PC厂商发力VR,是救命稻草还是垂死挣扎?

虚拟现实或将推动PC再发展

PC行业大大小小的品牌如今的日子都不怎么好过,就连英特尔也在迷茫如何才能让PC行业走出低迷。与2011年前后鼎盛时期相比,PC行业近年来呈现出持续下滑态势,2015年出货量2.89亿台的数据使得PC行业年出货量下降幅度达到了8%,而连续下滑的态势依然没有停止的迹象,PC行业依旧在漫漫长夜中艰难前行,一个又一个品牌在这场浩劫中倒下,而PC行业的守望者们,则正在期盼着下一个黎明的到来。

2012年,当PC市场开始下滑的时候,科技行业的另一个“新兴”领域悄然萌芽。

2012年8月,美国知名众筹平台KickStarter上出现了一个名为“Oculus计划”的众筹项目,并在众筹期间成功筹资近250万美元。2013年,Oculus Rift推出开发者版本,在其官方网站出售,价格为300美元,随后,虚拟现实(VR)逐渐成为科技行业最为热门的话题与项目。

虚拟现实并非近年来才出现的新技术,早在上世纪60年代初期就已经出现了虚拟现实技术的概念,最初这项技术主要被美国军队所使用,消费级产品从技术概念萌芽到最终实现经历了整整半个世纪的时间。随着Oculus Rift、HTC VIVE以及PS VR三大VR设备的相继发布和推出,虚拟现实行业迎来了高速发展期。

now-boarding-vr-travel-apps_meitu_17

2012到2016四年时间里,对于PC行业而言是看不到头的黑暗,而对于虚拟现实则是旭日东升下的朝气蓬勃,然而当人们正在对虚拟现实技术的实现兴奋不已的时候,一个现实也摆在了人们的眼前——虚拟现实技术需要更强悍的PC硬件性能支持。正是这种硬性要求,让处于黑暗中的PC厂商们似乎看到了一丝微光,那么对于PC行业而言,虚拟现实能够成为救命稻草呢?

电脑不可取代性越来越弱化

曾几何时,电脑是整个科技领域中位居食物链顶端的存在,从不需要抱别人大腿来为自己谋求生存。而今天,当各类新型科技产品出现的时候,电脑的霸主地位一次又一次的遭到了无情的挑战。
一方面,电脑不再是社交、娱乐的唯一平台,用户的关注点逐渐被分散在更多平台之上;
另一方面,用户对电脑的实际需求不像以往那样迫切。十多年前一个家庭有一台电脑已经是很奢侈的事情,如今一个家庭有两到三台以上的电脑不足为奇。

其实除了这些外来因素之外,电脑本身“不可取代性”越来越弱化才是电脑走下神坛的最根本因素。大家可以想想过去,我们身边的数码设备远远没有现在这么多样化,家里除了电视、DVD、录音机能够做为长时间驻留平台之外,再无其它可以粘滞用户长时间存留的平台,而电脑本身完全可以取代这三者,所以在那个年代里,电脑的不可取代性是非常明显的。

反观现在,很多领域其实已经不需要电脑来必须参与了,关于这一点相信大家都深有体会,这里就不再赘述了。

由此可见,如今的电脑行业已经无法靠自身发展来摆脱深陷的泥潭。关于这一点,看看电脑行业这几年为此而努力做出的所谓的一系列“创新”,包括超极本、2合1电脑、各类游戏本,以及各种不同以往的创新设计等等,都无法让电脑行业从低谷中真正走出来。

自己不行就只能借助外力

如今的电脑行业已经很难通过产品自身的革新而去影响用户的购买、换新欲望,虽然轻薄便携、易用是用户对电脑的需求,但这并不能成为用户最终换新的决定性因素,所以我们依然可以看到厚厚的游戏本更有市场。

“怎么让大众去更换新电脑?”这是一个看似很难但答案却很明了的问题,不信你看苹果。

tooopen_sy_122682089845_meitu_13

iPhone的定价其实与电脑的价格区间非常吻合,那为什么每次iPhone推出新一代产品之后就必然会迎来大批换新呢?

想要提升电脑的换新频率,其实不妨可以学学iPhone

首先,间隔三代以上的用户发现自己手上的老iPhoen已经无法更新最新系统,甚至不少APP的最新版本已经不再被支持,换新对于这类用户而言就是必然。

其次,间隔一代或者两代的用户开始有了机器贬值的危机感。一两年前花4000多买的手机再不出掉换新机的话就可能只能卖1000-2000元了,不换新更不划算,所以这类人群在新一代iPhone发布之前都已经谋划着以最小的代价来出掉旧机器准备换新机了。

第三点,虽然从苹果的角度看,几乎从来没怎么特意强调过iPhone的性能提升,比如在电视广告里我们看到的多半是新iPhone的使用特性,但通过系统升级让用户自己感觉到老iPhone性能不够,这个做法虽然很贱,但掩盖足够高明。有iPhone 6或者6 plus的小伙伴们,告诉我你们现在是不是感觉越来越用着不够顺畅了?

苹果从一开始就为iPhone使用者们立下了这样的规矩,只不过并没有写在条条框框里,所以用户已经习惯于这样被迫的换新。而对于Wintel联盟之下的PC厂商们来说,如果突然采取这样的手段去“强制”用户换新,必然会造成无法预知的后果。

因此,PC行业想要从泥潭中走出来,就必须要借助外力来拉自己一把,或许只有这样,才能缓解深陷泥淖的危机。

20151221014336856_meitu_3

VR对硬件提出了新要求

那么这种外力在哪里呢?

