VR/AR的过去、现在及未来

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VR(虚拟现实)/ AR(增强现实)刚被 2016 年的 CES 大展评为必须关注的趋势之一,和无人机、自动驾驶、智慧家居、HDR 等概念并列。众多科技大厂不断投入资金进行研发,到底 VR 能不能让 HTC 起死回生,或者让 Google 重新爬起,也许先了解 VR/AR 从何而来,未来又将往哪里去,我们才能好好地回答此问题。

浅谈 VR、AR

现今的 VR 多半被应用在娱乐方面。然而,VR 也可以用在军事训练或者治疗的领域。VR 存在超过半世纪以上,回顾 VR 的历史可以从 1935 年说起。小说家 Stanley G.Weinbaum 在其作品中提及一款可以看见虚拟世界的眼镜,被视为 VR 的发展雏型。

1957 年,Morton Heiling 发明了 Sensorama, 一种可以生成 3D 影像的模拟器,并具有香味、风、云等设计,试图创造出如真实般的幻觉。接下来的 30 年间,不仅科学家投入研发,产业界如日本游戏公司 Sega 和任天堂携手合作推出 Sega VR-1 和 Virtual Boy,然而因为设备成本过高,落得叫好不叫座的下场。

AR 科技已经出现几十个年头,第一个应用出现在 1960 年代晚期及 1970 年代初期之间,但直到 1990 年,才由波音前研究者 Thomas Caudell 首先提出 AR( Augmented Reality)的名称。

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▲ VR/ AR 发展年代表。

这一两年 VR 频频登上搜寻引擎的热门关键字,起因正是在 2012 年的一项募资案。Oculus Rift 登录在 KickStarter 上的计画,不仅筹得 160 万美元,更获得 Facebook 青睐,以 20 亿天价收购,产品已于 2016 年第一季陆续出货。2014 年 Google 利用 20% 工作以外时间计画所推出的 Google Cardboard,以低廉的成本外加使用者的手机,即可体验 VR 的威力,被认为是加速 VR 普及率的关键点。

至于扩增实境 AR 最早则是在 1901 年出现在作家 L. Frank Baum 提及“以电子展示的方式覆盖在真实生活中”的概念,被认为和后来的 AR 有异曲同工之妙。2013 年 Google 推出 Google Glass,这款眼镜可以透过蓝牙连上网路,也可以利用无线网路连接到使用者的手机。使用者说话、触碰眼镜框或者扭动头时都会得到眼镜的反馈。2015 年,微软推出 Windows Holographic 和 HoloLens 的头盔 AR。

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▲ 1963 年 Hugo Gernsback 配戴他的TV 眼镜出现在 Life magazine。

虚拟显示,会利用电脑模拟出一个虚拟的世界,当使用者戴上头盔,会看到制造商试图打造的全新世界。增强现实不只让虚拟和现实世界的界线变模糊,更让使用者可以在行动装置上看到模拟出来的世界。

VR 在 2016 年 CES 展吸引众人目光

2016 年的 CES 大展中,有几个令人注目的 VR 产品。例如:Oculus Rift(Oculus)、Vive (HTC)、Project Morpheus (Sony)、Gear VR (Samsung)、Cardboard (Google)等。相关 VR/AR 的产品,更被巴克莱银行(Barclays)评为 2016 年一定要关注的五大趋势之一。

目前 AR 发展有几个限制,例如无法移动的影像辨识和 GPS 追踪系统,对于供应商而言,要能够和生活中所见的每件物品即时互动仍是一大挑战。物件和颜色等技术尚在实验阶段,若要提升使用者的沉浸式体验,技术方面还有一大段可以改进的空间。

?台湾成立 TAVAR 跟上世界趋势

产业为了让台湾在 VR 中跟上脚步,筹组了第一个 VR、AR 产业联盟,于 2016 年 03 月 23 日成立了台湾虚拟及扩增实境产业协会(TAVAR),希望可以加速台湾 AR、VR 技术发展的脚步,更要致力推动产业生态圈。TAVAR 未来会朝以下 3 个方向努力:

建立 VR/AR 的商业生态体系,建立软体、硬体、行销、创意人才交流的社群,连结资源并互惠。与国际商务交流接轨,并媒合产业资源、创投资本,也会利用平台资料库,提供会员有效资料
积极跟学校合作,提供学校 VR/AR 技术教学、建立产学合作机会、培养 VR/AR 专业人才。
扮演政府与企业的桥梁,建议政府政策拟定、法规建置等,让各行各业的人都能了解 VR/AR 的应用,让产业更升级。台湾特别可以应用在影音、医疗和新闻等领域。

