建筑设计公司NBBJ联手Visual Vocal推VR合作平台

虚拟现实的浪潮早已蔓延至设计行业,并不断改变我们创造的方式。对于NBBJ的建筑设计师来说,虚拟现实技术的发展潜力(发展局限性)已促使该公司与初创企业Visual Vocal进行合作。这两家公司要合力为建筑师建造一个虚拟现实平台,旨在促进建筑师之间以及建筑师与客户的合作,方便他们对建筑项目做出决定。

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在建筑领域,我们面临的最大挑战是如何从顾客那里获取反馈,并将顾客的反馈融入未来的可行性设计里面。

就拿NBBJ设计的三星硅谷新址来说,整个项目的完成需要靠多位建筑方面的大师,可你要想让每个人都坐到会议室里讨论这成百个设计决策就太不现实了。另外,使用类似效果图、建筑平面图和建筑模型这些可视设备也不是跨越时空障碍的好办法。

可虚拟现实技术就不一样,它可让人们感觉自己正处在3D环境。

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虽然将虚拟现实作为建筑演示工具已越来越受欢迎,可NBBJ和Visual Vocal意识到还没有一种能将虚拟现实和现有的工作流程进行整合的有效方法。也许你能创建出一个很具吸引力的模型,不过你要怎样才能向顾客全方位展示你的建筑模型呢?顾客怎么才能与这个模型互动呢?要如何才能在向顾客展示虚拟现实模型的过程中学到东西呢?又如何才能将你学到的东西融入建筑模型的设计中呢?

为了解决这些问题,NBBJ决定开发自己的虚拟现实平台。

“我始终相信这些可让人身临其境的增强现实系统有巨大发展潜力。”Visual Vocal的联合创始人John SanGiovanni在接受采访时说,“我们真正感兴趣的是要如何把这个系统用作生产和交流的工具。在我看来,你们现在看见的大多与虚拟现实有关的产品的用途都不大。其实,把虚拟现实用作加强交流与合作的工具是个很不错的想法,尤其是对那些靠3D数据集存活的行业,比如建筑、航天航空和分子生物学领域。”

Visual Vocal是一个基于云技术的平台。它一直想实现虚拟现实硬件设备的民主化,通过把手机当电脑用,用户就无需购买那些带有处理器的昂贵虚拟现实头戴设备。

Visual Vocal的开发商认为智能手机技术的发展已经越来越先进,它早就支持查看虚拟现实品质的图表。既然大多智能手机都配有能检测移动的加速传感器,用户就不再需要格外的控制器来实现3-D空间的导航。

况且,像Google Cardboard这类的虚拟现实设备便宜易得。只要一个手机,一款应用,再加上一个Google Cardboard,人们便能在世界上的任何地方体验虚拟现实环境了,根本不需花大价钱去购买Samsung Gear VR或 Oculus Rift这类虚拟现实设备。

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建筑师早就设计出3D建筑模型,现在只不过是要将其过渡到基于虚拟现实的展示。使用NBBJ的这款工具,建筑师需让自己设计的建筑模型参加选择;而项目负责人要做出项目决策。就我对NBBJ一个真实方案的测试情况来看,这款工具能帮忙决定出一个开放性中庭应使用何种交叉支撑结构。

通过一对直接固定在iPhone上的可折叠镜片(15美元),我能观察到整个3D模型,若一些橙色的点照亮某个区域,则表明需对该区域采取相应的行动。一旦我瞄准某个点,手机触摸屏上的各个角落就会变成控制器,让我了解不同设计方案中的交叉支撑结构,并让我从中选择自己中意的设计方案。一旦项目负责人做出了选择,他们就会去到虚拟现实平台,让建筑师们知道自己的选择,并从中知道哪个选择最受欢迎。

“我们现在正有一个能重新定义和提升设计方法的机会,并能创新设计方法被理解的方式,找出项目负责人和公众一起设计、验证某个设计方案的方法。”NBBJ的管理合伙人Steve McConnell说,“虚拟现实技术可让建筑师、项目负责人和客户相互进行交流。”

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NBBJ对Visual Vocal的发展投入大量的资金和人才,NBBJ将会成为使用这个平台的第一家建筑公司,但到今年秋天,其它公司也会相继开始使用这个平台。考虑到Visual Vocal的大客户都是Samsung,Google和Microsoft这些虚拟现实领域的大公司,研发这款应用将是一个非常明智的举动,因为Visual Vocal能与这些大公司一起谈论虚拟现实技术。

但对于McConnell来说,这不仅仅是提升技术这么简单,它能把越来越多的人带入整个设计交谈中。McConnell说,“它能满足我们对创新的基本需求。它能让客户更容易地了解我们创造的这个世界。”

“客户肯定不希望只收到通过邮件发送的PDF版设计选项,他们更想让自己沉浸在设计方案中。”Sangiovanni说。

除了让客户与设计师更有效地交流设计方案,NBBJ还希望这个平台能大大降低投入的时间。建筑行业面临的一个现实问题是,他们需在短时间内设计出越来越多的项目。NBBJ相信,虽然这个平台不会取代所有的面对面会议,但它能协助大量会议的开展。

“当然,创建这个平台的最终目的是想扩大虚拟现实的用途。希望客户和项目负责人在都是参与者的情况下,能拿出更好的设计方案。”McConnell说,“我们正在步入一个更具协作性的时代。在这个时代,利他主义更胜一筹,每个决定也不再是几个权威人士说了就算,这款工具的预期也是如此。”

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