VR医疗能力强悍,真能包治百病?

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要问2016年科技行业什么最火,VR一定是其中之一。随着Oculus Rift和HTC Vive相继开放预订,各平台上的VR游戏相继曝光,VR在游戏产业的发展正如火如荼。然而VR的好处似乎不止于此,全球各路专业人士将目光聚焦在了VR医疗领域,在众多报道的裹挟下,VR医疗似乎变成了随处可见的老军医广告,被贴在电线杆上招摇于市。究竟是营销噱头还是医疗创新,令人生疑。

那么接下来,就让小编我带领大家看看,从自闭症到性成瘾,VR技术是如何与医疗相结合的呢?

一:视觉障碍治疗。

从VR诞生之日起,就一直有人在质疑,由于视距的拉近,低劣的画质,以及糟糕的刷新率等等问题,头戴式的VR头盔,在使用的过程中会对人类的眼部造成伤害。随着技术的进步,这些问题不仅得到了改善,相反,有人希望可以利用虚拟现实技术治疗视觉障碍。

旧金山的一位企业家James Blaha就认为VR项技术将成为治疗常见的视觉障碍疾病的关键。他本人就是一个天生的视觉障碍患者。他利用Oculus Rift虚拟现实头显进行实验,通过给两只眼睛分别发送不同的图像来改善他弱视眼的视力。经过差不多两年的实验,他的那只弱视眼恢复了80%的立体视觉。

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从自闭症到性成瘾 看VR“老军医”如何包治百病

人在七岁之前,是可以采取用眼罩遮住视力良好的一只眼睛的方法,让弱视眼逐渐恢复。然而一旦超过了七岁,这种治疗方式就难有起效了。而James Blaha相信利用VR硬件技术,配合科学的治疗软件,就能够治愈近视弱视等相关的视力问题。

二:心理和精神疾病治疗

VR的兴起,靠的就是强烈的沉浸感。而这一点恰恰对于心理和精神治疗的探索有着得天独厚的优势,海外众多的研究机构和公司也在利用VR,进行针对性的场景模拟和应用,加强对心理和精神上的治疗作用。

心理创伤:心理创伤在精神病学上被定义为经历“超出一般常人经验的事件”。而儿童因为心智尚未成熟,往往更容易受到心理创伤的折磨。英国纽卡斯特大学表示他们正在利用“蓝屋”系统治疗儿童心理创伤,帮助患者重返正常生活。

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这一实验的对象是九个7到13岁的男孩,他们被放置在360度无死角的全息影像世界“蓝屋”中,周围播放着此前对孩子造成心理创伤的画面。心理学家在“蓝屋”内陪伴他们,引导他们逐步适应环境,最终帮助他们克服恐惧。实验结果表明,9个孩子中有8个能够良好地处理恐惧情境,其中4个孩子完全摆脱了心理恐惧。

自闭症:全球每20分钟就有一个孩子被诊断为自闭症,受到自闭症困扰的家庭不计其数。西里西亚工业大学的科学家们设计了一个特殊的3D 洞穴,把自闭症儿童传送到一个虚拟的世界,借此帮助他们对抗病魔。

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当一个孩子进入虚拟洞穴时,一系列的运动就被激活了,光学系统会估量身体部位所处的位置,以把物体置于手掌可以够到的位置,或者置于人的头部。

如何与自闭症儿童正常的交流是医学上的一个难点。但由于这项技术,孩子们可以敞开心扉,研究人员也因此能详尽客观地诊断他们的病因所在。例如,通过测量他们的关节活动,来判断哪种康复方法对他们最有效。

斯坦福大学则从软件下手,希望利用谷歌眼镜帮助患者。他们能辨别人类不同情绪的应用程序。戴上安装了该程序的谷歌眼睛并观看眼前的人,该程序就会根据他们的面部表情来告知佩戴者他们是高兴、悲伤、惊讶还是厌恶。研究者期望利用该软件帮助自闭症患儿识别并理解面部表情和不同情绪。称之为“互动式学习体验”。

