谷歌Daydream将会带来的爱与痛

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青亭网5月24日 基于谷歌Daydream 平台的VR头盔不会像Facebook Oculus Rift那么高端,不过能让VR惠及更多人,并在可控成本范围内制作出更优质的游戏和应用。

上周,谷歌宣称将会开发一系列比Cardboard更舒适耐用的VR头显设备,而且谷歌称将会与其他制造商共享自己的产品设计大纲。谷歌还会出一款无线体感控制器——用起来就像钓鱼竿一样,有一个方向盘和一个指针,能支持更狂拽炫酷的VR体验。

类似Rift和HTC Vive这样的高端设备价格昂贵,让游戏爱好者和其他科技狂热粉望而却步。价格更亲民的VR头显设备挖掘了智能手机的潜力,并和手机品牌绑定,比如三星或LG。

Daydream头显设备将和一系列手机品牌达成合作。Gartner的分析师Brian Blau称,支持Daydream的手机会三星和Oculus的眼中钉,无疑便携的VR手机将成为Gear VR半路上杀出的程咬金。

不过谷歌Daydream也会带来点小纠结。

不管你有过几个手机割了几个肾,这次还是得再换个新手机

首先,需要一个支持Android N的高端手机。目前市面上没有支持VR硬件的手机,而便宜的Android N也不支持VR,因此入手一个真正的顶级Android N手机可能需要再割一个肾。谷歌发言人称,包括三星,HTC和华为在内的至少8家制造商,将会在这个秋季推出适配的手机。除了系统之外,真正的VR手机还需要加入传感器和足够优质的屏幕。

Jackdaw Research的主分析师Jan Dawson认为,这些适配的手机目前还没投产,所以Daydream还需要一段时间才能成气候。
另外,Daydream可以支持谷歌Cardboard,但不支持iPhone。

如果说Daydream有什么推动行业的意义,可能在于推动了开始老化的的手机行业,让人们看到手机还有革新的可能。

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价格更亲民,但也不是“小玩意”

虽然目前没有公布价格,但是Daydream头显会比Cardboard更贵,价位约等同于三星100美元的Gear VR。相反,谷歌将Cardboard价格压至15美元,甚至很多类似纽约时报的公司直接将Cardboard作为品牌营销的赠品。一分钱一分货,Daydream头显不再是Cardboard那样的纸板材料,而绑带也可以解放双手。

当然,新的头显设备还是会比价格高冷的Rift和Vive更亲民。Rift和Vive除了头显本身需要好几千,还得配备高级独显的电脑。

并非完整意义上的VR

就算有了高端系统也不代表万事俱备。比如Vive可以支持全位置跟踪。当你在房间走动,头显上的图片会虽然移动的视角而变换。
基于智能手机的VR更像3D的360度电影,因此变换位置也不会有什么改动。二者的区别就像自己借着虚拟梯爬上喜马拉雅山,或以旁观者的身份用360度摄像机看别人爬上喜马拉雅山。

不过,谷歌新系统比其他智能手机头显高明之处在于谷歌有自己的体感控制器。Cardboard和Gear VR的控制只能通过在移动头部的时候按下按钮。而谷歌的控制器有体感传感器,比如在VR游戏中做出挥舞网球拍的动作就像真的打网球一样。

兼容问题

在各种新的VR系统诞生之初,用户通常采取观望态度,直到真正有一家独大才会引发用户群的磁吸效应。毕竟用户不想在一种新技术已经普及的时候后悔自己提前入手一个过时的系统。

另一方面,美国信息分析公司IHS的移动头显分析员Ian Fogg称这些头显设备价格在消费者可承受范围,就算产品还处在摸索的试错期,消费者也不会损失太大。

在别人入手单独头显及配备的VR游戏和app时,自带VR功能的智能手机可能就便宜的多,只需几十元即可换个游戏或app。

App诚然重要,但也只是必要非充分条件

一旦谷歌的VR设备拓展了更广泛的客户群,将会有更多研究VR app的公司、研究员和独立个人进入市场研发。谷歌称Daydream已经和Netflix,家庭影院(HBO),华尔街日报以及游戏制作商艺电达成了合作。而更多内容方面的app和视频也会鼓励用户积极购买硬件设备。

体感控制器能让用户不再是傻坐在椅子上旋转而已,能带来更优质的VR用户体验。但除了以上这些还有很多其他的高配置也是必需,英伟达的VR业务总经理Jason Paul说“还需要丰富的图像模型,完全沉浸的音频以及逼真的模拟环境”,英伟达正是为Rift和Vive提供显卡芯片的幕后英雄。

不过Paul非常支持移动式头显设备,能让普通用户也有体验VR的机会。“无论是高配置的老牌设备,还是低端的移动式平台,我们都能找到各自目标客户切入市场”。

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