Magic Leap有国民爸爸,但这家AR公司有国民公公李嘉诚

Meta位于加州西部红木城,2012年成立。2015年1月曾获得包括德丰杰Tim Draper,李嘉诚维港投资和硅谷第一孵化器YC的A轮融资2300万美元。这家公司试图用AR消灭电脑和手机。

戴上Meta 2,会看到十个全息电脑屏悬浮在空中。如果想买耐克,可以点击空中屏幕上漂浮的亚马逊网页,按一下耐克图片,就会弹出相关信息。可以拉开样品的网站图片,看到耐克的鞋底。如果出现了一个手机图标,听到手机铃声,可以直接按下图标,然后可以看到主叫用户进入全息投影模式。通话者可以展示维也纳金色大厅,你甚至可以托着并旋转观看模型。

有了Meta的技术支持,通过手动控制3D内容,用户自己就是一个操作系统。Meta是增强现实AR领域里的初创公司。不同于虚拟现实VR,AR通过给环境投射可以让用户更加沉浸在现实世界中。

当微软和索尼这样的巨头聚焦于视频游戏领域时,Meta将注意力投向了实用方向。Meta的目标是将虚拟物件与现实世界进行无缝联接。在Meta的办公场所,员工将会摒弃原有的实体显示器而使用各自的头显进行独立办公。CEO Meron Gribetz说Meta投射的漂浮图片可以最终代替实体键盘,电脑屏幕以及菜单图标;未来某天我们也不再需要在实体屏幕上点击、拖拽或按键。我希望能建立比苹果的麦金托什机操作简单多的OS。我们很自豪能省去那些烧脑的开始菜单,可以预见新的AR系统操作能让老人也能简单上手。

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使用Meta 2头显时,大脑的互动模型图

Gribetz在哥伦比亚大学完成神经科学和计算机科学之后,在以色列情报机构任职。用一把小刀和热熔胶枪制作了第一个Meta原型,同年创立了公司。2013年在美国众筹网站Kickstarter上发布了第一个AR头盔。多伦多大学教授Mann,发明可穿戴设备已有30年履历,曾发明了包括20世纪90年代后期名噪一时的EyeTap AR眼镜。此后设计的Meta 2比原始版本设计更加精良,头盔更轻,图片分辨率更高,并采用了新的传感器。Gribetz对AR未来发展充满了期待,希望AR头盔能够更加轻巧。

Gribetz称,Meta五年内能够生产一种几乎隐形的玻璃,能在用户眼前投射室内外的全息图片。这个研发过程不可能一蹴而就,但是至少5年内能改变人们使用手机的方式。要达到这个目标需要克服一系列技术问题。虽然现在已经有很多消费级的VR产品,但对于AR头盔的普及还需要解决计算机处理现实环境的技术问题。

挑战一:需要计算用户眼前视域面积最大化到多少时,能够让用户视线内涵盖虚拟物件。如果视域太狭窄,漂浮图片会在用户转移视线的瞬间从眼角余光消失。虽然Meta 2 已经比早期模型扩大了视域范围,但仍然需用户与PC相连,并且距离台式的移动范围不能超过十英尺,比起微软的无线头显麻烦很多。

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使用带AR效果的网页浏览器观察汽车组件细节

Meta 2和HoloLens目前只有开发者版,客户主要是从事3D数据视觉化、建筑或教育app的公司和软件开发者。Meta 2售价949美元,HoloLens则是3000美元。

去年注资Meta的维港投资发言人称,“Meta无疑是构建下个计算平台的公司之一”。

随着台式电脑和智能手机的销售放缓,许多科技巨头开始押注AR,预测十年内市场将有望达到800亿美元。

Meta面临着强劲的竞争对手:英特尔以1.75亿美元重金收购了加拿大户外可穿戴设备公司Recon Instruments,加入AR角逐;Magic Leap于2月获得包括阿里巴巴,谷歌和高通融资7.935亿美元。而Meta的投资人除了提到的,还有京东方光电科技和新闻网站Reddit。

著名IT研究与顾问高德纳咨询公司的分析师称,目前AR已经有了类似微软和谷歌这样的巨头加入,市场日趋饱和,小公司可能需要背靠大树才能和巨头角逐。

不过Meta的创始人坚信Meta能剑走偏锋弯道超速,因为Meta背后的设计理念基于更深层次的神经科学研究。Meta的用户研究总监Stefano Baldassi称,Meta工程师和神经科学家共同研发更益于大脑的用户界面,无疑是Meta的核心竞争力所在。

医疗初创公司SimX使用Meta头盔创建训练医生的仿真练习,可以在虚拟环境中检查孕妇,伤患等。见习医生可以和虚拟病人互动并能在过程中使用超声波和听诊器。因为AR软件需要投射医疗器械和病房其他设备,Meta必须提供能看到整个场景的视域。

迄今为止,Meta已经有了类似苹果,亚马逊,波音和丰田这样的大客户。小规模的软件开发商也有逾1000家。

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