儿童专用VR眼镜体验,物美价廉的好玩具

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现在孩子的生活中随时都能够接触到最新的高科技产品,而这与父母们的成长过程完全不同。不管是平板电脑、智能手表,还是3D打印机,孩子们在成长的过程中都或多或少地接触和使用,VR技术也不例外。现在,有一款专门为儿童研发设计的VR头盔View-Master已经悄悄在一些用户中流传。这样的一款产品对孩子有好处么?我们最近调研了View-Master的首发国家英国,来深入测评View-Master这款设备。

View-Master这款产品,从某种意义上来说,很像是上世纪30年代开始在孩子们之间流行的万花筒。万花筒里面是各式各样有意思的图案,我们通过手动旋转切换看到的内容。View-Master使用的是手机:用户要使用View-Master进行虚拟现实体验,首先需要将手机插入View-Master头盔中。这与其他移动类型的VR头盔工作性质相同。手机中装载的是专门为孩子设计的各类教育式的App。许多App的内容非常具有时代感,能够让我们回想起自己的童年时光。

View-Master与谷歌Cardboard VR头盔的产品理念相似:让用户能够尽可能接触和拥有良好的VR初体验,View-Master不仅能够对想要学习更多知识的人有所帮助, 也能成为一款出门级别的VR游戏头盔。当然,从硬件配件和功能上,View-Master不能够与Oculus Rift或者是HTC Vive相提并论,甚至连同类型的三星Gear VR都比它高了几个量级。但是试用之后我们能够发现,View-Master并不是要模仿这些业界知名的产品。View-Master的定位是一款专门为孩子研发的VR玩具,不仅孩子能够使用,如果家长在闲暇之余想要体验一下VR的奇妙,View-Master也能够成为一个不错的选择。

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View-Master VR头盔给人的第一印象非常像是三星Gear VR的精简版,尽管在配色上View-Master显得有些老套和落伍(鲜红的颜色和笨重的按钮让人很难把它与高性能这样的印象结合起来),但是一旦开始使用它之后,你对它会立马改观。尽管外观与三星Gear VR有些相似,但在功能上,View-Master与谷歌Cardboard头盔的定位更加一致。

头盔内部是两个镜头屏幕和用户的手机。与三星Gear VR不同,View-Master头盔上并没有触摸板和microUSB插口。不过,View-Master能够匹配的手机类型非常多。头盔内部的手机卡槽采用弹簧安装位,能够有效固定用户手机,保证在使用过程中的稳定;尺寸较小的手机,如iPhone 5s也适用。可以发现,购买View-Master的好处之一就是不需要像三星Gear VR那样购买配套的新款旗舰机,孩子使用父母淘汰的手机也能够体验VR。

View-Master的售价仅需要30美元。鉴于如此低廉的价格,它在功能上无法为用户提供顶级的VR视觉体验也显得顺理成章了。值得注意的是,View-Master的屏幕没有屈光焦距调整,也没有插孔可以让用户插入耳机。无法插入耳机意味着除非孩子佩戴蓝牙耳机,不然的话,在他使用View-Master的时候,游戏中的音乐是外放的,全家都能听得到。

如果你决心要体验一把View-Master VR效果,那么可以通过以下几个途径获取其中的VR内容。首先,用户可以在iOS或者Android应用商店中购买App;其次是购买配套的游戏套装卡片。我们更倾向于后者。目前市面上有三款游戏卡:Space、Wildlife、Destinations。每款游戏都配有三个卡片,对应不同的子类目。

如果你担心小孩子手脚不灵活,很有可能不小心把View-Master摔在地上,进而摔坏里面的手机,那么你大可不必操心。View-Master的安全保护性能比起谷歌 Cardboard 高出一大截,此外,View-Master头盔上配有一个腕带,孩子可以把View-Master拴在手上,这样一来就不容易出现失手掉落机器的局面。在使用View-Master的时候,孩子需要双手托着View-Master,就像举着望远镜一样。View-Master VR头盔并没有像三星Gear VR那样的头部系带,因此在使用的时候必须用手举着它。

导入App之后,用户需要根据信息指导解锁其中的VR项目。随后,根据指令将手机插入View-Master头盔中,透过已经安装好的卡片来观看屏幕中的VR场景。手机中的App识别出插入的卡片后,屏幕中会出现一个标记,按下头盔上的控制按钮,就能够开始进入VR环境的体验中了。