更有研究者转变角度,致力于利用虚拟现实提升对自闭症患者进行更早的确证,抓住宝贵的治疗时机。

抑郁症:据世界卫生组织统计,全球抑郁症发病率约为11%,全球约有3.4亿抑郁症患者。当前抑郁症已经成为世界第四大疾病。

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英国伦敦大学研究人员与西班牙同行合作开展了一项研究。他们让15名年龄在23岁至61岁间的抑郁症患者佩戴虚拟现实头盔,并通过与虚拟现实场景中的虚拟人物互动开展相关治疗。

虚拟现实头盔能让患者“代入”一个虚拟化身,在虚拟环境中与其中人物进行互动。每名患者接受3次这样的虚拟现实治疗。结果显示,完成疗程的一个月后,有9名患者的症状出现缓解迹象,其中4人的抑郁症严重程度下降十分明显。

这一试验性疗法的设计宗旨是,教会患者如何对自己更和善、更宽容。研究人员观察到很不错的效果,不少患者说这改变了他们在现实生活中处理事情的态度,让他们变得更加乐观。

性压抑,性瘾:该来的还是来了。随着互联网色情遍布网络,性瘾者的数量也在不断上升。New York Pathways治疗性瘾中心的临床主任认为:有一半来就诊的性瘾病人,由于自身对色情关系的冲动,他们非常挣扎。他使用术语“亲密障碍”来形容成瘾者有时在真实的人际关系中经历的焦虑和愤怒。

而VR色情提供了一种简单的选择。“VR色情,以其全部感情投入,贴心的体验为特点,这将比只涉及色情更具破坏性,”他说,“在理论上,VR色情对性瘾,性压抑和性恐惧者会有所帮助。”不过他同时认为VR色情因为其强大的感官冲击力,是可能产生危险的。

精神分裂:精神分裂是十分严重的重性疾病,也是世界性的医疗难题。伦敦国王学院精神心理神经学会的Lucia Valmaggia博士表示,目前他们正在使用虚拟现实设备来帮助患者治愈精神分裂症等精神疾病和心理问题,他们让患者佩戴VR设备,让他们身处在能够引发这些病症的环境之中,给予他们压力,当然这一切都在可控范围之内,这种可控的压力疗法得益于VR设备的出现。

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在治疗之中,患者会佩戴着VR设备体验自己可能会发病的环境,当他们感到过度的刺激时,就会停下来,然后病人可以通过同医生交流他们在虚拟世界中的反应,来让医生确定治疗方案,医生也可以更好地掌握病患的情况。目前此类技术已经被应用在创伤后应激障碍的治疗之中。

三:医疗辅助

除了对于疾病的直接干预,也有人希望利用VR技术对医疗进行辅助性的尝试。帮助患者更好的面对病痛的折磨,加快康复的速度。同时利用VR技术巨大且直观的数据量,帮助医生和病患进行医疗资源的匹配。

缓解疼痛:许多疾病的治疗过程都非常痛苦。例如,对烧伤患者来说,每次换药都是一种煎熬。美国罗耀拉大学医院利用一个名为"SnowWorld"的VR游戏缓解烧伤病人的伤痛。这个虚拟的冰雪世界有冰冷的河流和瀑布,还有雪人和企鹅。病人可以飞跃冰雪覆盖的峡谷或者投掷雪球,此时他们的注意力完全集中于冰雪世界,无暇顾及伤痛。

25岁的三度烧伤病人Austin Mackay尝试了这个理疗项目,他说:“这比普通的理疗要有趣得多。在虚拟现实的世界中,我完全被吸引住了。我几乎感觉不到治疗过程中身体移动所带来的疼痛,甚至不知道自己是不是真的在理疗。我完全陶醉在游戏中了。”

恢复训练:VR技术的本质是对大脑的欺骗,利用这一点,瑞士的一家公司希望可以帮助脑损伤患者完成恢复训练,以达到恢复患者身体机能的目的。

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原理很简单,假设现在有一个因为中风而左手偏瘫的病人,带上 VR眼镜后,他就可以看到3D图像,在虚拟世界中,他的左手就可恢复原有能力,像完好的右手一样移动。这会激活大脑中的某个区域,暗示患者重新让左手动起来。虽然这是在欺骗大脑,但患者做此类训练会大大加快他们恢复的速度。公司宣称,该项技术得到了美国医疗协会的支持,未来有望进行更大范围的推广。