应用范围不断拓展

VR/AR 可以和很多现有技术合并应用。以 Google 的街景服务为例,日前 Google 结合自家的Cardboard,让消费者一圆登上玉山顶峰的梦想。

Google 和政府单位、国家公园、非营利组织等一同拍摄玉山 360 景观,消费者只要使用 VR 就可以一览玉山美景。不仅协助登山客规划登山路线,更可应用于教育上,让更多人了解玉山之美。

VR/AR 的未来发展

Digi Capital 预估,2020 年 VR/AR 的市场价值将达到 1,500 亿美元。根据高盛的报告,VR/AR 硬体产值 1,100 亿美元,市场规模达 720 亿美元,总体规模达 1,820 亿美元。

Blippar’s Rish Mitra 认为 AR 的下一个大发展不在于眼镜,他认为下一个 AR 的大事件仍和智慧型手机有关,而且我们会看到在影像、物件、色彩等领域的突破。此外,新创也会找到应用此科技的利基市场。AR 的装置也会变得更轻巧更贴近使用者的需求。

AR 目前仍在早期采纳阶段,要到达成熟期阶段,还有两个突破性的时点。一、AR 将应用在更多领域,例如:心理治疗、娱乐、资讯传播等,二、AR 装置从现今的单一使用者演变成和互动经验结合(例如:博物馆参观体验),增加消费者在日常生活中 AR 的应用。Mitra 表示,藉由以上的革新,将会让 AR 早日到达成熟期。

正面影响:带动各产业蓬勃发展

内容、平台及装置三大面向的完备,才能构筑出完美的沉浸式体验。随着 VR/AR 的发展,我们可以预见将带动其他产业的蓬勃发展。

·内容

2016 年 VR 依然火热,投资却开始有朝产业链各方分散的趋势。预期音讯、触觉在未来还有会十足的突破。听觉和视觉对于沉浸式体验相同重要,但过去却是着重在视觉上的飨宴。VR的内容,除了最初的游戏,前阵子火热的成人 VR,三星也进军娱乐 VR,其他像是恐怖 VR 等也在跃跃欲试。

·平台

谨慎评估后,Google 替 VR 成立单独事业部,并由负责 Google Apps 等产品的产品管理副总裁包沃(Clay Bavor)出任,正式加入这块战场。Google 并表示未来会朝向内容平台以及协助生产内容的平台两方向发展。以目前的 VR 应用来说,多半停留在视觉上的冲击,真正害另一个产业结合改善其营运模式尚未有显著案例。VR 若要成为杀手级应用,必定要在这方面多下点功夫。未来也将纳入更多感官的体验,利于味觉或嗅觉,企图让消费者进入更拟真的世界。

·装置

脸书创办人扎克伯格在 MWC 上表示 VR/AR 将会搭着 5G 技术成为杀手级应用。以 Oculus Rift 为例,官方需求显示需要以下设备: 显示卡( NVIDIA GTX 970 或 AMD R9 290 或以上)、处理器( Intel i5-4590 或以上)、RAM(8GB 以上)、HDMI 1.3 输出端、3 个 USB(其中两个必须是 USB 3.0)以及 Windows 7 以上作业系统。要达到完美的沉浸式体验,需要周边的配套一应俱全。

负面影响:安全上的疑虑

创新向来早于相关法规的制定,VR 等技术火热地发展,也引起了安全上的隐忧。国际产品安全测试及认证公司 UL 表示目前尚没有关于 VR 使用上的法规,使用者若使用不慎,有可能产生物理或心理上的负面冲击:

物理上包括重复性劳损腕隧道症候群、头戴式显示器对头部造成的伤害、卫生保健与传染性疾病、长期沉浸导致对实体无知伤害、电池安全、幼童的小零件与纽扣误食、以及产品结构设计的安全性等

心理上包括头痛与视觉疲劳、动晕症、光敏性癫痫、听力受损、辐射伤害、还有接触性过敏与烫伤等。甚或是产生焦虑、认知失调等现象。

为了降低安全上的冲击,UL 以购并了以 VR 闻名的 Futuremark 公司协助制定相关法规。

VR/AR会是下一个杀手级应用吗?

根据 Digi Capital 的调查,VR/AR 相关发展的产值,预计会在 2020 年前达到 1,500 亿美元。随着智慧型手机、平板、PC 等销售量逐渐下滑,VR/AR 的高技术门槛让众多厂商跃跃欲试。究竟 VR/AR 会不会成为下一个杀手级应用,或者成为昙花一现的技术,值得我们持续追踪。

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