VR玩家进阶终极指南:三种级别如何选?

VR玩家进阶终极指南:三种级别如何选?

如果回到上世纪90年代来看“虚拟现实(VR)”,你会发现这个词的含义几乎可以指代一切事物:从电影《天才割草人》的虚拟空间刺激系统,到电脑屏幕上的3D模型。而从那以后,事情似乎就变得简单一些了:除一些特殊情况,它几乎可以等同于你在Oculus Rift等一类VR设备里看到一切。

然而,让人纠结的是,这个定义就意味着它们基本价值相当,尽管价格有天壤之别――30美元的谷歌Cardboard和800美元的HTC Vive做的是同类的事情。如今各大商家的VR设备都陆续上市,但真正要选择起来,它们的区别还是很大的。那么,在选购一款VR设备时,应该从哪些方面入手呢?

一般来说,大多数人们会在经济版、中级版和高阶版三个级别的设备中选择,那么,是只想简单体验VR,还是想获得最棒的体验?还是折中选择呢?以下,The Verge带来了详细的选购指南。

经济版

设计

最精简的VR设备莫过于纸糊的Cardboard:智能手机充当屏幕、塑料放大镜以及一张硬纸板。不是所有这类设备都叫Google Cardboard,只是它们当中最出名的是Google Cardboard。而且,不是所有的低端VR设备都模仿Google Cardboard,不过它们当中大部分兼容的内容也都与Google Cardboard兼容。

这类有塑料或铝制成的Cardboard容易购买,但他们提供的娱乐体验有限,只能看看360度全景视频。而且由于不适感严重,佩戴时间也不能过长。比如Mattel的View-Master,每次最多只能持续15分钟。

前期投入

如果参加科技峰会或生活在大城市,那么你就很有可能拿到免费的Google Cardboard。而就算没有,你也可以通过订购一些凸透镜和硬纸板,然后到Google官网打印样式,DIY一个。这大概只需15美元。除此之外,Google的官网会连接到多种相同类型的Carboard厂商,后者提供的定制材料或许会使价格有所上涨,但算上更耐用的硬纸板和凸透镜,总共也不过是在20到30美元左右。

隐性成本

超过三分之二的美国成年人拥有智能手机,而使用Google Cardboard,配件只需一台智能手机就够了。对于不想因此而升级设备的用户来说,这是极大的好处。需要指出的是,苹果暂时对VR相对不那么重视,因此不好说iPhone能否有Gear VR那样水平的体验。

而即便如此,Cardboard有个缺点是,假如你的手机属于年代久远的型号,那么就未必能够和Google Cardboard兼容了。

空间需求

尽管不是所有Google Cardboard式的设备都容易携带,但最便携的还是Google Cardboard。Cardboard支持拆解,能够收进盒子中,而最小型的设计和普通眼镜差不多,因此占据空间小,对空间的需求不大。

控制器

作为具有良好兼容性的头戴式VR设备,Cardboard需要有一个精确的输入接口。这不是说必须要一个按钮,因为这种最简单的头戴式设备只由纸板和镜片组成,让用户感觉可以直接触摸到屏幕就可以了,按钮反而没有这样的效果。所以大部分Cardboard选择是的菜单形式,或者需要一些简单又缓慢地动作来操纵。有些 Cardboard应用两者兼用――你可以盯住菜单用一两秒钟来选中,或是摇头来改变游戏方向。

可用性

这些最简单的VR设备不但价格最便宜,而且也随处可见。Google官网就有十几款Cardboard在售,容易买到手。

除此之外,适配Cardboard的应用也容易获得,尽管它们的体验不是很好。比如,Vrse、Jaunt、Ryot、IM360 以及其它应用都支持VR视频,其它如YouTube、大电视等平台也在逐步支持VR全景视频了。

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中级进阶

设计

比Google Cardboard更进一步的中级VR头盔,其选择比较混杂。如果说Cardboard看上去就像智能手机壳,那么,当那些手机驱动设备就是增加了跟踪传感器、更复杂的内置控制器、对焦齿轮,甚至是自带的屏幕。这个级别中最出名,也是最精致复杂的要数三星的 Gear VR,Zeiss的VR或者是French Homido。