远程医疗:受制于时空限制,很多病患得不到快速便捷的医疗资源,最终延误了治疗时机。美国佐治亚医学院和佐治亚技术研究所的专家们已经合作研制出了能进行远程眼科手术的机器人。这些机器人在有丰富经验的眼科医生的控制下,更安全地完成眼科手术,而不需要医生亲自到现场去。

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而将这项技术与虚拟现实技术结合, 就可以让病患的数据快速地呈现到专家的眼前,就能及时作出结论,并给出相应的治疗措施。这样, 即使边远地区的病人也可以得到经验丰富的医生的诊治。

四:医疗模拟和培训

强大的场景模拟能力,让虚拟现实技术可以处理的实际场景丰富而复杂,同时还能省去了许多资金和时间成本。瑞典的一家公司看准了这一方向,专门生产用于医生培训的“模拟人”,十年的时间,模拟人的发展从只能对心肺复苏按压效果进行反应的第一代,发展到了可以预先编程对复杂病情来进行反应的第三代。这些产品大多被用在了医学培训中心,以及国内一些三甲医院中,主要的用途,就是让医生在更为逼真的虚拟环境中来进行学习,并且改良了传统的手术环节中对动物的伤害。

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提升医疗新手们的技艺是一方面,虚拟现实技术还能够帮助医院及医疗机构省下钱来,因为医疗专业教育的成本是非常巨大的。所以医院在引入专业训练上面有着稳定的需求。

增强现实及虚拟现实公司 Next Galaxy 同样致力于此。公司通过与迈阿密儿童医院合作,共同开发了一款针对医学指导的虚拟现实软件,帮助医疗工作者更好地掌握心肺复苏技术),鼻导管插入技术,插管法、伤口处理、海姆立克急救法。利用虚拟现实系统,可以帮助受训员很快地找到自己的错误点。

不仅是在医院,虚拟现实医疗还走入了各大高校和培训机构中。美国加州健康科学西部大学开设了一个虚拟现实学习中心,旨在帮助学生利用VR学习牙科、骨科、兽医、物理治疗和护理等知识。

台湾柯惠医疗临床培训中心也在利用计算机和专业软件构造,提供VR医疗培训。该中心不仅为医生提供了更逼真的实验环境,还减少了传统培训对动物的伤害。从2014年10月到现在,已经有400位急救和麻醉相关的专业医疗人员在这里进行了培训,这样更逼近现实的培训效果比以往更强。

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不管是高校还是培训机构的虚拟现实项目,其本质都是通过模拟医疗场景,让医生或者学员,能够在虚拟现实场景中进行演练。

而这样的模拟演练,经过案例证明,是有一定成效的。此前心脏病专家借助谷歌眼镜疏通了一位49岁男患者阻塞的右冠状动脉。冠状动脉成像和三维数据呈现在谷歌眼镜的显示器上,根据这些图像,医生成功将血液导流到动脉。

纽约医学院的研究员也开始利用虚拟现实的医疗模拟,了致癌基因突变过程。他们开发了一个新项目,让用户通过VR头显,可以看到并和微观蛋白质进行互动。这个项目可以让研究者快速判断致癌基因突变的位置和原因。目的是帮助全国的临床医生更好理解基因突变,以便能快速找出最佳的治疗方案。

在应用过这项技术之后,一位医疗研究员说:“我认为5年或10年后,每位临床医生都将配有一台。”

五:未来展望

虽然就目前来说,VR医疗仍处于早期治疗模式的创新和广泛的临床试验阶段,专家学者以及企业家们都希望在VR医疗领域有所作为。而随着VR产业不断发展,技术不断成熟,小编希望虚拟现实技术或有一天能够改变甚至颠覆整个医疗行业,而不是成为诓骗病人的噱头,沦为只会出现在牛皮小广告上的“老军医”。

 

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