为何Oculus和HTC Vive迟迟不开放追踪系统?

Oculus和HTC Vive都曾表示会开放追踪系统,欢迎第三方的输入设备加入自己的平台,然而直到现在他们都还没给出具体的开放政策。

所谓的“6DOF”(degrees of freedom)的追踪系统对VR来说至关重要。VR系统需要知道你头部的位置以及运动轨迹,从而根据这个数据来进行虚拟世界的渲染。6DOF追踪对动作捕捉输入设备同样重要,它能够让你像真实世界一样在虚拟世界中交互。

为什么我们需要第三方输入设备?

Oculus Rift和HTC Vive都是PC平台的VR头盔,而且都有自己的追踪系统。Oculus的Constellation系统使用了一个红外LED阵列,由一个外置摄像头来追踪。而由Valve和HTC开发的Lighthouse系统使用的是一个光敏二极管阵列来追踪两个基站发射的激光。

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其实除了系统自带的头部和手柄追踪,追踪系统还能被用于更多领域。例如,如果开放给第三方厂商的话,可以为系统的玩法增加更多可能。比如其中一类重要的输入设备就是复制一套真实的东西,像是枪、剑、球棒之类的,让你在玩这类游戏时更像是真的在现实世界玩。

一些创意十足的第三方厂商已经开发了许多VR输入设备出来,如StrikerVR开发的这款VR枪,它不仅拿起来像真枪,而且能够在游戏时给你非常有力的反馈,带来玩真枪的感觉。

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还有Tactical Haptics,它们开发的第三方控制器带有“Reactive Grip”功能,可以带来和官方控制器不一样的体验,它能给你更真实的反馈,就像在抓取真实的物体一样。

更有甚者,日本做头盔的厂商FOVE希望直接用Lighthouse的追踪系统,从而不用自己开发类似的技术。

但是,FOVE后来不得不在Kickstarter众筹澄清他们的说法,因为Vive对开放给第三方硬件的计划仍然不确定。

Oculus与Vive对计划三缄其口

Oculus和Valve/HTC对其开放计划的细节一直三缄其口。雷锋网对HTC虚拟现实新科技部门的副总经理鲍永哲询问相关问题,未获得回复;而国外媒体RoadtoVR从Oculus得到的消息也是“暂时没有细节可以公布”。

但是两家公司口头上对此都非常支持。在去年的E3大会上,Oculus创始人Palmer Luckey曾表示该公司计划将自家的Constellation追踪系统对第三方开放一个API接口。

“(Oculus Touch)永远不会达到完美适配每一款游戏的水平。例如,对赛车游戏来说,方向盘才是最好的操控设备;对舞剑的打斗游戏来说,就需要一款像剑一样的控制器,”Luckey说。“我认为人们会更喜欢用特定的设备来玩这类游戏,不管是方向盘、剑还是枪的VR控制器。”

Valve和HTC也是如此,一年前Valve的Gabe Newell表示他们希望将追踪系统开放给所有用途。在今年的HTC Vive深圳开发者峰会上,鲍永哲表示,“HTC看过蛮多第三方的设备,在考虑要不要集成起来变成SDK,让开发者可以利用这些来做更多的开发。但现在为止还没有真正地公布出来或者实现出来。”

另外在前不久的HTC Vive生态圈大会上,Vive中国区总经理汪丛青回答记者提问时也表示,“(对于)生态线里面的一些发展、设备、扩展,我们其实希望越多越好,VIVE X的加速器很快也会去帮助一些配件出来,因为这样我们平台上的体验会越来越丰富,这可能是一个非常好的事,我们一点都不觉得这个需要担心,我们会有更多合作。”

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甚至Valve的工程师有一次还对RoadtoVR的记者透露了他们可能会在未来发布一个“puck”——一个很小的独立追踪器,可以将Lighthouse用于追踪任何物体。但是现在也还没有具体消息出来。

在这种情况下,一些厂商选择了“自己动手,丰衣足食”。比如下面这个给Vive的控制手柄加上“剑刃”的开发者;还有将手柄绑到拖鞋上的(见头图),为的是在VR里玩足球游戏。

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为什么开放起来这么难?

看起来只是一个API的事情,为什么迟迟不见推出呢?一家曾与HTC接触过,做第三方输入设备的国内厂商对雷锋网表示,实际上,“HTC自己都没想好这体系该怎么做”。

HTC Vive自成体系,目前还没有对任何其他第三方硬件开放过。我觉得比较简单的原因就是Lighthouse技术应该是HTC&Valve的底牌。

他认为,如果Vive开放了Lighthouse,可能会出现铺天盖地的山寨,因为有了Lighthouse,国内山寨就能做到Vive体验的80%,配以更低的价格,势必会影响Vive的市场。即便不开源,也势必影响Vive,毕竟Vive整套系统的设计本来就是一个比较完善的体系了。

追踪系统真的对一款VR设备的体验如此重要吗?国内以追踪技术为核心的商用VR厂商诺亦腾曾对雷锋网表示,他们不生产自己的头盔,但会选择与国内外的头盔厂商合作;他们认为,有了诺亦腾的动捕技术,国厂头盔也能达到Oculus Rift/HTC Vive那样的水平。

所以,也难怪Oculus和Vive都得慎重考虑开放追踪系统这件事了。

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