不同于市场上高端、低端两种产品,中级版的VR头盔质量和性能差异都比较大。按照目前用户的体验评价,Gear VR要优于同类,LG等还有很多问题需要研发改进。Homido和Zeiss则视为更像是Google Cardboard的产品。

前期投入

如果是配有头带的VR头盔,大约需要支付75到125美元。以Gear VR为例,购买硬件的费用不高,但溢价主要在于后期的软件优化、比Cardboard更好的控制系统,以及一个资源充裕的应用商店上。目前来说,以这种价格入手Homido一类设备会让人觉得有点不值。因此,我们不妨静候LG的消息(暂时还处于保密阶段)。不过,只要时机到来,免费得到一台Gear VR也是有可能的,比如三星为了提振手机销量,会在预售新机时附赠Gear VR。

隐性成本

相对于经济版的Cardboard而言,中级版的VR设备对适配硬件的要求就比较高了。但如果你也恰好要换手机的话,那么这个升级装备的成本也值了。据悉,Gear VR和LG 360 VR都只能适配各自的最新款旗舰智能手机。即使Google会推出非Cardboard的VR设备,它也许也是需要特定的新款手机,比如Nexus系列。至于iPhone,还是前文提到的体验有限的问题。

中端VR设备

允许活动范围

中端VR头戴设备一直处在一个很微妙的境地。在某种程度上,它们具备着两个最棒的体验:一方面,它们非常易于携带,而在一方面,它们佩戴起来会比佩戴Google Cardboard时更舒服,并且它们所提供的沉浸式体验也更赞。诸如Gear VR这样的VR设备巧妙地避开了像解捆绑线这样令人头疼的麻烦。

虽然这些终端VR设备为消费者提供了硬纸板式VR设备所不能提供的高交互和能快速移动的更好体验,但这也意味着消费者在佩戴它们时,或许会出现轻微的晕动症。然而,其位置跟踪功能――可进一步识别出你头部空间位移信息,而非仅仅只是识别头部的转动方向――可在一定程度上缓解这一症状。但就目前来说,这些VR系统仍需要配备一个外置的跟踪摄像头来实现这一点,所以这一优点对于这些集成化的VR头戴设备来说,或许还称不上是如何的便利。

在未来,这些VR头戴设备或将直接使用手机的内置相机来测量使用者的空间信息,遗憾的是,我们目前的技术仍无法到达这一点。Google会是第一家将它实现的公司吗?我们拭目以待。

控制器

市面上多大数中端VR设备都配有控制器,然而不乏少数例外的情况,像Homido和Zeiss VR One它俩就什么都没有,当然单从这一点来讲,你也可以说它们其实比Cardboard式的VR设备还差。

LG的360 VR头戴设备有一个简单的双按钮式设计,而三星的Gear VR则采用了目前最精巧的系统设计,在它VR头戴仪的一边配备了一块像笔记本电脑那样的触控板。虽然看起来还不太美观,但它为我们提供了几个不同的输入选择,比如滑屏、触屏和“返回键”按钮。

从技术上来讲,绝大部分手机都可以通过配备蓝牙手柄,作为控制它们的控制器,但这未免也太笨重了,它们本身就不是配套的,再者蓝牙手柄还增加了你携带时的负担。

能否买到

三星的Gear VR是第一款成为消费级产品的VR设备,其在被发布后的不久,就已经被销售至世界各地,我们如今几乎在任何地方都可以买到它。而蔡司的虚拟现实设备Zeiss VR One目前也已开卖了。

但如果你想买其它中端VR产品的话,就需要继续等待了。LG还未宣布其VR设备的上市日前,而其它手机制造商,也包括Google,它们的中端VR设备目前还在各种谣言中酝酿。

