HTC大胆布局VR或远水难解近渴

连续亏损三年,HTC的手机业务风雨飘摇,但这并不妨碍HTC董事长王雪红称为2016年MWC上最引人注目的女性企业管理者。她因为要"大胆"布局VR的观点,受到媒体的广泛关注。接受采访时,王雪红表示,未来将把VR业务放到与手机同等重要的地位上。

2月29日晚间,HTC在官网开放了一款头盔类虚拟现实产品HTC vive的预售,而次日早6点,该公司高官沈烨发布Twitter称,10分钟内已售出15000台。

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王雪红对VR的看重,将给HTC带来一场大变革,甚至有观点认为,她或将利用VR的风口,HTC从表现疲软的手机业务彻底转型。不过易观智库分析师朱大林判断,由于整个VR市场技术层面体验相对低、用户黏性差、缺少对产品的依赖性,目前的初级市场的规模,并不能形成足以支撑HTC这样体量的公司转型。因而,HTC在VR方面不会全力转型,至多是转移。

更多人认为,HTC发展VR的意图与三星类似。王雪红自己也曾提出,VR将是HTC手机业务的延伸。乐客VR联合创始人杨翔明认为,三星研发Gear VR这类移动端VR产品,更大的目的在于推动自身高端机的销量,通过VR再次激发用户对自身手机的兴趣。近年来三星在手机市场的份额下滑,去年借助旗舰机S6的回暖,与Gear VR概念的提出不无关系。

根据市场调研机构IDC公布的数据,2015年中国智能手机出货量榜单上,曾在2011~2013年占据绝对话语权的三星和HTC,双双跌出前五。财报显示,2015年,HTC营收为1216.84亿元新台币(约为240.7亿元人民币),同比下滑35.2%。2013年至今,HTC已经在亏损的泥沼里陷了3年。

电信专家项立刚认为,HTC可能希望在VR上复制智能手机兴起的路径。"HTC在智能手机刚刚开始兴起时,就走在前面,一度非常成功,所以这样的模式,它很愿意复制到VR,虽然VR还没爆发,但一定需要人去做。"

但HTC的尴尬之处在于,该公司选择发展VR的战术,对于其手机业务而言,可能是远水解不了近渴。HTC的选择攻占的是技术门槛较高的PC端VR产品,且在产品思路上,不同于Google 用硬纸板做的Cardboard,HTC倾向于打造出具有长期技术积累的成熟产品,然后在推向市场,对大众化营销的重视程度不足。况且,整个VR市场尚处于极度早期的时候,目前正式涉足VR的国际IT巨头中,无论是HTC、三星、Facebook、Google,都需要为用户培养及VR元器件、供应链成熟付出大量金钱和等待的时间。

单看HTC vive这款产品,曾有多位业内人士推荐记者体验这款产品,共同的理由是,就VR市场的发展现状而言,HTC vive的用户体验已属良好,而且相对完善地解决了VR产品长期以来的晕眩感痛点。不过代价也直接体现在成本和售价上。6888元的价格远远高出大众消费者能够承受的段位,这也意味着短期之内,HTC vive的普及将面临很大挑战,难以为公司带来规模性盈利。

据一位接近HTC的行业内人士透露,HTC vive 6888元的定价其实没有挣钱,已经非常实惠。"标准的PC端VR产品,要达到最入门级的体验标准,至少要2000元以上的显卡,而HTC这款产品的标准,可能需要5000元左右的显卡。"

"单以目前6888元的价格,还不能判断HTC以后会走高端路线。VR产品的定价还不明朗,新型产品在技术、材料、元器件上投入非常大,HTC这款产品的供应链上下游、元器件提供商可能都需要为其做定制服务。现在HTC vive只能说平价销售。"朱大林表示。

外界将王雪红形容为铁娘子,在HTC的下滑期,她大力押注VR的抉择,究竟是勇敢还是鲁莽,只有时间能证明。

 

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