2016年VR的关键是推广体验而非创造销量

毫无疑问,VR是整个2016年间最令人兴奋的游戏产业热点,但目前有一个事实已经逐渐清晰起来,那就是注定只有很少一部分用户会在今年获得这种全新的体验。市场调查机构SuperData刚刚再次下调了他们对2016年VR市场规模的预测,尽管29亿美元这个数字依然显得十分乐观,而且他们还预测仅在美国就会售出约720万台VR头显。

VR理解误区 2016年关键是扩散体验而非创造销量

在这之中有将近一半用户会选择三星的Gear VR,这当然是一件很有趣的产品,但笔者认为它孱弱的性能以及玩具般的质感无法满足很多VR支持者原本期待的革命性体验(这款产品毕竟只卖99美元)。也许Gear VR已经能够满足部分用户对VR技术的想象,但显然无法跟很多高品质头显的体验相提并论,350万购买了这类产品的用户一旦向外放出关于VR的负面评价,受影响的很可能是整个行业。

这是VR产业急需解决的问题,对大多数用户来说,在没有实际接触一件新事物之前,来自先行体验者的口碑几乎是他们所能获得的关于VR设备的全部资讯。同时这又是一种动态的、具有革命性的科技,即便它的体验很棒,PS VR、Oculus Rift、HTC Vive经常会获得这样的评价,但问题在于你很难用一段视频或是文字将这种体验解释给其他人听,因为这是一种全新的3D世界感受方式,几乎不可能将其完整地传达给第三者。

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在普通屏幕上再现VR效果

当有人试图通过普通屏幕再现VR头显里看到的影像时,会发现画面看上去既怪异又不合情理。只有当大多数用户实际体验到,或是听到他们好朋友经过实际体验的安利之后,VR产业才可能绽放出真正的神采。换句话说,VR的一切都依赖实际体验。

这也是为什么GameStop的决定令人感到高兴,他们在不久前宣布将从今年6月开始在自己的连锁店铺为消费者提供PS VR以及游戏Demo的体验,VR产业目前最需要的正是这个,尽管现阶段我们可以在很多场合体验VR产品,但客观来讲这完全不够。VR在2016年面临的最关键问题不是能把设备卖给几百万级的消费者,而是要让数千万人渴望它、深深地渴望这项崭新科技。

创造便捷的体验条件无疑是达成这一目标的唯一有效途径,设置在时尚焦点地区的VR广告和展台也许会让专栏作家们感到兴奋,但等到2016年下半年,VR从业者们需要更加脚踏实地,让VR的体验机会和美国的购物中心一样多,这样才会有更多的人能够沉浸其中。

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美国知名游连锁店GameStop宣布和索尼联手推广PS VR

在某种意义上,目前正发生在VR产业上的事其实有些讽刺,游戏行业已经推行了许多年的数字分发和在线购物,有些地区的玩家已经更习惯于购买数字版而非实体游戏,突然有一天,这项产业又变得无比依赖线下店铺,并非卖游戏,老实说游戏还是更适合在网上进行销售,而是贩卖硬件、提供体验。

线下店铺最终变成游戏的陈列室,我并不确定以这样的架构为核心能否构建一个长期性的商业模式,这是GameStop还有VR制造商们需要考虑的问题。之所以会有这样的担心,是因为VR显然是一个需要用户与其实际接触的产业,但事实上目前只有游戏连锁店以及有限的厂商愿意积极参与,而这原本需要厂商与渠道的共同推动。

而且这并不是一个短期的行为,类似的事情曾在不久前发生过。任天堂的Wii之所以能在2006年底发售后一路高歌猛进,不仅因为他们准备了充足的DEMO供全世界玩家体验,更得益于在无数热点购物地区提供的线下试玩。想象一下,如果Wii发售初期,用户不能在购物途中遇到正在玩Wii的人群,也没有机会实际体验这件产品——就像现在的VR一样,那么Wii在非核心群体中的迅速普及几乎就是一件不可能的事情。唯一的区别在于,像Wii Sports这样的游戏,你至少可以看到别人正在开心地游戏,而观看其他人使用VR多多少少会感到有一些怪异和不适应。

大多数VR厂商在2016年的表现都将以原始销售数据为基准受到外界的评判,而这多少有些尴尬,因为就目前而言HTC Vive和Oculus Rife都有严重的供货不足问题,而根据我们看到意向调查,索尼的PS VR也将在年末圣诞季面临类似的困扰。看起来主流的VR制造商——抛开还不太成熟的、同样处于初生阶段的手机VR不算——预计会在2016年卖出每一台他们制造的产品,如果没有,那这就是一个十分严重的问题。好在几乎所有的预测都认为至少在今年,主要的问题在于供给而非需求。

不过笔者认为,如何度量VR在2016年的表现应该另有标准,那就是首批消费者以外的人群究竟对VR产生了多么强烈的购买欲或是了解欲。当全世界都在低吟《友谊地久天长》准备迎接2017年的时候,如果消费者对VR依然缺乏了解,或是购买欲并没有一个明显提升……当然还有更糟糕的情况,那就是大众媒体关于这项新科技的报道仅限于它会制造呕吐和偏头疼,整个产业都会遭受严重的打击。

2016的确是一个属于VR的年份,但对绝大多数消费者来说并非如此,VR公司真正面临的课题是如何说服全世界用户——VR头显是一件他们应该在2017年入手的必备产品。

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