还记得《魔兽世界》刚刚上线时候的情景吗?2005年6月,《魔兽世界》正式商业化运营之后,我们身边几乎所有的网吧和个人玩家都经历了一次相当彻底的电脑硬件升级和换新。在某种程度上来说,这是一次因游戏硬件要求提升而引发的PC硬件革新。

当年有多少网吧和玩家是因为这款游戏才痛下决心换新电脑的?

但为何在此后的日子里再没有发生过这样的情况呢?一方面后续没有像《魔兽世界》这样具有世界范围影响力的现象级作品推出;另一方面电脑的硬件性能提升幅度总体在逐年缩小,不同代电脑之间的性能差异不够明显。

因此,驱动电脑行业再次发展的动力就需要同时具备两个条件:

其一,与电脑联系紧密且具有现象级的影响力。

其二,不升级电脑硬件或更换新电脑就无法获得顺畅的体验。

虚拟现实对电脑提出了新挑战,或许也将刺激电脑行业本身的再次发展

纵观目前科技行业中与电脑有关的设备,能够同时具备这两个条件的无疑就是虚拟现实(VR)设备。

在Oculus Rift、HTC VIVE给出的官方推荐配置里,GTX 970、酷睿i5 4590这些目前的中高端硬件只能达到基本流畅运行VR的要求,更别说性能不如台式机的笔记本产品了。而对于相当一部分用户来说,手上的电脑离这样的配置还有一段距离,同时以基本硬件要求组装的台式机与相应等级的笔记本电脑,目前价格分别为5000多元以及万元左右,想要以目前的硬件来流畅运行VR的话,电脑行业必将迎来一次全面的换新大潮。

当然,这也要看VR产业成熟之后,能否持续提供出色的内容做支持。那么在这样的契机之下,电脑厂商们都做了哪些事情呢?

进入2016年,随着虚拟现实行业发展驶入高速路,电脑厂商也开始加紧了VR方面的战略布局。包括联想、惠普、戴尔、华硕、雷蛇、微星、清华同方等在内的老牌电脑厂商,都开启了虚拟现实领域的战略布局,那么对于电脑厂商而言,它们与VR之间到底产生了怎样的化学反应了呢?

开源VR平台OSVR

目前电脑厂商在VR方面的战略布局分为两大阵营:

首先是以联想、华硕、雷蛇为代表,其VR战略布局重点在于直接参与VR行业的发展。

如华硕CEO沈振来先生年初时表示,华硕已经与Oculus Rift合作为用户提供定制的PC设备以驱动Oculus系统的运行,同时还表示华硕将在今年Q4季度推出移动端VR设备。而联想则在年初CES上展示了与蚁视科技共同合作的乐檬VR头显;雷蛇则通过开源的OSVR平台为VR开发者们提供解决方案。

因此战略方面,这三家PC厂商在更新自家PC设备以支持VR流畅运行的同时,都已经推出或打算推出VR设备进军VR行业。

其次是以惠普、戴尔、微星、清华同方等为代表的厂商,其战略布局的重点在于全心全意为用户提供流畅支持VR设备的PC平台,对于推出VR设备进军VR行业尚未有任何想法。

 

比如在2016年4月23日的戴尔VR战略发布会上,戴尔大中华区终端客户解决方案事业部执行总监林浩先生明确表示了戴尔完全没有做一台VR设备的打算,而是会通过提供性能更强的PC设备来全力支持VR行业的发展。

此外,惠普、微星两家厂商都已经推出了主打VR概念的台式机产品——惠普WASD钢铁匣以及微星Vortex G65。这些台式主机除了在性能方面达到了VR硬件流畅运行的需求,更为根本的是提供了相对完善的驱动方案,可以节省用户不少安装的时间。

近日,许久不见动静的清华同方也公布了其VR战略,与国内VR厂商合作并为其推出稳定、可靠、流畅的PC平台,同时清华同方也认为VR是PC行业再次发展的一次契机。

虚拟现实能否拯救PC行业

无论是VR厂商自身还是与VR行业相关的,比如PC厂商们,都看到了VR发展所带来契机。那么为什么VR相对于其它科技产品被广泛看好呢?它是否能够成为PC行业的拯救者呢?

首先相对于其它新兴科技产品来说,VR设备的适用范围非常广泛。虽然目前它被更多的应用在游戏、娱乐领域,但其实与之相关的工业、军事、设计、建筑、家居、医疗、社交等各行各业都已经有相对成熟的VR解决方案推出,并已经开始深入布局。而这其中很多行业都与普通大众的生活息息相关,VR在其中扮演着改变人类生活方式和习惯的角色,同时也正是因为有这样影响力,VR才得到了众多相关产业的认可。

VR广泛的应用使其成为推动电脑行业发展的最强动力

而对于电脑行业来说,VR确实是一次不错的机会。

可以看到,除了我们感受最深的游戏之外,工业、设计、建筑、家居等众多行业同样需要更为强劲的电脑设备来对VR进行支持,而“对更强电脑的需求”是需要通过硬件升级或者换新来完成的。相对于以往用户觉得通过调低画质还能忍来说,流畅运行VR并不是老电脑通过调低画质就能解决的问题,它对于硬件门槛有着硬性的要求。

因此,当VR应用全面进入民用化布局之后,PC用户将面临的问题是“必须换电脑”,而不是像以往那样的“可换可不换”的情况。

然而,VR行业最终能否真正成为再次拉动PC行业发展的源动力,将取决于其内容层面是否能够产生足够的吸引力,让用户主动与现实说再见……

文章下二维码15

责任编辑:
分享到QQ 分享到微信

0 条评论

头像发表我的观点

取消

  • 昵称 *
  • 邮箱 *
  • 网址

登录

忘记密码 ?

切换登录

注册