AMD发力VR显卡和VR网吧 能否重新崛起?

编者按:在5月13日创客100的分享会上,AMD大中华区总裁潘晓明、AMD市场营销副总裁纪朝辉分别发表演讲,阐述了AMD对于VR领域的布局策略,与现场记者一起讨论了VR发展的现状、问题及未来走向,同时回答了创业者对VR创业的诸多疑问。

AMD发力VR显卡和VR网吧 能否重新崛起?

VR的火热让诸多产业链企业获益,就在4月底AMD宣布将X86架构授权中国公司研发并宣布推出面向VR开发者领域的Radeon Pro Duo显卡(售价1499美元,约合人民币1万元,计划今年Q2上市)之后,其股票曾在一天内疯涨52%。虽然AMD今年Q1财报仍是巨额亏损(按GAAP美国通用会计准则计算,净亏损为1.09亿美元),但仍然无法阻挡市场对于VR的热情。在近日的分享会上,AMD大中华区总裁潘晓明表示,AMD不会开发自有VR头显,但会将主要业务重点放在VR显卡和软件以及相关的解决方案上,具体来说,AMD目前聚焦在PC平台的VR部分,主要做高端VR体验。

VR显卡成为重振市场的“星星之火”

PC级的VR游戏超强的沉浸感受到了市场的追捧,但同时对显卡提出了超高要求。不管是VR头号企业Oculus推出的Rift,还是目前中国市场上最火热的VR头显HTC VIVE,都对适配主机的显卡提出了高要求,即NVIDIAGTX 970和AMDRadeon R9 290以上的显卡才能支持日常使用,而这两款显卡的价格目前都在2000元以上。目前,AMD在VR市场主打的显卡为VR Ready系列,型号分别是R9 390、R9 Fury X和R9 Nano等,价格从2000元到5000元不等。

AMD发力VR显卡和VR网吧 能否重新崛起?

作为世界上了仅有的两家生产PC级显卡的厂商来说,显卡的不断升级进步对于PC级VR的体验至关重要,同时也影响着VR的普及速度。据悉,AMD 将很快推出采用新架构和新工艺的北极星(Polaris)显卡。之前,在今年的CES 上,AMD 曾向全球公开展示采用FinFET 14nm 工艺的北极星显卡,得益于架构的更新和全新14nm FinFET 工艺, 北极星显卡在每瓦性能比上实现了大幅提升。AMD宣称北极星显卡将支持更加出色的VR 体验。

总之,VR的火热让整个产业链受到市场的极大关注。潘晓明称,从今年开始,基于VR的沉浸式计算时代到来,GPU主导的时代也将来临。作为VR体验重要的组成部分,高端显卡已经焕发第二春。接下来,我们将看到AMD和NVIDIA在高端显卡市场上的不断发力。

推VR解决方案 力促网吧更新换代转型VR体验店

除了在VR显卡上的推陈出新,AMD自己在图形计算方面的技术优势,面向VR开发者推出了LiquidVR API接口,让创业者可以使用AMD底层架构进行VR应用开发。LiquidVR采用GCN架构,包括最新数据抓取(Latestdata latch)、异步着色器(Asynchronousshaders)、亲和多GPU(Affinity Multi-GPU)、直连显示器(Direct-to-Display)四个部分。这款软件工具开发包针对VR所面临的性能、延迟、兼容性三大技术难题进行了大量优化。目前AMD这套VR解决方案已经和Oculus、HTC VIVE以及各种VR开发商进行了合作。

AMD发力VR显卡和VR网吧 能否重新崛起?

产品和技术之外,潘晓明还表示AMD将积极推动VR生态圈的发展,这其中最重要的一点就是推动VR网吧的建设。潘晓明认为,目前中国最好的VR应用场所就是网吧,如果全国15万家网吧都建立VR体验间,这对于VR是一种非常好的推广方式。AMD会和诸多OEM厂商包括显卡厂商合作,共同打造这一市场。

另外,AMD还希望在教育领域有所建树。据潘晓明透露,对于VR开发者我们希望一起共建学校,在学校里装备AMD的显卡,并基于API开发一些东西。潘晓明表示,目前AMD在以色列和美国已经有了这种模式,现在希望能在中国落地。

AMD最终能否借助VR成功转型?

潘晓明表示,在互联网的发展上,芯片与系统的发展密不可分。在PC时代,形成了Windows+Intel/AMD的模式;在移动互联网时代,形成了Android/iOS+ARM的模式;在VR时代,也势必会形成VR OS+高性能GPU的局面。而AMD凭借唯一拥有CPU+GPU技术的厂商,将在VR时代重新崛起。根据高盛前不久发布的VR报告,AMD有可能成为VR时代的七大获益厂商之一。

在VR的应用上,AMD目前与美联社合作上线了VR新闻频道;同时AMD与好莱坞也进行合作,为拍摄VR电影提供技术服务支持。潘晓明称,AMD在VR时代的转型,不只是做传统PC,也将涉足不同的产业。

AMD市场营销副总裁纪朝辉还阐述了VR产业发展中的一些创业机会。他认为,随着VR技术的逐渐完备,VR应用软件、内容创业与发行将持续火热。比如VR在运动健康领域的应用,VR在儿童教育市场的应用,这些特别适合创业者切入。同时,VR直播行业、VR网吧将大有可为。当然VR硬件方面,除了VR头显外还有很多机会,比如拍摄VR影视必备的全景摄像机等等。

关于移动VR的发展,潘晓明认为,移动VR目前还有限制,这取决于手机的显卡处理能力(刷新率只有60Hz),另外还取决于目前的3G甚至是4G网络的速度。未来,随着5G的到来(包括大数据、云计算),随着显卡处理能力的增强,在手机上如果能够实现帧速率达到每秒90帧甚至120帧以上,移动VR的时代才会真正到来。

总之,面对NVIDIA在VR显卡上的强势进军以及移动VR的发展,AMD在VR领域的产品及策略能否奏效,还有待观察。

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