有些人认为这三套游戏卡片的发行非常多余,因为用户完全可以在手机App中下载得到同样内容的应用。不过,我们认为卡片的效果实际上更好:孩子在幼年阶段多接触这些实物类的产品对孩子更有益,就像我们小时候很喜欢用游戏卡带一样。尽管现在的很多家长会直接让孩子接触纯粹数字化的体验场景,但是我们觉得能够让孩子实打实地拿在手里的卡片反而更显得珍贵且有意义。

一旦开始进入VR世界,用户需要点击按钮来选择方向。在界面菜单中,用户能够选择许多的内容,比如在Wildlife子系列Savanna中,孩子将会看到大象,长颈鹿,或者是狮子;Space子系列Solar System中,孩子能够体验到不同的行星,并且观察到不同行星表面是什么样子的。不仅孩子能够学习很多知识,家长们也能够在这些内容中找到一些有趣的信息。

我的儿子之前试用过谷歌Cardboard,不过因为他移动得太快,导致头盔里的手机掉出来了,于是Cardboard就上了黑名单。最近他成为了View-Master的早期使用者,并且第一次在真正意义上体验了一把VR效果。毫无疑问,小家伙对于他看到的内容感到非常的惊讶和兴奋,他不停地发出“哇”的感叹,让我回想起了几年前我第一次试用Oculus Rift原型机时候的场景。

View-Master配套的卡片体验中,许多的内容都很有意义。儿子在观看这些内容的时候,能够从里面根据自己喜欢的信息,学习到很多知识。比如他很喜欢在不同的行星间跳来跳去,在Wildlife游戏里,他很喜欢看动物的3D照片和视频;很显然,看静态的自由女神像对他并没有太大的吸引力。

在7-13岁这样的年纪里,孩子们更希望能够得到沉浸感和互动性更强的体验。在体验的过程里,他总想到更大的范围里看看其他景色,但是总不能如愿,这也让他感觉到非常好奇。

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幸运的是,当View-Master的体验对他来说已经开始产生局限性的时候,谷歌 Cardboard的好处就体现出来了。后者能够让我更加轻松地载入其他的VR视频和游戏,让孩子去感受。比起View-Master,谷歌Cardboard中的一些免费体验提供的VR沉浸感更加强烈和完整,不过这些视频内容的教育性不如View-Master的内容强。

我的儿子就非常喜欢用Cardboard体验360度观看动物,或者是在许多地标性建筑中漫步,如埃菲尔铁塔等。这样的体验是我们非常期望View-Master能够具备的。不过,Cardboard中的内容并不是所有都适合小孩子,因此作为家长我们还得把好关,在内容选择上下点心思。相比之下,View-Master整条产品线都是为儿童教育服务的,因此内容方面确实更寓教于乐。

总体来说,我们认为View-Master是一款相当不错的儿童专用VR头盔,也可以把它当成是谷歌Cardboard的儿童版,这样的定位不仅体现在内容上,也体现在价格上。只要花25英镑,你就能够买到一台View-Master VR头盔,每套配套的游戏卡片的价格为8英镑;与市场上现有的一些科技玩具相比,View-Master可以说得上是物美价廉。

尽管目前在View-Master配套卡片的选择上,我们能够挑选的内容还不多,但是如果这些内容真的符合孩子的兴趣,那么View-Master绝对会成为孩子的心头好。抛开View-Master配套的卡片套装不谈,这款VR头盔也足以成为一些人替代谷歌 Cardboard的产品,特别是考虑到这是给孩子使用的,从安全性到价格,View-Master都可谓是上上之选。

如果你以前使用过其他的VR头盔,那么再回头使用谷歌Cardboard或者是View-Master这类初级的VR起步产品,可能会感觉功能太单一。另外,通过View-Master你能够获得的VR体验实际上与你使用的手机配置也有关系。在我进行测试的时候,如果使用屏幕相对较小的手机,比如iPhone 5,效果就不如大屏手机,如三星Galaxy S6来得好。

尽管View-Master非常超值,但是目前阻碍我们下决心购买这款头盔的最大因素是它的研发公司Mattel最近刚发布了View-Master的后继者——View-Master DLX,这款新设备将会在今年年底正式开售。新的VR头盔将会加入焦距调节功能,在镜片上进行改良,并且加入耳机插口。所以没有购买View-Master的用户可能会想等到年底再入手DLX。不过,既然现在DLX还买不到,而如果你想尽早让孩子体验到VR的乐趣,那么似乎不需要再等待8个月,现成的View-Master就是个不错的选择。

 

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