苹果的虚拟现实或许才是未来

现在最吸引虚拟现实粉丝的或许是HTC Vive、 Oculus和PSVR。 但是真正可以普及虚拟现实和增强现实技术的是移动虚拟现实, 例如三星的Gear VR。 移动头显的价格更加便宜、 更轻便、 而操作更加简便。 而且,苹果现在也加入到移动虚拟现实市场中来, 虽然力度不大。

苹果商店的虚拟现实应用其实不多, 而且大部分都可以在谷歌商店找到。 例如, YouTube360虚拟现实应用, 安卓用户使用这个应用的时间已经超过一年了, 而苹果只是在2月份的时候才开始在他们的实体店销售虚拟现实头显(一开始是View-Master)。 苹果或许已经加入到战场中来, 但似乎已经远远被别人抛离。

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在这个月举行的Google I/O大会上, 谷歌发布了Daydream, 一个为安卓设备打造的虚拟现实平台。 这个平台有着独特的界面, 基本的动作控制, 并且还有许多内容生产商将会为其提供弹药, 包括美国艺电(EA)和育碧(Ubisoft)。 谷歌一开始就利用Cardborad占据低端市场推广虚拟现实, Oculus则通过支持Gear VR占据高端移动市场,而苹果现在尚未发布自己的头显。

分析人士认为, 今年移动头显将会售出250万台, 到2020年产业将会达到1500亿美元的规模。 而每一家智能手机生产商似乎都想分一杯羹。 那么苹果当然也不会甘于人后。 一般来说, 苹果随便就可以卖出上百万台iPhone, 或许他们并不会太过介意这个市场, 但是世事无绝对, 这种情况并不会持续太久。

事实上,苹果似乎有着更长远的打算, 他们的着眼点是在未来。

尽管地球人都知道, 但是苹果一直都没有承认他们有投资虚拟现实。 有媒体一直跟踪报道苹果在虚拟现实这一块的动作。 在上一个季度的报告中, 苹果CEO库克表示: 虚拟现实很酷, 而且很有潜力。 这句话不禁让人遐想连天。

最初英国《金融时报》报道说, 在过去数年中苹果已经招募了数百名虚拟现实人才, 当然我们并不知道到底有多少人是在研究虚拟现实。 而苹果最近苹果招聘了3D交互界面设计专家道格鲍曼(Doug Bowman)。 另外还从微软HoloLen项目中挖走了重要员工尼克汤普森(Nick Thompson)。

值得注意的是, 苹果已经收购至少5家跟虚拟现实和增强现实有关的公司, 这些公司涉及的领域有室内建模、 动作捕捉、 脸部识别(识别人类表情)。 在2013年苹果还收购了PrimeSense, 这家公司曾帮助Kinect实现动作追踪。

你或许会以为,苹果现在才想到加入到虚拟现实市场中和Oculus、谷歌竞争,但其实苹果早已涉足于这个领域。 早在1995年, 苹果的调查人员就写了一份关于超强现实的报告, 名为”Volumetric Hyper Reality”。 这份报道表示, 沉浸式的虚拟现实将会成为未来科技的圣杯, 并且讨论了把摄像机放到人类的眼睛中, 把电子世界和现实世界融为一体, 换句话说, 这就是增强现实。

尽管苹果早就关注到这个技术, 但是苹果还不是最早的那个。 在1960年的时候, 已经有人申请了跟虚拟现实头显设备相关的专利。 而虚拟现实这个名字在1987年就出现了。 这也就是说, 科技产业早就知道虚拟现实这个技术了。 但是回到话题中, 我们还不知道苹果的虚拟现实和增强现实技术看上去会是什么样子, 甚至是否已经存在我们都不知。 但是, 相信只要苹果愿意, 他们还是有能力在这个市场上掀起一场风雨的。

不可否认, 苹果是智能手机市场的领头羊, 他们在上一个季度就卖出了超过5000万台iPhone, 而且这个数据还算不好的了。 我们还不知道苹果到底是在研究虚拟现实还是增强现实, 又或者是两者都有, 我们也不知道是否为iPhone而造。

但是如果苹果真的在准备加入到虚拟现实市场中来的话, 现在这个时机是最好的。 但是,我们更愿意看到的是, 这个技术准备好迎接苹果, 而不是苹果准备好迎接这个技术。

当虚拟现实真的可以走进千家万户, 虚拟现实才算是真正的成熟。

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