就我们目前的选择来说,Gear VR似乎是唯一一款非硬纸板式的VR产品。事实上,Gear VR已经拥有了数百款配套游戏和应用,并且作为一次小实验,开发者们在开发新应用时,还充分利用了它复杂而独特的控制系统。

目前,像《Jaunty》和《VRSE》这样的VR视频应用已经同时登陆到了Google Cardboard平台和Gear VR平台,除此之外,三星还开发出一款名为《Milk VR》的新视频应用,为用户提供了一些新的视频选择,比如上线了首部VR短美剧《Gone》。

至于Gear VR的游戏应用,目前它仍处于艰难的探索期,但好消息是三星和Oculus已经将它视为珍宝,并投入了大量的资源,这是其它VR设备制造商无法做到的。

虽然VR游戏的售价要贵于那些手机游戏的售价,但对绝大多数买了VR设备的用户来说,目前其5到10美元的价格仍处于可接受范围内吧。

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高端VR设备

设计

对VR设备来说,有一点是毋庸置疑的,那就是一台智能手机是无法提供顶级的VR体验。像Oculus的Rift、Valve和HTC的Vive和索尼的PlayStation VR,这三款目前市面上最顶级的VR设备都拥有独立的外置处理器或者外置游戏控制器,这意味着它们可以为用户提供一些非常精致的功能,比如运动追踪、高分辨率的屏幕和最棒的成像效果。并且,它们的佩戴体验也非常的舒适,屏蔽环境光线的能力也更加出色,还不容易使用户出现晕动症。

然而,消费者们或许等到今年年底的时候,才能盼到它们在一起同台竞技。就目前来说,它们的售价还是很贵的,并且主要为那些早期开发者提供。

表面售价

从任何角度来说,高端VR头戴设备的售价都是很贵的。Oculus Rift的售价是599美元(合约3923元人民币),这还不算那价格仍是未知的操控手柄。HTC Vive的售价是799美元(合约5233元人民币)。而对于索尼PlayStation VR的售价,我们目前仍是一无所知。

业内此前对Oculus Rift和HTC Vive的预计价格和其后来的真实价格都相差的很远――低估了前者,高估了后者――所以,对于索尼这套VR设备的售价,我们不再作任何无意义的猜测了。

后续花销

大多数人目前都已拥有一台属于自己的台式或是笔记本电脑。但或许只有电影或视频剪辑师、财大气粗的资深游戏迷和经历漫长而激烈的心理斗争后,最终咬牙购买购买它的普通人,会有想拥有一台VR专用电脑的想法。

需要澄清的一点是,那些没有达到Rift和Vive推荐配置标准的电脑,仍是存在能顺利运行一些VR游戏和VR视频的可能,但具体如何还得看它们的配置和型号。

为了达到一个合格的好体验,你或许还需要花1000美元来配置一台额外的高性能电脑,然而,这仍会比从官方那儿买VR与电脑捆绑套餐,要便宜些。

而对于索尼的PlayStation VR来说,这笔账就要容易算得多,你所需要的就只是一台PlayStation 4游戏机。

允许活动范围

高端VR头戴设备的一个最大好处是:你可以戴着它走来走去。

为实现这一点,Oculus和索尼所提供的标准方案是在VR设备上放一些LED灯或者其它一些标记物,然后用一个外置摄像头去跟踪它们的运动。

这种位置跟踪方案非常得有效,但你能走多远取决于相机能捕捉多大的空间。索尼的PlayStation VR几乎能让你实现躺着、蹲着或是四处乱逛,而Oculus Rift则只允许你往任意方向走几步,并且这还得在多个跟踪摄像头的协同工作下,才可以实现。

不像Oculus Rift和索尼PlayStation VR,HTC Vive则另辟蹊径,采用了一个激光跟踪系统,通过它使用者可以在15x15英尺的房间里任意移动,这要比任何其它VR设备所能提供给你的自由都大得多。

值得一提的是,当你靠近墙壁的时候,HTC Vive的“chaperone”系统会自动开启一个摄像头,将现实的场景叠加到你的虚拟世界里,这极大地避免了你撞墙的可能。但要实现这一点,你仍需要一台高性能计算机的帮助。

