VR新闻带来全新叙事方式,谁将制定行业标准?

VR(虚拟现实)领域的火热,已到了不得不考虑行业标准的时候。

5月6日,工业和信息化部电子工业标准化研究院和新华网联合举办VR、AR国家及行业标准征集发布会,同时,新华网VR/AR频道也正式上线。新华社副社长刘思扬在会上说,亟须尽快启动虚拟现实标准化工作研究,建立标准体系,规范行业发展。

在去年年初,新华网成立了数字影视制作中心,该中心的负责人张祺对时代周报记者介绍,新华网数字影视中心是VR在企业应用方面的技术研发型团队,本身不太参与新闻报道,同时,这一中心现在也成为VR行业标准的制定者之一。

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张祺向记者介绍说,行业标准会很庞大。拍摄部分只是VR的一个很小的分支,整个行业还涉及硬件、内容制作、分发。主要方向是VR、AR(增强现实)的技术,面向企业的服务。

国内没有特别成熟的新闻产品

在今年两会期间,新华网、新浪新闻等媒体都推出了VR新闻报道。4月28日,网易推出关于切尔诺贝利核事故的VR报道《不要惊慌,没有辐射》,为了这个报道,网易团队在乌克兰耗时两个月进行了拍摄,这一作品也一度成为舆论热点。

不过,目前新华网、网易、新浪等媒体上线的VR新闻几乎都只是360度全景视频。早在2012年,美国南加州大学的一位研究员兼记者德拉佩拉使用Oculus VR的原型机摄制了一段名为《洛杉矶的饥饿》的VR作品。与实景不同的是,这一作品采用前期采集新闻素材,后期使用游戏引擎建构虚拟环境,精确模拟此前的现实场景,加入人物塑造的方式来呈现新闻,用户戴上设备后可以在环境中走动,或者蹲下。

德拉佩纳在她的TED演讲中提到,这类沉浸式新闻不会改变新闻制作的真实性原则,它与过去的新闻最大的不同之处在于在场感。“你可能体验到观看一个人因为饥饿倒下并对此无能为力,也可能感觉自己置身于一场爆炸的中央”。

目前,像这样的作品在国内媒体还几乎看不到。在张祺看来,虚拟现实的特点是沉浸式的、虚拟的,所以他认为目前采用360度全景拍摄的新闻视频跟VR在原则上来说没有什么关系。

就VR新闻在整个VR行业内的现状,时代周报记者采访了和君资本VR基金合伙人安乐。据安乐的分析,VR热潮在硬件领域先爆发,现在的热点是内容、行业应用和AR的应用。在行业内,比较早的仍是游戏和影视,其次是房产、家装、旅游等消费相对大宗的领域。像新闻媒体、教育、医疗等方面的应用尚早一点。安乐解释说一是因为缺乏行业解决方案,商业化方面不成熟,二是因为创业者水平还不是很高。

VR新闻属于行业应用领域,不过安乐向记者表示,目前国内没看到特别成熟的产品,至少还要等半年才能等到成熟的样本,才可能会有投资。

另外他表示虽然目前设备持有量不多,但随着小米、乐视等企业的加入,今年下半年中国在移动VR领域会有非常大的爆发。

高校先行进入VR新闻领域

4月28日,新浪VR视频频道上线,同时,新浪新闻宣布与北京师范大学等多所高校合作,共同建立VR实验室。新浪希望通过布局高校来聚合未来VR领域的人才。

据时代周报记者了解,目前北京师范大学、中国传媒大学、中山大学等一些高校陆续设立了VR新闻的研究机构。北师大与暴风魔镜集团、刚刚上线的封面新闻共同成立了VR新闻实验室。暴风魔镜将在虚拟现实拍摄、剪辑及放映领域等软硬件方面对VR新闻实验室给予支持。

中国传媒大学也在最近成立了自己的VR新闻实验室,时代周报记者从中国传媒大学电视与新闻学院教授沈浩那里了解到,学院计划将会把数据新闻、VR、无人机和计算机写作放在一起研究,不过目前经费还没有到位。

中山大学传播与设计学院的“VR报道工作坊”成立于去年11月,目前,工作坊推出了一部VR纪录片《舞狮》,和《贵州日报》合作拍摄了一段黄果树瀑布的视频。《舞狮》主要由中大传设学院学生拍摄,时长3分47秒,取景于佛山市禅城区黄飞鸿纪念馆。全片用粤语进行配音,以虚拟现实手段展现了舞狮表演,讲述了佛山舞狮文化的来源和发展。

这部360度全景视频,由一台8镜头结构的360度VR 视频原型机拍摄而成。参与纪录片拍摄的传设学院学生冯国炳对时代周报记者说,由于VR视频没有边框,舞狮人员不熟悉VR的拍摄特点,他们会花时间和舞狮队商量位置和动作。为了拍摄需要,摄影师也需要在开拍时躲到镜头看不到的地方。

对VR视频的感受,冯国炳说,VR的表达能力不如传统视频强,去掉框架以后,就无法摆布观众的观看方向。因此非常考验制作者的脚本能力,尤其是需要加入一点故事的时候。

对VR视听语言的探索,包括老师和学生都在探索阶段。除了固定站位,他们尝试用无人机,或者简单地用平板车实现运动拍摄。冯国炳的感觉是,还没有找到一个稳定的可以拍摄到运动镜头的方法,“现在拍摄方法没什么技术含量”。

传设学院创意媒体系副主任杜江是VR报道工作坊的负责人,他告诉时代周报记者,VR的视听语言还是要靠实践来探索,重要的是VR是一种新的新闻采集和表达方式,也是一个新的渠道,还不会去考虑传播效果如何,市场接不接受的问题。

体验式新闻的新时代

不论VR新闻的投资与盈利前景如何,媒体对VR作品的热衷毫无疑问会持续上升。2016年1月12日路透研究所与牛津大学发布的研究报告表明,2016年媒介机构计划将更多的注意力放在360度全景视频、直播视频及“沉浸式报道”上。

去年8月,ABC(美国广播公司)推出 “ABC News VR”,首个VR新闻报道在叙利亚首都大马士革进行,ABC的新闻用户可以“亲临”叙利亚,在新闻中看到叙利亚的风景、街道、路人等,让人们得到了“亲临叙利亚战区”才能获得的浸入式体验。

去年11月,《纽约时报》宣布推出一款名为NYT VR的虚拟现实APP,其中有一段名为《The Displaced》的视频,时长达到11分钟,讲述了三个叙利亚难民小孩在战乱中流离失所的生活场景。为推动VR新闻的成长,《纽约时报》还随纸质出版物向用户附赠了上百万张用于观看VR视频的谷歌纸板。

美国资深VR行业观察者Chris说:“虚拟现实为媒体带来了一种全新的叙事方式,像《纽约时报》、VICE和BBC这样的媒体机构已经开始尝试虚拟现实报道,而这很可能开启体验式新闻的新时代。”的确,不论VR新闻的商业前景如何,它所带来的新闻现场感对媒体人来说无疑具有极大的吸引力,目前阶段,可能不会有很多人在意商业回报会有多大。

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