的响应性,将会开启一个神经康复与游戏的全新时代。

二、在意识操作不能满足要求的情况下,靠哪些方式进行补充?

目前可以判断的是肯定是需要特殊设备的,该设备会不会是MindLeap系统或者是IBM的特有独占VR头盔目前不得而知,但是从放出的视频来看,有可能是IBM 会特别推出一款VR头盔来配套自己的系统。

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因为市面上的各类VR头盔都支持眼镜用户,而IBM人员募集中列出不能是眼镜用户,所以操作方式可能是利用身体交互的方式进行辅助操作,但是这样会涉及到场景的问题,那么以下装备一般来说会是标配:

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▲强力传感手套

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▲原地踏板+外设装置

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▲MOVE体感手柄

三、IBM提供技术服务的这个VR游戏,能有什么黑科技在里面?

这个我们可以从官方招募内测志愿者的一个细节中来推测。

在招募广告中,官方对志愿者的体重、身高,乃至服装都提出了要求,而且不能是眼镜用户。这条可以分析出来,IBM已经开发出一种现实人员数据扫描跟录入系统,可以把用户的身高,体重甚至服装都统一扫描进云计算中心。

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这有点像以前的游戏制作的动作捕捉系统,但是比那个高级,这个系统我相信是来源于IBM 对健康初创大数据公司(IBM宣布两宗初创公司收购案:Explorys和Phytel,目的是加强在健康大数据分析方面的业务能力,此外还收购了医学图像软件公司Merge Healthcare和数据服务公司Compose)达到技术积累以后推出的。因为所谓的线上远程诊断必须就要有医学图像的扫描,患者的身高体重等等详细身体数据,否则如何确诊?

由此可以推断,IBM推出这个以超级计算机云计算节点为中心的VRMMORPG的最重要目的之一,就是借助登陆游戏的人员,实现对自己的远程诊断系统Waston的数据投食跟积累训练,这个目标非常的长远,所谓的远程诊断系统说穿了就是把每个人的个人体征全部数据化了(当然这有关于用户隐私跟道德问题,所以必定不会公开说明).

这项技术放在游戏里,也就是可以保证,玩该游戏的用户在VR世界中看到的玩家跟现实世界的体貌特征是一致的,如果IBM的扫描系统足够强悍,甚至连感冒发烧等特殊状态都能表现出来。

小结:

VR技术的出现,让原本只属于二次元的游戏被至少拔高了半个次元,无论这个项目最终成功与否,我们都很高兴看到越来越多的大公司投入到这个行业中来并做出了如此多的努力。《刀剑神域》启发了我们对未来游戏的想象,无论怎么说,随着更高科技的来临,游戏的体验方式可能会翻天覆地,但是我们追求游戏的乐趣却不会改变,虽然借助于VR设备的游戏有着这样那样的问题,但完全不同于以往的震撼体验是公认的,这种体验便是科技变革的根本所在。

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