HTC Vive也可以在一个小空间里工作,所以如果你的房子或是公寓小一点也没关系。但若是没有充分利用它允许运动范围大的这一优势,花大价钱来买这么一台高端设备,多少会有点用牛刀杀鸡的感觉。

控制器

集成化的高端VR头戴设备相比于其它普通VR产品,会更专注于提升其游戏体验。Oculus Rift和索尼PlayStation VR都配备了能流畅使用的游戏手柄。Oculus Rift将Xbox One手柄视为其操作方式的首选,而索尼PlayStation VR则选择直接使用PlayStation 4的游戏手柄。

但真正让这些高端VR设备同普通VR设备区别开来的是它们的专门运动控制器,它能让你在虚拟的三维环境里,真切地体验到玩乒乓球或者画画的快乐。

索尼已经开发出了专门的运动跟踪手柄Move,而其VR设备的跟踪摄像头也可通过识别PlayStation 4游戏手柄上的光条,来实现对玩家活动的跟踪。

Oculus Rift和HTC Vive也有各自经过专门设计的控制手柄,但因为它们的功能几乎完全一样,所以用户很难体会出它们的区别。非要说哪里有不同的话,Oculus Rift的控制手柄Touch是在Rift设备发布的几个月之后才亮相的,而与传统游戏手柄有很区别的Vive控制手柄是伴随着Vive头戴设备一起发布的。

能否买到

四月对那些高端VR头戴设备制造商来说是非常重要的一个月份。Oculus Rift将从三月底起正式出货,而HTC Vive的发货日期也紧随其后,而这也将打响高端VR头戴设备市场争夺战的第一枪。

但对许多顾客而言,他们或许得等到这个夏天才能真正收到实物。Oculus Rift现在已经处于严重缺货的境地了,新订单的发货日期也已排到了7月,而那些选择了VR和电脑捆绑套餐的顾客,他们收到产品的时间或许会早些。至于HTC Vive,它的预售渠道才刚刚开启,我们还不确定HTC目前准备了多少库存。Oculus Rift和HTC Vive或许会登陆一些零售店,但你不用指望它们会大批量地出现。

如果你想买的是索尼PlayStation VR的话,那么你所需等待的时间或许要更长一些。就我们目前听到的消息来说,它将在今年秋季时候正式发售,而具体时间或许将被安排在今年的游戏开发者大会(Game Developers Conference)的召开期间,索尼公司正是在去年的游戏开发者大会上公布了它进军VR领域的消息。

虽然相比Oculus和HTC,索尼VR设备的开发者对其VR游戏开发计划的保密性保护得更好,但它在去年还是向我们介绍了17款VR游戏。

顾客在购买这几款VR设备时,通常都会被附赠一些免费的VR游戏,比如Oculus为购买Rift的每位顾客都提供了《Lucky’s Tale》,并为那些提前预定的客户提供了额外的《EVE: Valkyrie》,而提前预定了HTC Vive的顾客将免费得到《Tilt Brush》、《Fantastic Contraption》和《Job Simulator》。然而,当我们谈论到购买一款VR游戏需要多少钱的时候,几乎每家VR制造商都显得相当的忸怩。

除非你非常想当第一个吃螃蟹的人,否则再等几个月将是你购买这些高端VR设备的最好选择。Oculus和Valve都已经为Rift和Vive的后续系列产品起好了一打高大上的名字,但它们各自完整的产品目录都需要再经过很长一段时间才会正式亮相。并且,每个新产品在发布初期都不可避免地会出现一些bug,我们或许还需要等上一段时间,才能看到一款更完善的VR产品。

除此之外,我们还需要对那些想购买Oculus Rift的用户做一个特别的提醒,像创作工具Oculus Medium这样的应用需要等到今年晚些时候,在其控制手柄Touch正式出货之后才能被正常使用。并且只要你愿意等,这几款高端VR头戴设备的硬件价格肯定还会下降。(云旗、止水

VR设备对比表

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责任编辑:zenghui
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